Los amantes del chocolate conocen muy bien las dificultades de resistirse a una golosina llena de cacao. Una vez que el pensamiento de chocolate entra en la mente, puede ser casi imposible de ignorar. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que una técnica psicológica en dos etapas podría ayudar a eliminar esos antojos de chocolate.

Investigadores de la Universidad de Flinders en Australia revelan cómo la defusión cognitiva y las imágenes guiadas ayudaron a disminuir el deseo de chocolate entre las mujeres jóvenes que estaban ansiando el tratamiento indulgente.

La investigadora principal Sophie Schumacher, de la Escuela de Psicología de Flinders, y sus colegas, recientemente informaron sus hallazgos en la revista Appetite.

El chocolate es indudablemente una de las golosinas favoritas de la nación, con los ciudadanos de los Estados Unidos devorando alrededor de 2.8 millones de libras de chocolate anualmente – el equivalente a alrededor de 12 libras por persona (5,4Kgs).

En la moderación, el chocolate puede ser beneficioso para la salud, con los estudios que ligan la consumición moderada del chocolate a la mejor función cognoscitiva ya la salud del corazón.

Sin embargo, los posibles daños de consumir demasiado chocolate no deben pasarse por alto. Su alto contenido de grasa y azúcar puede aumentar el riesgo de obesidad y condiciones asociadas, como la presión arterial alta, diabetes y enfermedades del corazón.

Entonces, ¿cómo podemos erradicar esos pensamientos intrusivos que nos hacen desear estas golosinas? El nuevo estudio sugiere que todo depende de la auto-conciencia.

Teoría de intrusión elaborada del deseo

Schumacher y sus colegas exploraron lo que se conoce como la “teoría de intrusión elaborada del deseo”, la idea de que los pensamientos iniciales sobre un objeto deseable son amplificados por las imágenes mentales.

Con esto en mente, los investigadores plantearon la hipótesis de dirigir los pensamientos deseables sobre el chocolate y las imágenes mentales de chocolate, lo que podría ayudar a reducir los antojos de chocolate.

El equipo probó esta teoría realizando dos experimentos. El primer experimento incluyó a un grupo de 94 mujeres jóvenes, mientras que el segundo experimento incluyó a un grupo de 97 mujeres jóvenes que dijeron que deseaban reducir sus antojos de chocolate.

En ambos experimentos, los participantes fueron asignados al azar para recibir defusión cognitiva, imágenes guiadas o una condición de control mental.

La defusión cognitiva se dirige a los pensamientos iniciales del producto deseable – en este caso, el chocolate. Se centra en tomar la iniciativa de alejarse de tales pensamientos, y darse cuenta de que no necesitamos responder a estos pensamientos con la acción.

Las imágenes guiadas apuntan a la segunda etapa de ansia, con lo que empezamos a imaginar lo que sería como oler y comer chocolate. Sustituye estos pensamientos por imágenes no relacionadas, como un bosque o una playa.

Bloquee los pensamientos iniciales antes de que se conviertan en antojos

En ambos grupos, los investigadores compararon la ocurrencia de pensamientos relacionados con el chocolate antes y después de cada intervención, así como la intrusión de estos pensamientos, la intensidad de los antojos, la vivacidad de las imágenes y el consumo de chocolate.

El equipo encontró que la defusión cognitiva condujo a una reducción en los pensamientos intrusivos, la vivacidad de las imágenes y la intensidad del deseo en ambos grupos, mientras que las imágenes guiadas condujeron a reducciones en los pensamientos relacionados con el chocolate, la intrusión, la vivacidad de las imágenes y la intensidad del deseo .

Aunque el consumo de chocolate no difirió entre los grupos, los investigadores creen que sus hallazgos indican que participar en una mayor conciencia de sí mismo cuando ocurren los pensamientos relacionados con el chocolate, podría detenernos de sucumbir a los antojos.

“Si abordamos la cuestión cuando aparece por primera vez en su mente – sobre todo si no se tiene hambre – entonces es mucho más fácil que esperar a que los antojos recojan a la fuerza.

Aprender a bloquear estos antojos en el brote – dándose una distracción constructiva como imaginar un paseo en un bosque – puede ayudar a reducir la intrusión de los pensamientos y la vivacidad de las imágenes. Encontramos que era importante dirigir los primeros pensamientos de antojo antes de que se convirtieran en antojos”, explicó Sophie Schumacher.

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