Gracias a sus altos niveles de antioxidantes, el té se ha relacionado con un menor riesgo de diabetes, enfermedades del corazón y cáncer. Sin embargo, sus beneficios potenciales para la salud pueden no terminar ahí. Los investigadores han encontrado que el consumo regular de té podría también reducir a la mitad el riesgo de deterioro cognitivo para los adultos mayores, en particular para aquellos con un riesgo genético de la enfermedad de Alzheimer.

El té es una de las bebidas más populares en los Estados Unidos. En 2015, se consumieron más de 3.600 millones de galones de té en el país, siendo el té negro el favorito.

Los posibles beneficios para la salud del consumo de té han sido bien documentados. Un estudio reciente publicado en The American Journal of Public Health, por ejemplo, asoció el consumo moderado de té con un menor riesgo de eventos cardiovasculares.

Investigaciones anteriores han sugerido que beber té también puede tener beneficios cerebrales, con un estudio que vincula el consumo de té verde a una mejor memoria de trabajo.

Para este último estudio, el investigador principal Feng Lei, del Departamento de Medicina Psicológica de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) Yong Loo Lin Escuela de Medicina, y sus colegas, trataron de determinar si puede haber un vínculo entre la ingesta de té y el deterioro cognitivo.

Los investigadores llegaron a sus conclusiones – publicadas en The Journal of Nutrition, Health & Aging – recolectando datos de 957 adultos chinos mayores de 55 años.

Entre 2003 y 2005, el equipo recolectó información sobre el consumo de té de los participantes, incluyendo la cantidad de té que bebían, la frecuencia de consumo de té y los tipos de té que consumían.

Cada 2 años y hasta 2010, los participantes se sometieron a evaluaciones estandarizadas que evaluaron su función cognitiva.

Los investigadores identificaron 72 nuevos casos de trastornos neurocognitivos entre los participantes entre 2006 y 2010.

Hasta un 86% menor riesgo de deterioro cognitivo para los bebedores de té

En comparación con los adultos que rara vez bebían té, los que consumían té regularmente se encontró que tienen un 50% menos de riesgo de deterioro cognitivo.

Además, entre los adultos que poseían el gen APOE e4, que está asociado con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer, se encontró que aquellos que bebían té regularmente tenían un riesgo 86% menor de disminución cognitiva.

Estos hallazgos se mantuvieron después de se observar muchos factores de confusión, incluyendo la presencia de otras condiciones médicas, la actividad social, la actividad física y otros factores de estilo de vida.

Los investigadores señalan que los beneficios cognitivos fueron vistos con el consumo de té que se elaboró ​​a partir de hojas de té, como el té verde, té negro y té oolong.

El estudio no fue diseñado para identificar los mecanismos detrás de los potenciales beneficios cerebrales del té, pero Lei dice que podría ser hasta los compuestos beneficiosos que contiene la bebida, como las teaflavinas, catequinas, thearubigins y L-teanina.

“Estos compuestos exhiben un potencial anti-inflamatorio y antioxidante y otras propiedades bioactivas que pueden proteger al cerebro del daño vascular y la neurodegeneración”, explica Lei. “Nuestra comprensión de los mecanismos biológicos detallados es todavía muy limitada, por lo que necesitamos más investigación para encontrar respuestas definitivas”.

Una “medida de estilo de vida simple y barata” podría prevenir la demencia

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 47,5 millones de personas en todo el mundo viven con demencia, y hay alrededor de 7,7 millones de nuevos casos de la enfermedad cada año.

Para el 2050, se estima que el número de personas que viven con demencia habrá aumentado a 135,5 millones.

Aunque el estudio de Lei y el equipo se llevó a cabo en adultos chinos, los investigadores dicen que sus conclusiones se aplican a otras poblaciones, y que podrían tener importantes implicaciones para la prevención de la demencia.

“A pesar de los ensayos con fármacos de alta calidad, la terapia farmacológica eficaz para los trastornos neurocognitivos, como la demencia, sigue siendo esquiva y las estrategias de prevención actuales están lejos de ser satisfactorias.

El té es una de las bebidas más consumidas en el mundo. Los datos de nuestro estudio sugieren que una medida de estilo de vida simple y barata, como el consumo diario de té puede reducir el riesgo de una persona de desarrollar trastornos neurocognitivos en la última etapa de la vida”, explicó Feng Lei.

Los investigadores planean realizar más estudios sobre el vínculo entre el té y la función cognitiva. En particular, quieren llevar a cabo ensayos controlados aleatorios para evaluar rigurosamente los efectos sobre la salud de los compuestos bioactivos del té.

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