A medida que vamos cerrando la cortina del 2016, reflexionamos sobre los avances médicos del año y la investigación clínica, y  de ahí nos surge la pregunta. La respuesta es Si! Aunque no tanto como nos hubiera gustado pero, quizás más de lo que hubiéramos pretendido al principio del año en curso. Revisemos los estudios que han atraído la mayoría de fascinación y debate, como forma de corroborar esta respuesta positiva.

Este año ciertamente no ha faltado en los grandes eventos. La nave espacial Juno de la NASA entró en la órbita de Júpiter, la última grabadora de videocasete fue fabricada en Japón y el túnel de tráfico más largo y profundo del mundo se abrió bajo los Alpes suizos.

Los últimos 12 meses también dieron testimonio de la muerte de una serie desconcertante de leyendas, incluyendo Prínce, Leonard Cohen, David Bowie, Muhammad Ali, y Fidel Castro, por nombrar sólo algunos.

Lejos de la demencia de las celebridades, la investigación médica ha estado borboteando a una velocidad vertiginosa.

Los hallazgos de este año incluyen el descubrimiento de que leer libros está vinculado a una vida más larga. Además, los científicos finalmente demostraron que, incluso si usted recoge la comida caída en 2 segundos, todavía no es seguro su consumo. Según los investigadores, “las bacterias pueden contaminarse instantáneamente”.

Lo que sigue es una lista altamente abreviada de la investigación médica más hablada y publicada en 2016, cubierta por los medios más prestigiosos y más humildemente por Medical Press.

La marihuana sigue tan popular como siempre

El estado de flujo legal de marihuana ha visto aparecer cada vez más en la literatura científica. En total, 23 estados (y el Distrito de Columbia) han aprobado leyes que permiten cierto nivel para su uso medicinal.

Una serie de artículos que cubren los hallazgos más recientes en la investigación sobre el cannabis despertó tanto interés como discusión.

El ingrediente activo en el cannabis – THC – crea el “alto” asociado al interactuar con el receptor CB1. En octubre, un estudio publicado en la revista Cell agregó a la comprensión científica de cómo el cannabis produce sus efectos alteradores de la mente mediante la creación de un modelo tridimensional del receptor CB1.

Uno de los principales objetivos del esfuerzo fue entender cómo funcionan los cannabinoides sintéticos. Estos medicamentos, como K2 y Spice, fueron responsables de alrededor de 8.000 llamadas a los centros de envenenamiento en los Estados Unidos en 2015. La comprensión de su mecanismo de acción en más detalle podría salvar vidas.

Debido a que el cannabis es la droga ilícita más comúnmente usada en los Estados Unidos, los estudios que investigan las consecuencias asociadas a la salud a menudo obtienen gran atención. Por ejemplo, un estudio publicado este año en el American Journal of Medicine vinculó el consumo de cannabis pesado a la reducción de la densidad ósea y el aumento del riesgo de osteoporosis.

Otro estudio reveló detalles de cómo la marihuana aumenta la pérdida de memoria al activar los receptores CB1 en las mitocondrias.

En una nota más positiva, los investigadores de Alzheimer publicaron un estudio sobre el envejecimiento y los mecanismos de la enfermedad, respaldando hallazgos sobre las propiedades neuroprotectoras del cannabis. Ellos encontraron que el THC redujo los niveles de beta-amiloide y previno la muerte de las células nerviosas.

El despertar del Zika virus

Lamentablemente, el Zika virus fue una gran noticia en 2016, y no sólo dentro de la investigación médica, pues es una preocupación global. Causada por un virus y transmitida principalmente por mosquitos, la enfermedad tiene síntomas relativamente vagos y similares a los de la gripe, como fiebre de bajo nivel, eritema, dolor muscular y articular y dolor de cabeza.

Sin embargo, ahora se ha relacionado con la microcefalia (una condición en la que la cabeza del bebé es más pequeña de lo normal) y el síndrome de Guillain-Barré (una afección grave y rara que afecta al sistema nervioso periférico).

También se ha hablado sobre el trabajo innovador en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins que describió cómo el virus Zika atacó los cerebros fetales y la confirmación de que Zika sí causó una serie de defectos de nacimiento.

La OMS ha reducido el Zika de una emergencia de Salud Pública, pero los problemas están lejos de terminar. A muchos científicos les preocupa que este cambio de estatus reduzca la cantidad de fondos disponibles para que los investigadores profundicen en los detalles de esta enfermedad mal entendida.

