Las personas con diabetes tienen un riesgo significativamente mayor de ataque cardíaco. Ahora, una nueva investigación sugiere que la diabetes daña los pequeños vasos sanguíneos alrededor del corazón, y esto podría explicar el vínculo con el ataque al corazón. En un estudio publicado en el Journal of the American College of Cardiology, los investigadores también proponen una solución que puede estar en la terapia génica.

La diabetes es una enfermedad crónica que se presenta ya sea porque el cuerpo no produce suficiente insulina (típica de la diabetes tipo 1) o porque no puede utilizar eficazmente la insulina que produce (típica de la diabetes tipo 2). Alrededor del 90% de las personas con diabetes tienen tipo 2.

La insulina es una hormona que ayuda a mantener bajo control el azúcar en la sangre (glucosa). La diabetes no controlada produce hiperglucemia que, con el tiempo, daña muchas partes del cuerpo, incluidos los nervios y los vasos sanguíneos.

El número de personas con diabetes en todo el mundo se estimó en 422 millones en 2014, frente a 108 millones en 1980. La enfermedad es una causa importante de ceguera, ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia renal y amputación de miembros inferiores

En los Estados Unidos, ahora hay más de 29 millones de personas con diabetes, frente a los 26 millones en 2010.

Otros 86 millones de personas tienen prediabetes, una condición en la cual el azúcar en la sangre es más alto que lo normal pero aún no está en el rango para la diabetes tipo 2.

La diabetes afecta a pequeños vasos sanguíneos cardíacos

El nuevo estudio – dirigido por investigadores de la Universidad Técnica de Munich (TUM) en Alemania – investiga el efecto de la diabetes en los vasos sanguíneos pequeños, o capilares, que rodean el corazón. El daño a estos puede afectar a todo el músculo cardíaco.

La red del corazón de venas y arterias y pequeñas ramificaciones en capilares puede ser comparada a una red de tráfico. Si una pequeña carretera secundaria está bloqueada, tiene poco efecto en toda la red.

Sin embargo, si cada vez más pequeños caminos secundarios se detienen, el tráfico en las carreteras principales y carreteras se vuelve más denso y más denso, y eventualmente todo el sistema se apodera y se produce un ataque al corazón.

Los investigadores sugieren que sus hallazgos muestran cómo la diabetes puede tener este efecto.

Se compararon las muestras de tejido del corazón tomadas de pacientes con y sin diabetes que se sometieron a trasplantes de corazón. Las muestras de pacientes con diabetes mostraron que sus corazones tenían significativamente menos vasos sanguíneos pequeños a su alrededor.

Después de ejecutar pruebas en el laboratorio, el equipo también encontró altos niveles de azúcar en la sangre y que están relacionados con la pérdida de pericitos – un tipo de célula que forma una capa protectora alrededor de pequeños vasos sanguíneos.

El equipo cree que esta capa estabiliza el vaso sanguíneo y hace que los vasos sanguíneos se rompan cuando están dañados.

La terapia génica puede revertir el daño a los capilares cardíacos

Los investigadores también estudiaron el efecto de la pérdida de vasos sanguíneos en cerdos manipulados genéticamente para desarrollar diabetes tipo 1 que es similar a la forma humana. Encontraron el mismo daño en sus corazones.

Sin embargo, con la ayuda de la terapia génica, el equipo fue capaz de aumentar la producción de una proteína que estimula el crecimiento de pericitos. Esto condujo a un nuevo crecimiento de los vasos sanguíneos pequeños duraderos y funcionales.

Pasará algún tiempo antes de que este tratamiento esté disponible para su uso en seres humanos, señalan los investigadores, que también señalan cómo los hallazgos refuerzan la importancia de diagnosticar la diabetes temprano.

Una de cada cuatro personas con diabetes no sabe que tiene la enfermedad. La primera autora, la Dra. Rabea Hinkel, cardióloga del hospital universitario de TUM, concluye:

“La diabetes a menudo permanece sin ser detectada en los pacientes durante años o incluso décadas. Durante ese largo período, pueden producirse daños masivos”.

Información rápida sobre la diabetes:

  • La prevalencia mundial de diabetes entre los adultos aumentó de 4,7% en 1980 a 8,5% en 2014.
  • Una vez que una enfermedad se observa en adultos, el número de niños con diabetes tipo 2 es cada vez mayor.
  • Los costes médicos totales y la pérdida de productividad y los salarios asociados con la diabetes en los Estados Unidos llegaron a U$$ 245 mil millones en 2012.

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