Medicamento para la diabetes podría tratar la causa principal de ceguera (metformina)

Investigadores de la Universidad de Texas Medical Branch en Galveston han descubierto un medicamento que ya está prescrito a millones de personas con diabetes que también podría tener otro uso importante: el tratamiento de una de las causas más importantes del mundo de la ceguera.

En experimentos con ratas de laboratorio y de cultivo celular, los científicos descubrieron que la metformina, que se utiliza comúnmente para controlar los niveles de azúcar en la sangre en la diabetes tipo 2, también reduce sustancialmente los efectos de la uveítis, una inflamación de los tejidos debajo de la superficie externa del globo ocular . La uveítis causa de 10 a 15 por ciento de los casos de ceguera en los Estados Unidos, y es responsable de una proporción aún mayor de ceguera a nivel mundial. El único tratamiento disponible para el trastorno es la terapia con esteroides, que tiene efectos secundarios graves y no se pueden utilizar a largo plazo.

“La uveítis tiene muchas causas – los más comunes son las enfermedades infecciosas y los trastornos autoinmunes, pero todos producen inflamación dentro del ojo”, dijo el profesor Kota V. UTMB Ramana, autor principal de un documento sobre el estudio que publica en la revista Ophthalmology de Investigación y Visual Science. “La metformina inhibe el proceso que hace que la inflamación”.

Los científicos descubrieron la eficacia de la metformina cuando la probaron en ratas que recibieron una endotoxina que imitaba a los efectos inflamatorios de una infección bacteriana. Los resultados mostraron claramente que la metformina es un medio muy eficaz de lucha contra la uveítis agente.

“Hemos encontrado que la droga es terapéutica, así como preventiva – si le damos a nuestras ratas el medicamento de antemano, que no desarrollaron la uveítis, y si se dio después de uveítis se había desarrollado, era terapéutica”, dijo el profesor de la UTMB Satish Srivastava, también autor del documento comprobantes entre oficinas. “Metformina fuertes de propiedades anti-inflamatorias que esto sea posible.”

Según los investigadores, la metformina funciona mediante la activación de una enzima llamada AMPK, que amortigua su vez por la actividad de la proteína NF-kappa B. La inhibición de NF-kappa B suprime la producción de moléculas de señalización inflamatorios – citocinas y quimiocinas – necesaria para iniciar y mantener la uveítis.
Debido a que metformina se utiliza ya tan ampliamente como una terapia para la diabetes, los científicos creen que UTMB tiene una buena oportunidad de ser adoptado rápidamente como una droga anti-uveítis.

“Creo que después de unos cuantos más estudios pre-clínicos se llevan a cabo, podemos conseguir este fármaco a los pacientes en un tiempo más corto de lo habitual”, dijo Ramana. “Su seguridad es ya conocido, por lo que todo lo que tenga que ver con su eficacia en seres humanos.”

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