Cabello gris y enfermedad coronaria comparten algunos de los mismos mecanismos que vienen con el envejecimiento. Un nuevo estudio observacional vincula los dos eventos, lo que sugiere que el pelo gris puede ser un indicador de enfermedad cardíaca.

En la aterosclerosis, la placa – que está hecha de colesterol, grasa, calcio y otras sustancias – empieza a crecer dentro de los vasos sanguíneos. Con el tiempo, esta placa se calcifica, limitando la elasticidad de las arterias y el suministro de sangre al corazón ya otros órganos vitales del cuerpo.

Si no se trata, la aterosclerosis puede causar condiciones cardiacas graves, incluyendo accidente cerebrovascular, ataque al corazón e incluso insuficiencia cardíaca.

Uno de los principales eventos cardiovasculares relacionados con la aterosclerosis es la enfermedad coronaria. Esta enfermedad se produce como consecuencia de la acumulación de placa en el interior de las arterias coronarias – las dos arterias principales de suministro de sangre que comienzan desde la aorta del corazón.

Es bien sabido que el envejecimiento es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón. Además, la aterosclerosis y el pelo gris tienen causas similares: el ADN dañado que viene con el envejecimiento, el aumento del estrés oxidativo y el envejecimiento de las células.

Un nuevo estudio observacional – presentado en la conferencia EuroPrevent 2017 de la Sociedad Europea de Cardiología – sugiere que la cantidad de cabello gris en hombres adultos se correlaciona con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Estudiar el vínculo entre el cabello gris y la enfermedad cardíaca en hombres adultos

Los investigadores examinaron a 545 hombres adultos que eran sospechosos de tener enfermedad coronaria y los dividieron en varios subgrupos basándose en si tenían la enfermedad, y de acuerdo a cuánto pelo gris tenían. Los hombres también habían sido examinados utilizando una tomografía computarizada multi-corte coronaria angiografía porque se sospecha que tienen la enfermedad.

El equipo clasificó el nivel de cabello gris con la siguiente escala: 1 para cabellos negros puros, 2 para cabellos negros más que blancos, 3 para cabellos blancos y negros iguales, 4 para cabellos más blancos que negros y 5 para cabellos negros con pelo blanco puro. Cada participante fue evaluado por dos observadores independientes y recibió una puntuación de blanqueamiento del cabello.

Además, los investigadores recopilaron datos clínicos sobre los factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares (ECV) de los participantes, como hipertensión, tabaquismo, diabetes, dislipidemia, es decir, niveles altos de colesterol en la sangre y antecedentes familiares de ECV.

El equipo utilizó análisis de regresión multivariante y encontró que la edad, el grado de blanqueamiento del cabello, la presión arterial alta y la dislipidemia predijeron la enfermedad de la arteria coronaria aterosclerótica de manera independiente.

Cabello gris “podría ser utilizado como un predictor de la enfermedad arterial coronaria”

El estudio encontró que los pacientes con enfermedad coronaria tenían una mayor puntuación de blanqueamiento del cabello y un aumento de los niveles de calcificación arterial coronaria en comparación con sus homólogos sanos.

Más específicamente, un alto grado de blanqueamiento del cabello – típicamente 3 o superior – se correlaciona con un mayor riesgo de enfermedad coronaria. Esta correlación fue independiente de la edad o los factores de riesgo de ECV.

La coautora del estudio, la Dra. Irini Samuel, cardióloga de la Universidad de El Cairo en Egipto, comenta la importancia de los hallazgos:

Los hallazgos sugieren que, independientemente de la edad cronológica, el envejecimiento de los cabellos indica la edad biológica y podría ser un signo de advertencia de un aumento del riesgo cardiovascular.

Se necesitan más investigaciones sobre los signos cutáneos de riesgo que nos permitirían intervenir antes en el proceso de la enfermedad cardiovascular “.

El Dr. Samuel también recomienda que los pacientes de alto riesgo que no tengan ningún síntoma de enfermedad arterial coronaria se realicen chequeos regulares para evitar enfermedades del corazón y empiecen a tomar medidas preventivas. También señala que se necesita más investigación para confirmar sus hallazgos.

“Se necesita más investigación, en coordinación con los dermatólogos, para aprender más acerca de los factores genéticos causales y posibles factores ambientales evitables que determinan el blanqueamiento del cabello”, dice. “Se requiere un estudio más amplio que incluya hombres y mujeres para confirmar la asociación entre el envejecimiento del cabello y la enfermedad cardiovascular en pacientes sin otros factores de riesgo cardiovascular conocidos”.

“Si nuestros hallazgos son confirmados”, concluye el Dr. Samuel, “la estandarización del sistema de puntuación para la evaluación del cabello gris podría ser utilizado como predictor de la enfermedad coronaria”.

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