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El ayuno intermitente no es mejor que la restricción de calorías para bajar de peso

El ayuno intermitente es un término genérico para las dietas que restringen la ingesta de alimentos a ciertos períodos de tiempo. Estas dietas pueden incluir ayuno durante varias horas, o incluso días, a la vez.

La práctica dietética se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años como una forma de perder peso y mejorar la salud. La razón de su popularidad puede ser que la gente lo considere más fácil de mantener que otras dietas.

Los resultados de los estudios muestran que el ayuno intermitente podría ayudar a reducir el peso, la presión arterial, la sensibilidad a la insulina y el colesterol.

Sin embargo, hasta ahora, los estudios que investigan la práctica dietética en humanos han encontrado que, aunque es seguro y efectivo, no es más efectivo que otras dietas que restringen la ingesta de calorías.

Un desafío importante para los investigadores es poder distinguir entre los beneficios para la salud y la pérdida de peso específicos del ayuno y otras dietas.

Científicos de la Universidad de Bath en el Reino Unido encabezaron recientemente una colaboración internacional entre instituciones de investigación en el Reino Unido, Suiza y Taiwán para realizar un estudio que investigue los efectos específicos del ayuno intermitente.

Haciendo eco de investigaciones anteriores, los hallazgos del equipo sugieren que el ayuno en días alternos y la restricción diaria de energía son igualmente efectivos para perder peso.

Sin embargo, mientras que la pérdida de peso por la restricción diaria de energía provino principalmente de la reducción de la grasa corporal, para aquellos que estaban en ayunas, solo la mitad de la pérdida total de peso provino de la grasa corporal. La otra mitad provino de masa sin grasa.

Los investigadores publicaron sus hallazgos en Science Translational Medicine.

Ayuno y adelgazamiento

Los científicos reclutaron a 36 adultos delgados y saludables en el Reino Unido entre 2015 y 2018 para el estudio y monitorearon su dieta y actividad física de referencia durante 4 semanas. Luego asignaron aleatoriamente a los participantes a uno de tres grupos de 12.

Los participantes del primer grupo, el grupo de restricción energética, consumieron el 75% de su ingesta energética normal cada día.

El segundo grupo utilizó dos métodos de pérdida de peso: ayuno y restricción energética. Ayunaron en días alternos y consumieron el 150% de su ingesta calórica habitual en sus días de comida.

El tercer grupo no enfrentó ninguna restricción energética. Ayunaron en días alternos y consumieron el 200% de su ingesta calórica habitual en sus días de comida.

Los grupos en ayunas no consumieron nutrientes que les proporcionaran energía durante sus períodos de ayuno. Esto aseguró que sus intervenciones dietéticas se estandarizaran y dejaran suficiente tiempo para que se activaran las funciones corporales relacionadas con el ayuno.

Los participantes se sometieron a varias pruebas de laboratorio antes y después de la intervención de 3 semanas. Los investigadores también monitorearon la dieta y los niveles de actividad física de los participantes y extrajeron muestras de tejido graso de algunas personas.

Aquellos con dietas de restricción energética perdieron un promedio de 1,91 kilogramos (kg) al final del período de estudio. Mientras tanto, los que ayunaron con restricción energética perdieron un promedio de 1,60 kg, y los que ayunaron sin restricción energética perdieron un promedio de 0,52 kg.

El ayuno afecta los niveles de energía

Para explicar sus resultados, los investigadores dicen que la diferencia en la masa corporal entre los grupos de restricción energética puede deberse en parte a una reducción en la actividad física y, por lo tanto, a la pérdida de energía por la producción de calor en los que ayunaron.

Sin embargo, no observaron una disminución de la actividad física entre los que ayunaron sin restricción de energía.

Los investigadores también notaron que todos los grupos perdieron niveles similares de grasa visceral durante el período de estudio. La grasa visceral es grasa que el cuerpo almacena alrededor del abdomen y está relacionada con la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

No se produjeron cambios a corto plazo en la salud metabólica, como los niveles de azúcar en sangre, el colesterol y la presión arterial, o en la expresión de genes del tejido graso entre los participantes del estudio. Esto, dicen los autores, puede deberse a que los participantes no tenían sobrepeso al comienzo del estudio.

Los investigadores concluyen que la actividad física reducida durante el ayuno restringido en calorías puede limitar la pérdida de peso y que las personas deben incluir la actividad física como parte de las dietas de ayuno en días alternos para obtener los mejores resultados de pérdida de peso.

Sin embargo, señalan que no pueden explicar completamente la pérdida de peso de la masa libre de grasa en las dietas en ayunas, ya que ningún participante eligió proporcionar muestras de músculo esquelético. Otra limitación, explican, es que su intervención dietética solo duró 3 semanas.

«Mucha gente cree que las dietas basadas en el ayuno son especialmente efectivas para perder peso o que estas dietas tienen beneficios metabólicos particulares para la salud, incluso si no se pierde peso», comentó el autor principal del estudio, el profesor James Betts, sobre los resultados del equipo.

«Pero el ayuno intermitente no es una fórmula mágica, y los hallazgos de nuestro experimento sugieren que no hay nada especial en el ayuno en comparación con las dietas estándar más tradicionales que la gente podría seguir», continuó.

“Lo más significativo es que si está siguiendo una dieta de ayuno, vale la pena pensar si los períodos de ayuno prolongados en realidad dificultan el mantenimiento de la masa muscular y los niveles de actividad física, que se sabe que son factores muy importantes para la salud a largo plazo. » – Prof. James Betts

«Aunque la restricción calórica intencional no siempre es factible a largo plazo, comer alimentos ricos en nutrientes, los que tienen un alto contenido de fibra, vitaminas, minerales, proteínas adecuadas y grasas saludables, a menudo lo llenará mejor que los alimentos que no son ricos en nutrientes». Kristin Kirkpatrick, MS, RDN, que no participó en el estudio, dijo a Medical News Today. “Cuanto más te sientes lleno, menos comes. Si comes sin límites, es posible que no tengas tanto éxito como alguien que no ayuna pero restringe las calorías «.

“Dado esto, no estoy tan sorprendido por los hallazgos. Sin embargo, es importante que los beneficios del ayuno intermitente estén bien documentados en los datos. También debes prestar atención a la nutrición ”, agregó.

Autor: Annie Lennon

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