Las plumas o también llamadas lápices o bolígrafos de insulina son utilizadas por las personas con diabetes para inyectar insulina. Las plumas incluyen un cartucho de insulina, un dial para medir la dosis y una aguja ultrafina desechable.

Las plumas de insulina están creciendo en renombre. Permiten que la insulina se entregue de una manera más simple, precisa y conveniente que el vial y el método de jeringa.

Tipos de bolígrafos de insulina

Hay varias diversas marcas y modelos de pluma de la insulina disponibles. La mayoría se dividen en dos categorías distintas: desechables y reutilizables.

  • Una pluma desechable: contiene un cartucho de insulina precargada. Una vez utilizada, toda la unidad del lápiz se desecha.
  • Un bolígrafo reutilizable: contiene un cartucho sustituible de insulina. Una vez vacía, el cartucho es desechado y uno nuevo se reemplaza.

Se debe usar una nueva aguja desechable cada vez que se inyecte insulina. Con el cuidado apropiado, las plumas de insulina reutilizables pueden durar varios años.

Elegir una pluma de insulina

La marca, el modelo y la categoría de la pluma utilizada dependerán de varios factores. Es importante discutir esto con un médico antes de comprar.

Algunos factores generales sobre la pluma a considerar incluyen:

  • Tipo y marca de la insulina disponible
  • Tamaño de la dosis de insulina que puede contener
  • Incrementos por los que se puede ajustar la dosis de insulina
  • Material y durabilidad (si es reutilizable)
  • Cómo indica los niveles restantes de insulina
  • Capacidad de corregir los niveles de dosis que se ponen mal
  • Tamaño de los números en el marcador de dosis
  • Nivel de destreza requerido para usar la pluma

Beneficios

Las investigaciones han puesto de manifiesto los beneficios del uso de bolígrafos de insulina, especialmente los plumeros desechables precargados. Las personas con diabetes son más felices con lápices de insulina que el vial y la jeringa técnica, de acuerdo con algunos estudios.

Una razón para esto es que las plumas de insulina tienen muchas características que las hacen seguras y convenientes. Por ejemplo, mayor exactitud de dosis y agujas de auto protección.

Otras investigaciones muestran que los que usan bolígrafos tienen más del doble de probabilidades de poder leer la escala de dosificación. Esto se compara con los que usan el vial y el método de la jeringa.

El uso de lápiz de insulina también puede ayudar a las personas a seguir su rutina de terapia de insulina.

Algunas otras ventajas incluyen:

  • Facilidad de uso, especialmente para adultos mayores y niños
  • Capacidad de afinar y entregar dosis muy precisas
  • Portátil, discreta y conveniente de las plumas
  • Tamaños de agujas pequeñas y finas que reducen el miedo y el dolor
  • Capacidad de fijar con precisión las dosis usando un dial
  • Beneficios de ahorro de tiempo debido a los niveles de insulina pre-establecidos
  • Funciones de memoria para mostrar cuándo y cuánto duró la última dosis.
  • Gama de accesorios para facilitar su almacenamiento y uso

Desventajas

Aunque hay muchos beneficios a las plumas de insulina, también hay algunos inconvenientes. Éstas incluyen:

  • No se pueden usar todos los tipos de insulina
  • No es posible mezclar dos tipos diferentes de insulina
  • Sólo se puede utilizar para la autoinyección
  • Más caro que el vial y la jeringa
  • Se pierde insulina con cada uso
  • No universalmente cubiertos por las compañías de seguros de salud o organismos publicos

Cómo usar las plumas de insulina

Es importante seguir las instrucciones de cerca como lápices de insulina varían ligeramente en la forma en que se utilizan.

Las personas que nunca han usado una pluma de insulina antes pueden necesitar consejo de su médico antes del primer uso.

Una guía general para el uso de lápices de insulina es la siguiente:

  • Si usa un nuevo bolígrafo, sáquelo del refrigerador 30 minutos antes de usarlo.
  • Verifique la fecha de caducidad.
  • Compruebe que la insulina es el tipo y la fuerza correctos.
  • Si es necesario, inserte un cartucho nuevo en un bolígrafo reutilizable.
  • Mezcle la insulina rodando suavemente la pluma entre las palmas de las manos.
  • Incline la pluma hacia arriba y hacia abajo hasta que la insulina esté despejada y suave.
  • Lavese las manos.
  • Retire la tapa de la pluma y limpie la parte superior con alcohol.
  • Fije firmemente una aguja nueva a la pluma.
  • Retire las tapas de las agujas (reteniendo la tapa exterior).
  • Gire el dial a la dosis correcta.
  • Verifique la dosis antes de inyectarse.
  • Limpie el sitio de inyección elegido con alcohol y deje que se seque.
  • No inyecte en áreas con heridas o moretones.
  • Si es posible, variar el sitio de la inyección para evitar bultos o hinchazón.
  • Sostenga el lápiz al lugar de la inyección según las instrucciones.
  • Presione el botón de inyección.
  • Espere 10 segundos antes de retirar la aguja de la piel.
  • Presione en el sitio de la inyección por 5 a 10 segundos, pero no frote la piel.
  • Retire y deseche con seguridad la aguja.
  • Vuelva a colocar la tapa en la pluma.

Almacenamiento

La insulina sin abrir y las plumas nuevas de insulina deben guardarse en el refrigerador. Sin embargo, una vez abiertos pueden mantenerse a temperatura ambiente y fuera de la luz directa del sol.

Según la American Diabetes Association, la insulina mantenida a temperatura ambiente durará aproximadamente 28 días.

Sin embargo, depende del tipo de insulina que contiene el lápiz. Como tal, siempre es importante comprobar la fecha de caducidad y seguir las instrucciones del dispositivo para el almacenamiento y el uso.

La insulina expirada o mal almacenada puede no ser tan efectiva como debería ser.

Las plumas de insulina nunca deben almacenarse con la aguja unida, aunque sea una aguja nueva. Esto puede afectar la forma estéril de la aguja y puede interferir con la dosis de insulina administrada.

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