Las frutas y verduras son una parte fundamental de una dieta saludable, pero sus beneficios no se limitan a la salud física. Una nueva investigación demuestra que el aumento del consumo de frutas y verduras puede mejorar el bienestar psicológico en tan sólo 2 semanas.

La Dra. Tamlin Conner, del Departamento de Psicología de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda, y sus colegas, encontraron que los adultos jóvenes a los que se les daban frutas y verduras adicionales cada día, durante 14 días, comían más de los productos y experimentaban un impulso en la motivación y la vitalidad.

Los investigadores informaron recientemente sus hallazgos en la revista PLOS One.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los adultos deben consumir alrededor de dos tazas de frutas y alrededor de dos o tres tazas de verduras al día.

Una taza de frutas es el equivalente a la mitad de un pomelo o una naranja grande, y una taza de verduras es proporcional a un pimiento grande o una patata dulce grande y horneada.

Como parte de una dieta saludable, las frutas y verduras pueden ayudar a reducir el riesgo de obesidad, diabetes tipo 2, enfermedades del corazón, apoplejía y algunos tipos de cáncer.

En los últimos años, los estudios han sugerido que la ingesta de frutas y hortalizas también puede mejorar la salud mental. Para su estudio, la Dr. Conner y el equipo se dispusieron a investigar esta asociación más lejos.

Mayor motivación y vitalidad con mayor ingesta de frutas y verduras

Los investigadores inscribieron 171 estudiantes de 18 a 25 años de edad en su estudio, y se dividieron en tres grupos durante 2 semanas.

Un grupo siguió con su patrón de alimentación normal, un grupo recibió personalmente dos porciones adicionales de frutas y verduras frescas (incluyendo zanahorias, kiwis, manzanas y naranjas) cada día, mientras que el grupo restante recibió cupones prepagados de alimentación y recibió recordatorios de texto para consumir más frutas y verduras.

Al principio y al final del estudio, los participantes fueron sometidos a evaluaciones psicológicas que enfocaban el estado de ánimo, la vitalidad, la motivación, los síntomas de depresión y ansiedad y otros factores determinantes de la salud mental y el bienestar.

Los investigadores encontraron que los participantes que personalmente recibieron frutas y verduras extra consumieron la mayor parte de estos productos durante las 2 semanas, en 3,7 porciones al día, y fue este grupo que experimentó mejoras en el bienestar psicológico. En particular, estos participantes demostraron mejoras en vitalidad, motivación y sensaciones de prosperidad.

Los otros dos grupos no mostraron mejoras en el bienestar psicológico durante el período de 2 semanas.

Además, no se observaron mejoras en los síntomas de depresión y ansiedad en ninguno de los grupos. “La mayoría de las investigaciones que vinculan la depresión a los patrones dietéticos ha sido longitudinal, lo que significa que las posibles diferencias en el mal estar pueden establecerse en un período de tiempo mucho más largo en lugar de nuestro breve período de 2 semanas”, señalan los autores.

Sin embargo, los investigadores dicen que sus hallazgos indican que el aumento de la ingesta de frutas y verduras a través de la entrega personal puede conducir a beneficios rápidos para el bienestar psicológico.

El equipo concluye que:

“Proporcionar a los jóvenes adultos, alta calidad de frutas y verduras, no simplemente mensajes de texto recordatorios para comer más frutas y verduras, o darles un vale alimentación, dio lugar a mejoras a su bienestar psicológico durante un período de 2 semanas.

Este es el primer estudio que demuestra que proporcionar frutas y verduras de alta calidad a adultos jóvenes puede resultar en mejoras a corto plazo en vitalidad, prosperidad y motivación. Los hallazgos proporcionan la validación inicial de una relación causal entre las frutas y verduras y el bienestar, lo que sugiere que los estudios de intervención a gran escala están justificados”.

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