Anuncios de comidas con juguetes atraen a los niños

En los EE.UU., el 17% de los niños consumen hamburguesas de comida rápida todos los días. Cadenas de televisión comerciales transmiten anuncios de comidas rápidas para los niños, y frecuentemente las familias visitarán esos restaurantes, sobre todo si se tratara de un juguete, según un estudio publicado en The Journal of Pediatrics

Las compañías de comida rápida han participado con frecuencia en marketing dirigido a los niños menores de 12 años.

En 2009, el 90% de la publicidad era a través de la televisión. La exposición a anuncios de televisión se ha encontrado que afecta la elección de alimentos a los niños, pero el mecanismo exacto todavía no se conoce.

Las comidas de los niños son promovidas en la televisión con anuncios que ofrecen juguetes, y se ha sugerido que esto puede incitar a los niños a preferir comer en los restaurantes de comida rápida.

Jennifer A. Emond, PhD, y sus colegas de la Escuela Geisel de Medicina de Dartmouth, New Hampshire, se han establecido para evaluar las asociaciones entre la exposición de los niños a las redes de televisión que anuncian comidas rápidas a los niños, las primas de juguete y la frecuencia de las visitas familiares a esos restaurantes.

79% de los anuncios de dos restaurantes en la TV ocuparon cuatro redes de TV para niños

Al compilar una base de datos de todos los anuncios de televisión de comida rápida que se transmitió a nivel nacional en 2009, encontraron que sólo dos cadenas reconocidas a nivel nacional de comida rápida dedican a la publicidad en televisión dirigida a los niños en ese momento; y el 79% de los anuncios dirigidos a los niños de los dos restaurantes se emitió en cuatro redes de TV para niños.

Los investigadores reclutaron a 100 niños de entre 3-7 años y uno de sus padres en el estudio, desde una clínica pediatría rural durante el año 2011.

Los padres completaron una encuesta que incluía preguntas sobre la frecuencia con que sus hijos miraban cada una de las cuatro redes de TV para niños; si sus hijos solicitaron visitas a los dos restaurantes; si sus hijos recogian los juguetes de los restaurantes; y la frecuencia con que la familia visitó esos restaurantes.

54% de los niños pidió ir al restaurante más visto en los anuncios

Los investigadores encontraron que los niños que más miraban los canales de televisión que salieron al aire con anuncios de comidas rápidas de alimentos para los niños, fueron los más frecuentemente visitados por sus familias, con un 37% de los padres informando visitas mensuales y el 54% de los niños que solicitaron acudir, al menos, a uno de los restaurantes.

37% de los padres informó visitas más frecuentes a los dos restaurantes de comida rápida con anuncios de televisión dirigidos a los niños. Del 29% de los niños que recogen los juguetes de los restaurantes, casi el 83% había solicitado visitar uno o ambos de los restaurantes.

Algunos factores que se correlacionaron con visitas más frecuentes fueron más televisores en el hogar, un televisor en la habitación del niño, más tiempo dedicado a ver la televisión durante el día y más tiempo dedicado a ver una de las redes de las cuatro para niños a transmitirse la mayoría de los anuncios dirigidos a estos.

La mayor participación del niño frente a la TV comercial se asoció significativamente con las visitas familiares más frecuentes a los restaurantes de comida rápida; el coleccionismo del juguete fue parcialmente mediada como asociación positiva.

Las limitaciones del estudio incluyen el hecho de que se llevó a cabo en una zona rural – donde las visitas a restaurantes de comida rápida son menos frecuentes, posiblemente debido a la menor disponibilidad – y el pequeño número de participantes.

Sin embargo, el estudio confirma una relación entre la publicidad en televisión dirigida a los niños para los restaurantes de comida rápida que ofrecen juguetes, y las visitas a estos restaurantes. También muestra que las preferencias alimentarias de los niños pueden ser influenciada de forma parcial por el deseo de los juguetes que aparecen en los anuncios de televisión.

Dr. Emond señala:

«Por ahora, nuestro mejor consejo a los padres es cambiar a sus hijos a la programación de la TV libre de comerciales para evitar que los niños  sucumban a los alimentos que se ven en los comerciales.»

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