Pokémon Go y sus consecuencias

Digno de una breve mención es el furor que rodeó a Pokémon Go – un simple pero adictivo juego de smartphones que tiene jugadores vagando por el mundo real, en busca de criaturas cibernéticas. Aunque la diversión y, según algunos, beneficia a la salud psicológica y física, condujo a una gama de incidentes desafortunados, incluyendo lesiones múltiples y el descubrimiento de un cuerpo muerto.

El cáncer avanza

Como con todos los años en la ciencia, miles de proyectos de investigación sobre el cáncer producen documentos nuevos e innovadores. Ya sea investigando formas de tratar el cáncer o estudiando cómo se desarrolla, los hallazgos son siempre fascinantes.

En junio, Nature Communications publicó una investigación que profundizaba la comprensión científica de cómo las células cancerosas se separaban y se extendían a otras áreas del cuerpo.

Una vez que el cáncer se aleja de su punto de origen, se vuelve mucho más difícil de tratar. Ellos encontraron que las proteínas de la superficie celular, llamadas integrinas, se unen y se comunican con su entorno. Estas proteínas parecen jugar un papel importante en la supervivencia de las células cancerosas una vez que han dejado el tumor primario.

El equipo – de la Universidad Queen Mary de Londres en el Reino Unido – produjo un video para explicar los hallazgos:

En otras noticias positivas sobre el cáncer, ha sido cubierto el descubrimiento de una combinación de fármacos – trastuzumab y lapatinib – que erradicó los tumores de cáncer de mama en sólo 11 días.

Otro hallazgo relacionado con el cáncer que fue anunciado como “innovador” fue publicado en Science en marzo. Investigadores de la University College de Londres, en U.K., hicieron pasos tentativos hacia una intervención que podría ser capaz de coaccionar el propio sistema inmunológico del paciente para destruir las células cancerosas.

“Nuestra investigación muestra que en vez de perseguir sin rumbo fijo los crímenes en diferentes barrios, podemos darle a la policía la información que necesita para llegar al cabezal de la raíz de todo el crimen organizado -el punto débil del tumor del paciente- para eliminar el problema in situ”, según el Dr. Sergio Quezada, co-autor.

Financiación de la industria y azúcar bajo el microscopio

La investigación financiada por la industria estuvo bajo escrutinio en 2016. Una historia cubierta explicó cómo Coca-Cola y PepsiCo patrocinaron más de 90 organizaciones nacionales de salud entre 2011-2015 y hicieron campaña contra 28 proyectos de ley de salud pública.

En una nota similarmente impactante, una publicación explicaba cómo las grandes compañías manipularon o fabricaron datos para asegurar que el azúcar no fuera culpado por el aumento de las enfermedades del corazón en los años sesenta.

Los autores concluyeron:

“Conjuntamente con otros análisis recientes de documentos de la industria azucarera, nuestros hallazgos sugieren que la industria patrocinó un programa de investigación en los años sesenta y setenta que puso en duda con éxito los peligros de la sacarosa mientras que promovía la grasa como culpable de la enfermedad coronaria.

En términos más generales, la omnipresencia alimentaria del azúcar se ha visto cada vez más despreciada. Analizando datos de más de 19.000 adultos estadounidenses, los investigadores encontraron que el intercambio de una sola bebida de 8 onzas de azúcar para una porción de 8 onzas de agua podría hacer una reducción seria en la ingesta calórica y mejorar la salud en general.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Circulation, proporcionó nuevas pruebas de que las bebidas azucaradas aumentan la grasa visceral.

La plaga de los opioides

Una de las historias más inquietantes de este año fue el abuso de opiáceos. Las muertes relacionadas con los medicamentos para el dolor con el uso de opiáceos se han descrito como una epidemia. Más de 259 millones de recetas de opioides fueron prescritas en 2012. Se estima que 1,9 millones de estadounidenses son adictos a los analgésicos opioides, y el 80% de los usuarios de heroína comenzó con analgésicos opioides.

Los opiáceos (incluida la heroína) fueron responsables de la muerte de 28.000 personas en 2014.

En respuesta a estas estadísticas profundamente preocupantes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron nuevas pautas de prescripción.

Se publicaron otros estudios que cuestionaron la efectividad de estos fármacos, por ejemplo, se argumentó que los opioides podrían, de hecho, empeorar el dolor crónico.

