El VIH ataca las células del cuerpo CD4 o células T – un tipo de glóbulo blanco que juega un papel importante en ayudar al sistema inmunológico a combatir las infecciones. La terapia antirretroviral tiene como objetivo controlar el VIH y restaurar la función inmune, pero la eficacia del tratamiento del VIH en los adultos puede verse obstaculizada por los bajos niveles de vitamina D.

Esta fue la conclusión de un nuevo estudio publicado en la revista Clinical Nutrition.

El primer autor Amara Ezeamama, profesor asistente de epidemiología y bioestadística de la Universidad de Georgia en Athens, dice:

“Con los medicamentos antirretrovirales, las personas con VIH están empezando a vivir una vida más larga. Nuestro objetivo era comprender si la deficiencia de vitamina D limitaba la cantidad de beneficio de recuperación inmunológica de las personas en tratamiento contra el VIH.”

Sin tratamiento, el VIH sigue para atacar y destruir las células CD4 en el sistema inmunológico. El VIH secuestra las células CD4 y utiliza su maquinaria para hacer copias de sí misma y así la propagan por todo el cuerpo – el ejemplo se puede ver en la foto de portada, en que una célula infectada por el VIH, extiende una membrana hacia otra célula sana para infectarla –.

A medida que la infección por VIH empeora, el sistema inmunitario de la persona se vuelve más débil y más débil y se vuelven más propensos a la infección oportunista – de cualquier clase/tipo.

El indicador de laboratorio más importante de lo bien que el sistema inmunológico está trabajando, y el más fuerte predictor de la progresión del VIH, es el recuento de células CD4. Esto mejora normalmente con la terapia antirretroviral.

El recuento de CD4 de un adulto no infectado, que en general está en buenos rangos de salud es de 500 células / mm3 a 1.200 células / mm3. Un recuento muy bajo de CD4 (menos de 200 células / mm3) es una de las maneras de saber si la infección del VIH ha progresado a VIH completamente desarrollado.

Suficiencia de vitamina D puede acelerar la recuperación inmune durante el TARGA

Se estima que hay 33 millones de personas infectadas con el VIH en todo el mundo – 1,2 millones de ellos en los EE.UU.. La aparición en 1996 de la terapia antirretroviral altamente activa (TARGA) – una combinación de diferentes tipos de medicamentos que se toman todos los días – significa que para muchos pacientes, que tienen acceso a la medicación, lo que una vez fue un diagnóstico fatal, ahora puede ser manejado como una enfermedad crónica.

Para su estudio, el Prof. Ezeamama y sus colegas examinaron 18 meses de datos de 398 adultos con VIH en TARGA.

Los datos incluyen una medida de los niveles de vitamina D de los participantes al inicio del estudio (línea de base) y sus recuentos de células CD4 en los meses 0, 3, 6, 12 y 18.

En su análisis, los investigadores examinaron cómo los cambios en el recuento de células CD4 estaban relacionados con los niveles basales de vitamina D durante el período de estudio.

Ellos encontraron que los participantes con niveles suficientes de vitamina D, al inicio del estudio, se recuperaron más de su función inmune que los participantes con deficiencia de vitamina D.

La diferencia media en el recuento de células CD4, entre los dos grupos, fue de hasta 65 células en un punto. Este efecto parece ser más fuerte en los participantes más jóvenes y con bajo índice de masa corporal.

Los investigadores concluyen que la suplementación de vitamina D puede ayudar a los adultos con VIH en TARGA, para recuperar la función inmunológica más rápidamente, pero habrá que tener en cuenta esto debería ser probado con un estudio diseñado específicamente para ver el efecto.

El Prof. Ezeamama dice que estamos en una era de esperanza para las personas con VIH, y:

“Sabemos como el tratamiento del VIH funciona, y ahora la gente puede vivir durante varias décadas con el VIH. Podemos retrasar aún más el progreso de la enfermedad y mantener los sobrevivientes en una mayor calidad de vida, si entendemos los factores que limitan la eficacia del tratamiento del VIH. “

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