«No puedo entender cómo se convenció de que era necesario crear un patógeno humano de la cepa H5N1 de la gripe aviar», nos dijo en un correo electrónico recibido esta noche, Steven Salzberg, un especialista en medicina y bio-estadísticas de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

Salzberg no es el único en oponerse a la entrada para realizar dichas investigaciones. Pero esta vez, las preocupaciones de los expertos en bioseguridad estadounidenses son mucho más inmediata.

En los próximos días, el Grupo Consultivo de Bio seguridad de los EE.UU. (National Security Consejo Consultivo de Bio seguridad, NSABB) debe decidir si autoriza la publicación de la revista Ciencia EE.UU., los resultados obtenidos por los investigadores en los Países Bajos que podrían constituir un «receta» del virus para matar a más de la mitad de la humanidad. En un plano más general, la opinión de la NSABB es probable que forzar a los científicos a reconsiderar las reglas del juego cuando se trata de investigación con beneficios potenciales, pero también puede ser extremadamente peligroso si caen en las manos equivocadas.

El artículo en cuestión, que ha sido aceptado para su publicación por la prestigiosa revista científica y que ahora está en modo de espera, es por Ron Fouchier y sus colegas, del Centro Médico Erasmus de Rotterdam. Estos investigadores introdujeron una serie de mutaciones en un virus de los recursos naturales de la gripe aviar, el H5N1. Y demostraron que en los hurones (animales considerados como el mejor modelo experimental para estudiar la transmisión de la gripe aviar en los seres humanos), cinco mutaciones específicas fueron suficientes para llegar a ser tan naturales virus se propaga fácilmente como la gripe estacional (y sin perder nada su carácter mortal). Que es por vía aérea.

Desde su surgimiento en 1997 en Asia, el H5N1 ha infectado al menos a 600 personas y siempre por contacto directo con aves infectadas. No hay fácilmente transferibles. Pero cuando se ataca a los humanos es altamente letal: seis de cada 10 víctimas humanas murieron por la enfermedad, mientras que la gripe H1N1 de 2009, por ejemplo, mató a cerca de un paciente cada 10 mil.

«Me sorprendió bastante cuando leí lo que Ron Fouchier y su equipo había hecho», dice Salzberg nosotros todavía. «Creo que alguien debería haber hecho detenerlos antes de que llegue a este punto De hecho, creo que debería haber sido un panel de revisión para evaluar el proyecto de investigación antes de que comience -. E incluso puede haber sido Si yo fuera parte un panel de este tipo, nunca permitiría una búsqueda. »

Los argumentos en contra de la publicación de los resultados – y contra el desempeño tout court en tales procesos – parecen obvias. El espectro del terrorismo biológico, la guerra biológica – o simplemente un escape accidental del virus en el ambiente – son aterradores.Pero también hay quienes piensan que, tanto en este lado del Atlántico como la otra, que esos registros son necesarios: «Sin duda, es importante saber cuáles son los cambios genéticos que el H5N1 pueda tener para adaptarse a los humanos y causar una pandemia», nos dijo el médico portugués, Juan Costa Vasconcelos, quien señaló que «si sabemos antes y será probablemente el virus, podemos empezar ahora a preparar las vacunas». Sin embargo, no niega que el peligro de que este tipo de investigación plantea es muy real y añade que las medidas de seguridad a implementar en los laboratorios que trabajan con virus tan peligrosos tienen que ser fortalecidas.

Noticia en: publico.pt

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