Científicos australianos dijeron el jueves que habían implantado con éxito un prototipo de ojo biónico, que describió como un gran avance para los discapacitados visuales.

Bionic Vision Australia (BVA), un consorcio financiado por el gobierno, dijo que había instalado quirúrgicamente un “prototipo” de ojo robótico en una mujer con pérdida de visión hereditaria causada por retinitis pigmentosa degenerativa.

Descrito como un “pre-bionic eye”, el pequeño dispositivo se conecta a la retina y contiene 24 electrodos que envían impulsos eléctricos para estimular las células nerviosas de su ojo. Los investigadores conectaran el dispositivo el mes pasado después de que el paciente recuperase totalmente de la cirugía y me dijo que fue una experiencia increíble.

“Yo no sabía qué esperar, pero de repente, pude ver un poco, fue increíble”, dijo en un comunicado. “Cada vez que había estimulación hubo una forma diferente que apareció delante de mis ojos.

Penny Allen, el cirujano que le implantó el dispositivo, lo describió como un “primero mundo”. El dispositivo de Ashworth sólo funciona cuando está conectado dentro del laboratorio y el presidente BVA David Penington dijo que sería utilizado para explorar cómo las imágenes son “construidas” por el cerebro y los ojos.

Los comentarios del dispositivo se introduce en un “procesador de visión”, que permite a los médicos determinar exactamente qué Ashworth ve cuando la retina se somete a varios niveles de estimulación. “El equipo está buscando la coherencia de las formas, el brillo, el tamaño y la localización de destellos para determinar cómo el cerebro interpreta esta información”, explicó Rob Shepherd, director del Instituto de Biónica que también estuvo implicado en el avance.

El equipo está trabajando hacia una “gran vista”, un dispositivo de 98-electrodos que proporcionará a los usuarios la capacidad de percibir los objetos grandes, como edificios y automóviles. Los pacientes con el dispositivo de alta agudeza se espera que sean capaces de reconocer caras y leer letras grandes, y BVA dijo que sería adecuado para personas con retinitis pigmentosa relacionada con la edad.

Penington dijo que los resultados preliminares de Ashworth habían “cumplido nuestras mejores expectativas, que nos da la confianza de que con un mayor desarrollo que podemos lograr una visión útil “.”

El próximo gran paso será cuando comience los implantes de los dispositivos completos “, dijo.

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