Por supuesto, la carrera está en encontrar algo menos adictivo, como reemplazos eficaces. Un estudio, publicado en Nature, explica cómo un equipo desentrañó la estructura atómica del receptor de morfina en el cerebro para crear un nuevo fármaco.

El fármaco – PZM21 – bloquea el dolor pero sin los efectos secundarios que pueden conducir a la muerte, como la depresión respiratoria. El compuesto también parece ser menos adictivo. El camino para reducir la adicción a los opiáceos en América es probable que sea complicado, pero nuevos compuestos como éste podrían ayudar a proporcionar una hoja de ruta.

Ejercicio, ejercicio y más ejercicio

Este año ha visto una continuación de la moda del ejercicio en el mundo occidental. Los clubes de gimnasia están más de moda más de lo que han sido, lo que, cuando se ve en el contexto de las tasas de obesidad en aumento, es un contraste bastante extraño.

Un documento publicado en el American Journal of Preventive Medicine en marzo encontró que la prolongada sesión es responsable de un estimado 3,8% de las muertes mundiales.

Otro estudio revela que, en los adultos mayores, es la aptitud – en lugar de la actividad física por sí sola – que ayudará a evitar enfermedades del corazón y otras condiciones.

Para agregar en la mezcla, cubrimos un estudio de AHA que discute que el ejercicio no compensa los efectos negativos de un estilo de vida sedentario, así como un estudio de Lancet que concluye que 1 hora de ejercicio al día mitiga el impacto de sentarse por sesiones prolongadas.

Aunque se han publicado muchas investigaciones, la esencia general sigue siendo la misma: el ejercicio debe maximizarse, y la sesión debe ser minimizada.

Las estatinas en curso

Las estatinas -las medicinas más populares para bajar el colesterol- apenas salieron de las noticias en 2016. Debido a que casi un tercio de los estadounidenses mayores de 40 años toman estatinas, hay buenas razones para analizar sus beneficios y, por supuesto, los riesgos.

Un estudio cubierto este año preguntó si el daño potencial que las estatinas pueden hacer, haya sido exagerado en la literatura. Aunque los investigadores confirmaron un mayor riesgo de accidente cerebrovascular isquémico, diabetes y miopatía con el uso de estatinas, concluyeron que los beneficios superan con creces los peligros. El co-autor Prof. Rory Collins, dijo:

“Nuestra revisión muestra que el número de personas que evitan ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares al tomar la terapia con estatinas son mucho más grandes que los números que tienen efectos secundarios con ella, además, mientras que la mayoría de los efectos secundarios pueden ser revertidos sin efectos residuales al detener la estatina, los efectos de un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular que no se evitan son irreversibles y pueden ser devastadores”.

Otro trabajo, publicado en JAMA, incluyó un metanálisis de 49 estudios, utilizando un total de 312.175 participantes. Esto, también, concluyó que las estatinas deben ser la primera opción para la medicación que baja el colesterol. Sin embargo, también dejaron claro que había otras buenas opciones disponibles para las personas que no toleran bien las estatinas, incluyendo terapias que reducen el colesterol al aumentan la expresión de los receptores de LDL, como la dieta, los secuestradores de ácido biliar y el bypass ileal.

En cuanto a la dosis de estatinas, la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, dio a conocer otro resultado positivo para las estatinas este año. Encontraron que las dosis más altas de estatinas estaban vinculadas a tasas de mortalidad más bajas.

Gracias a las increíbles cantidades de estatinas que se toman diariamente, es probable que este debate siga su curso.

Alergias al cacahuete

El número de niños con alergia al cacahuete se ha triplicado entre 1997 y 2008. Hoy en día, se estima que 3 millones de personas tienen alergias a los cacahuetes y los frutos secos.

Con la inclinación americana por los sándwiches de mantequilla de cacahuate y jalea, no es de extrañar que las nuevas directrices sobre cuándo alimentar a los niños con cacahuetes atrajeran interés en los Estados Unidos.

Las nuevas directrices sugieren la introducción de cacahuetes tan pronto como 4-6 meses. Del mismo modo, otro estudio, publicado en JAMA, concluyó que los bebés alimentados con cacahuetes a la edad de 4-11 meses tenían un 70% menos riesgo de desarrollar alergias más adelante en la vida.

Sin duda, el 2017 estará igualmente lleno de avances médicos, debates, advertencias y descubrimientos. Fiel a la forma, Medical Press dará a conocer todos los aspectos a medida que se desarrollen.

¡Feliz año nuevo!

Comenta este articulo