Alopecia areata causa la pérdida de cabello en más de 6,5 millones de personas en los EE.UU.. Ahora, los investigadores han descubierto que un fármaco ya aprobado por la FDA para el tratamiento de una enfermedad de la médula ósea rara – ruxolitinib – podría restaurar el crecimiento del cabello en estos pacientes.

El equipo de investigación, dirigido por el Dr. Rafael Clynes y Angela M. Christiano del Columbia University Medical Center (CUMC), publicó recientemente los primeros resultados de su ensayo clínico en curso en la revista Nature Medicine.

«Sólo hemos comenzado a probar el fármaco en los pacientes, pero si el medicamento continúe siendo exitoso y seguro, tendrá un impacto positivo y dramático en la vida de las personas con esta enfermedad», dice el Dr. Clynes.

La alopecia areata es una enfermedad mediante el cual el sistema inmune ataca los folículos pilosos – las partes de la piel de la que crece el pelo. La mayoría de las personas con esta enfermedad experimentan parches de calvicie sobre su cabeza, la cara y el cuerpo, aunque la enfermedad puede causar la pérdida total del cabello en algunos casos.

No está claro exactamente qué causa la enfermedad, pero este último estudio puede arrojar algo de luz, así como ofrecer un tratamiento potencial.

Farmaco aprobado por la FDA restaurada totalmente el pelo en ratones en solo 12 semanas

Hace cuatro años, el equipo CUMC realizó un estudio de más de 1.000 pacientes con alopecia areata. Sus resultados indicaron que los folículos pilosos envían una «señal de peligro» a las células inmunes, lo que les anima a lanzar un ataque a los folículos.

Los investigadores investigaron más a fondo mediante el estudio de ratones con la enfermedad. Al rastrear la señal de peligro hacia atrás, identificaron un cierto conjunto de células T responsables de atacar a los folículos pilosos.

A través de una mayor investigación en células de ratones y pacientes con la enfermedad, el equipo identificado varias vías inmunes a través del cual estas células T lanza su ataque. Estas vías, dicen los investigadores, pueden ser dirigidos por una clase de fármacos conocidos como inhibidores de JAK.

Los investigadores probaron dos inhibidores de JAK ya aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) – ruxolitinib (aprobado para el tratamiento de la mielofibrosis, una enfermedad de la médula ósea poco frecuente) y tofacitinib (aprobado para el tratamiento de la artritis reumatoide) – en los ratones con la alopecia areata que tenían pérdida de cabello severa de la enfermedad.

Estos fármacos, dicen los investigadores, totalmente restaurados pelo de los roedores dentro de las 12 semanas. Además, este nuevo crecimiento del pelo se prolongó durante meses después del tratamiento había cesado.

Ruxolitinib restaura el cabello de los pacientes dentro de 4-5 meses

En este último estudio, los investigadores informan sobre los resultados de un pequeño estudio de etiqueta abierta clínica de ruxolitinib en pacientes con alopecia moderada a severa alopecia, que se define como tener pérdida de cabello más del 30%.

Los primeros resultados del estudio revelaron que en tres de los participantes, el crecimiento del pelo fue restaurada completamente dentro de 4-5 meses del inicio del tratamiento. Además, las células T que atacan los folículos del pelo ya no estaban presentes en el cuero cabelludo de los participantes.

Dr. Clynes dice que aunque se necesitan pruebas adicionales para determinar si ruxolitinib se puede utilizar para los pacientes con alopecia areata, los resultados hasta el momento son «una excelente noticia» para las personas con la enfermedad.

Al comentar sobre los resultados del equipo, el Dr. David Bickers, del Departamento de Dermatología de CUMC, dice:

«Hay pocas herramientas en el arsenal para el tratamiento de la alopecia areata que han demostrado eficacia alguna. Este es un paso importante para mejorar el estándar de atención para los pacientes que sufren de esta enfermedad devastadora.»

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