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Aunque la inmunoterapia se considera un tratamiento muy prometedor para el cáncer, actualmente solo entre el 20 y el 30 por ciento de los pacientes responden positivamente. Poder identificar a las personas que más se beneficiarán de la costosa terapia es un Santo Grial para los oncólogos.

En la edición en línea actual de JAMA Oncology, los científicos del Wake Forest Baptist Medical Center informan que encontraron un nuevo biomarcador molecular para el cáncer gástrico, la principal causa de muertes relacionadas con el cáncer en todo el mundo.

A pesar del progreso en la erradicación de la bacteria helicobacter pylori, la causa principal del cáncer gástrico, así como del diagnóstico precoz del cáncer, la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer gástrico sigue siendo inferior al 30 por ciento. El cáncer gástrico es uno de los tipos de cáncer más comunes en China, pero la incidencia de cáncer gástrico ha experimentado un aumento constante en los Estados Unidos en los últimos años.

“El tratamiento de inmunoterapia ha demostrado un beneficio notable para algunos pacientes con cáncer, mientras que otros experimentan toxicidades”, dijo Wei Zhang, Ph.D., profesor de biología del cáncer en Wake Forest Baptist y autor principal del estudio. “Se necesitan con urgencia más marcadores potenciales para ayudar a los oncólogos a decidir qué paciente se beneficiaría de esta nueva estrategia terapéutica prometedora”.

En este estudio, un equipo de científicos de Wake Forest Baptist y Tianjin Cancer Institute en China realizó análisis sistemáticos y completos de 437 muestras de cáncer gástrico de The Cancer Genome Atlas (TCGA) en los Estados Unidos y 256 muestras de cáncer gástrico de una cohorte asiática. La cohorte TCGA se usó como conjunto de descubrimiento, mientras que la cohorte asiática se usó como un conjunto de validación.

El equipo de Zhang descubrió que la mutación de un gen llamado MUC16 se observó en el 22 por ciento de las muestras asiáticas y en el 38 por ciento de las muestras de la cohorte TCGA. La mutación de MUC16 se asoció con una mayor carga de mutación tumoral. Los tumores con mayores cargas de mutación tienden a ser más sensibles a la inmunoterapia, dijo Zhang.

Estos hallazgos identificaron un posible marcador nuevo que guiará la inmunoterapia hasta en un 38 por ciento de los pacientes con cáncer gástrico, dijo Zhang. Los estudios futuros examinarán la relación entre la mutación del gen MUC16 y otras formas de cáncer.

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