Un medicamento que se usa para tratar el alcoholismo – llamado disulfiram – podría acercarnos a una cura para el VIH – Sida, según los resultados de un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Melbourne en Australia.

El líder del estudio, Prof. Sharon Lewin, del The Peter Doherty Institute for Infection and Immunity at Melbourne, y sus colegas, publican sus hallazgos en la revista The Lancet VIH.

El disulfiram (nombre comercial Antabuse) es un medicamento dado a los individuos con un trastorno por consumo de alcohol, para disuadirlos de beber. Funciona mediante el bloqueo de una enzima llamada deshidrogenasa, que desempeña un papel en el metabolismo de la ingesta de alcohol.

La inhibición de deshidrogenasa causa aguda sensibilidad al alcohol; si los pacientes consumen alcohol mientras estén tomando disulfiram, van a experimentar una serie de efectos secundarios desagradables, incluyendo dolor de cabeza, náuseas, dolor de pecho, vómitos, debilidad, visión borrosa, sudoración y confusión mental.

Pero, así como ayudar a tratar el alcoholismo, el profesor Lewin y sus colegas encontraron que el medicamento podría conducir a una cura para una de las enfermedades más graves y difíciles del mundo: el VIH.

La terapia antirretroviral (TAR) es el principal tratamiento para el VIH, que implica una combinación de, al menos tres fármacos antirretrovirales, que promueve lentitud en la progresión de la enfermedad. Mientras que el tratamiento ha dado lugar a reducciones en las tasas de mortalidad por VIH en todo el mundo, no es una cura.

La TAR es incapaz de eliminar completamente el VIH en los pacientes enfermos; el virus puede permanecer latente en las células, escondiéndose de los ataques del sistema inmune.

Pero en su ensayo clínico de fase 2, los investigadores encontraron que disulfiram ayudó a “despertar” las células durmientes del VIH, lo que les permite ser destruidos – un enfoque de “conmoción y muerte” que los investigadores creen que es clave para curar el virus.

El disulfiram podría ser el elemento de cambio que necesitamos

Numerosos estudios han investigado este tipo de enfoque, sin embargo, el profesor Lewin y sus colegas señalan que hasta la fecha, los medicamentos de prefijo clave para despertar el VIH latente habían producido efectos secundarios tóxicos – una barrera importante para mover el enfoque de los ataques y muerte.

Para su estudio – realizado en colaboración con investigadores de la Universidad de California-San Francisco – el equipo administró disulfiram a 30 pacientes con VIH-positivos en los EE.UU. y Australia que estaban recibiendo tratamiento antirretroviral.

El disulfiram se administró diariamente durante 3 días. Los pacientes recibieron 500 mg de la droga en el primer día, 1.000 mg en el segundo día y 2000 mg en el tercer día.

Los investigadores encontraron que el efecto de la dosis de 2000 mg, inactiva el VIH en las células de los pacientes sin producir efectos secundarios tóxicos.

“La dosis de disulfiram que utilizamos promovieron más un “cosquilleo” que una “patada” al virus, pero esto podría ser suficiente”, dice el profesor Lewin. “A pesar de que el medicamento sólo se le dio durante 3 días, hemos visto un claro aumento de virus en el plasma, lo cual fue muy alentador.”

El Prof. Lewin añade:

“Este estudio demuestra claramente que el disulfiram no es tóxico, y es seguro de usar, y muy posiblemente podría ser el elemento de cambio que necesitamos.”
En primer autor del estudio Dr. Julian Elliott, director de investigación clínica en el Departamento de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Monash y Alfred Hospital, en Australia, señala que despertar latentes del VIH es sólo el primer paso para su eliminación; ahora necesitan encontrar una manera efectiva para destruirlo.

“Este es un paso muy importante, ya hemos demostrado que podemos despertar el virus dormido con un medicamento seguro, que es fácil de tomar por vía oral una vez al día”, añade. “Ahora tenemos que encontrar la manera de deshacerse de la célula infectada. Un buen inicio para el sistema inmunológico que puede ayudar. Tenemos una enorme cantidad aún por aprender sobre cómo erradicar, en última instancia, este virus muy inteligente.”

Recientemente se ha informado por Medical Press que la Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado un fármaco de una sola tableta llamada Genvoya para el tratamiento del VIH.

Datos básicos sobre el VIH en los EE.UU.:

  • Más de 1,2 millones de personas en los EE.UU.,de 13 años o más, tienen el VIH;
  • Alrededor de 1 de cada 8 personas con VIH, en los EE.UU., no saben que están infectadas;
  • Hay alrededor de 50.000 nuevas infecciones por VIH en los EE.UU. cada año.
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