El inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer podría ser detectado mediante un examen en línea simple, de acuerdo con científicos del Instituto del Cerebro de Queensland (QBI) de la Universidad de Queensland (UQ).

alzheimerEl profesor Lizzie Coulson dijo que su equipo de investigación en QBI había identificado como la enfermedad de Alzheimer afecta el cerebro anterior basal colinérgico en la realización de tareas de navegación. «Una de las zonas que se sabe degeneran en la enfermedad de Alzheimer es una región conocida como el prosencéfalo basal colinérgico, implicada en la memoria y la atención», dijo el profesor Coulson.

«Ha quedado claro si la pérdida de función en esta área del cerebro hace que los cambios cognitivos observados a principios de la enfermedad de Alzheimer». Los investigadores examinaron los cambios cognitivos en modelos de roedores con la degeneración del cerebro anterior basal imitando la enfermedad de Alzheimer. «Sorprendentemente, los ratones se comportaron normalmente en la mayoría de las pruebas cognitivas», dijo el profesor Coulson. «Sin embargo, en una tarea de recuerdo de navegación similar a ‘estima’, de los ratones desorientados».

Profesor Coulson dijo que esto demostraba que recordar tareas de navegación basado en gran medida en las neuronas colinérgicas, que fueron conocidos por deteriorar precoz en pacientes con Alzheimer. «Al preguntar a los pacientes para realizar estas tareas de navegación, los médicos pueden ser capaces de detectar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer mucho antes y más barato que las pruebas de resonancia magnética», dijo.

«Tenemos la visión de esta prueba también podría ayudar a identificar a los pacientes que podrían beneficiarse de la administración precoz de tratamientos de la enfermedad de Alzheimer actual». Dice que el diagnóstico precoz es crítico como los tratamientos actuales para la enfermedad de Alzheimer mejorar la función de las neuronas colinérgicas cuando las células eran todavía sana.

Profesor Coulson, en colaboración con un equipo de la República Checa, que desarrolló las tareas de recuerdo humanos de navegación, están validando los resultados en seres humanos. Los voluntarios se les pide navegar un escenario sencillo en una pantalla táctil monitor de la computadora. Algunos temas tienen también una resonancia magnética del cerebro.

Profesor Coulson dice que la herramienta de diagnóstico puede ser ampliamente utilizado en el 2015. Los pacientes que se realizan la prueba en línea en una clínica de memoria, pero el examen podría algún día llevar a cabo en su ordenador dice Coulson. Pacientes con enfermedad de Alzheimer, conocidos para mostrar el deterioro de la memoria específica, actualmente se diagnostican mediante una serie de pruebas cognitivas, así como imágenes de resonancia magnética (MRI), que pueden localizar las regiones de degeneración cerebral, un síntoma de la enfermedad.

El documento, «Lesiones del sistema prosencéfalo basal colinérgico en ratones interrumpir la navegación idiothetic», se publica en la revista PLoS ONE.

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