Los ingenieros de la Universidad de Sheffield han desarrollado un método de ayudar a los nervios dañados por accidentes traumáticos a reparar de forma natural, lo que podría mejorar las posibilidades de restaurar la sensación y el movimiento en las extremidades lesionadas.

En un estudio en colaboración con el Zentrum Hannover (Alemania), publicado hoy (23 de abril de 2012) en la revista Biofabrication, el equipo describe un nuevo método para la fabricación de dispositivos médicos llamados conductos nerviosos de orientación o NGC.

El método se basa en la escritura directa de láser, que permite la fabricación de estructuras complejas a partir de archivos de computadora a través del uso de CAD / CAM (diseño asistido por ordenador / fabricación), y ha permitido que el equipo de investigación para la fabricación de NGC con diseños que son mucho más avanzados que era posible anteriormente.

En la actualidad los pacientes con daño severo del nervio traumático sufre una devastadora pérdida de sensación y / o movimiento en la extremidad afectada. El curso tradicional de acción, siempre que sea posible, son las terminaciones nerviosas de la sutura quirúrgica o injerto juntos. Sin embargo, la cirugía reconstructiva no da lugar a una recuperación completa.

“Cuando los nervios de los brazos o las piernas son heridas que tienen la capacidad para volver a crecer, a diferencia de la médula espinal, sin embargo, necesitan ayuda para hacer esto”, dice la Universidad de Sheffield, profesor de Bioingeniería, Juan Haycock. “Estamos diseñando los implantes de andamios que puede tender un puente sobre un sitio de la lesión y proporcionar una serie de estímulos físicos y químicos para estimular el nuevo crecimiento.”

El nuevo conducto está hecho de un material polímero sintético biodegradable a base de ácido poliláctico y ha sido diseñado para guiar los nervios dañados para volver a crecer a través de una serie de pequeños canales.

“Los nervios no son igual que un cable largo, que está formado por un montón de cables pequeños”, dice el autor principal Dr. Frederik Claeyssens, de la Universidad del Departamento de Ciencia de Materiales e Ingeniería. “Uso de nuestra nueva técnica que puede hacer un conducto con los filamentos individuales, de manera que las fibras nerviosas pueden formar una estructura similar a un nervio dañado.”

Una vez que el nervio está completamente restaurado, el conducto se biodegrada de forma natural.
El equipo espera que este enfoque aumentará significativamente la recuperación de una amplia gama de lesiones en los nervios periféricos.

“Lo que es interesante acerca de este trabajo es que no sólo hemos diseñado un nuevo método para la fabricación de andamios nerviosos que sustentan el crecimiento del nervio, también hemos desarrollado un método de reproducción facil a través micromoldeado”, añade. “Esta tecnología podría hacer una gran diferencia para los pacientes que sufren graves daños en los nervios.”

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