Los investigadores instan al grupo de riesgo a intensificar las tasas de vacunación contra el VHB

Datos rápidos

  • La investigación muestra que la terapia eficaz contra el VIH-Sida puede reducir el riesgo de infección con el virus de la hepatitis B (VHB).
  • Una vacuna eficaz contra el VHB ha estado disponible por más de 30 años, sin embargo, miles de nuevas infecciones por VHB ocurren cada año.
  • Los hombres que tienen sexo con hombres, son algunos de los que están en mayor riesgo de infección, tanto por el VHB o/y por el VIH, al ser transmitidos por contacto sexual, la infección por ambos virus es común.
  • Esto puede ser especialmente grave porque la infección por VHB en una persona con VIH puede conducir a enfermedades del hígado que progresan más rápidamente que en aquellos que no tienen el VIH.

Estudios anteriores de personas con VIH han sugerido que los regímenes de medicamentos del VIH que incluía fármacos activos frente al virus de la hepatitis B (VHB) pueden disminuir el riesgo de infección por el VHB, que causa daño al hígado. Ahora, en un estudio que incluyó a 2.400 hombres que tienen relaciones sexuales con hombres que también fueron incluidos en el estudio de serie Multicentrico SIDA, los investigadores informan que los hombres con VIH que fueron tratados efectivamente con terapia de VIH – definidos como  virus VIH no detectable en la sangre – fueron los que menos se han infectado por el VHB (80% menos probabilidades) durante un seguimiento promedio de aproximadamente 9,5 años, en comparación con los hombres con VIH que no estaban en terapia o los hombres que tenían el virus VIH detectable durante el tratamiento del VIH. De hecho, los hombres con la terapia eficaz contra el VIH tenían el mismo riesgo de infección por el VHB como los hombres que no tienen el VIH.

Un informe del hallazgo, publicado en la edición de octubre de la revista Annals of Internal Medicine, se basa en el análisis de la información sobre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres que no estaban infectados por el VHB cuando se inscribió por primera vez en el estudio de series multicéntrico SIDA, que comenzaron en 1984 en cuatro ciudades de Estados Unidos, 12 años antes de la terapia eficaz contra el VIH estuvieran disponibles.

“Lo que esto significa para nosotros es que la terapia eficaz contra el VIH parece restaurar un deterioro en la respuesta inmune que protege a una persona con VIH de contraer la infección por hepatitis B”, dice el autor principal Chloe Thio, MD, profesor de medicina en Johns Hopkins University School of Medicine – Baltimore.

Este estudio también confirmó lo que los investigadores han sabido desde hace tiempo: que la vacunación contra el VHB protege a las personas de adquirir una nueva infección por el VHB sin importar su estatus infección por el VIH, dijo Thio.

“Encontramos una reducción del 70% de las nuevas infecciones por VHB en los hombres que reportaron recibir al menos una dosis de la vacuna contra el VHB”, dice el autor principal Oluwaseun Falade-Nwulia, MD, MPH, profesor asistente de medicina en la Escuela de la Universidad Johns Hopkins Medicina. Lamentablemente, ella informa, “las tasas de vacunación, incluso en individuos de alto riesgo, como los hombres que tienen sexo con hombres, siguen siendo bajas, y tenemos que hacer un mejor trabajo para fomentar la vacunación.”

Al inicio del estudio en 1984, el 41% de los hombres con VIH habían sido vacunados contra el VHB, en comparación con el 28% de los hombres sin VIH. La proporción de hombres que recibieron más de una dosis de la vacuna contra el VHB aumentó a 60% al final del período de estudio en 2013 a 67% frente a 58% entre los hombres con y sin VIH, respectivamente. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, los adultos que reciben la vacuna contra el VHB deben recibir tres dosis, administradas en un período de seis meses.

Mientras que los resultados ponen de relieve los beneficios de la terapia eficaz contra el VIH en las personas con VIH que van más allá de la supresión del virus, dicen los investigadores, sin un aumento de la prevención del VHB en los hombres que tienen sexo con hombres, el control de la epidemia en esta población no se puede lograr. Aproximadamente 15 a 25% de las nuevas infecciones por VHB en los Estados Unidos se producen en hombres que tienen sexo con hombres.

Thio y Falade-Nwulia dicen que planean estudiar a continuación si la terapia eficaz contra el VIH también reduce el riesgo de desarrollar una infección de hepatitis B crónica y para saber qué partes del sistema inmunológico están siendo restauradas por la terapia eficaz contra el VIH para proteger contra el VHB.

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