Un fármaco aprobado para el tratamiento de melanoma se ha mostrado prometedor para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado, según investigadores de la Universidad de California-Los Ángeles.

El cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC) es la forma más común de cáncer de pulmón en los EE.UU., que representa alrededor del 85-90% de todos los casos.

NSCLC consta de tres subtipos – carcinoma de células escamosas, carcinoma de células grandes y el adenocarcinoma – todos caracterizados por el tipo de células cancerosas que se encuentran en los pulmones.
Para los pacientes con CPNM avanzado, los resultados del tratamiento son pobres. Se estima que sólo hasta el 14% de los pacientes con CPNM estadio 3 o superior sobrevivan durante al menos 5 años después del diagnóstico.

Pero según un estudio dirigido por el doctor Edward Garon, del Jonsson Comprehensive Cancer Center de la UCLA, y sus colegas, una droga llamada inmunoterapia pembrolizumab (nombre de marca ) ha demostrado su eficacia para reducir la progresión del tumor en pacientes con CPNM avanzado.

Los investigadores publican sus hallazgos en el New England Journal of Medicine.

Estos resultados ‘pueden cambiar la forma de como se trata el cáncer de pulmón’

En octubre del año pasado, pembrolizumab fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el tratamiento de melanoma avanzado. El fármaco actúa inhibiendo PD-1 – una proteína que reduce la capacidad de las células T para atacar las células cancerosas.

Para poner a prueba la capacidad de pembrolizumab para tratar el NSCLC, el equipo de la UCLA inscrito 495 pacientes con la condición de su estudio, y fueron tratados con el fármaco durante casi 3 años. De estos pacientes, alrededor de 25% tenían altos niveles de expresión de PD-L1 – una molécula, o ligando, que se une a PD-1.

El equipo encontró que el 19% de todos los pacientes incluidos respondió al tratamiento – a pesar de sus niveles de expresión de PD-L1 – y que la duración media de la respuesta al tratamiento en estos pacientes fue de más de un año.

Los pacientes que tienen altos niveles de expresión de PD-L1, sin embargo, les fue mejor con pembrolizumab – casi el 50% de ellos respondió a la droga. Esto confirma los resultados de estudios anteriores que indican que los resultados del tratamiento con pembrolizumab están vinculadas a la expresión de PD-L1, según el equipo.

Señalan que no podían reportar el promedio de supervivencia de los pacientes con altos niveles de expresión de PD-L1 que respondieron a pembrolizumab porque la mayoría de ellos siguen vivos. Uno de estos pacientes es de 71 años de edad, Stephen Burrin, quien fue diagnosticado con cáncer de pulmón en 2002.

Aunque Burrin fue curado de su cáncer después de tener un tumor removido de su pulmón, volvió con una venganza en 2012, cuando se identificaron más de 20 tumores de pulmón. Después de inscribirse en este ensayo clínico, Burrin obtuvo resultados sorprendentes con pembrolizumab en sólo unos pocos meses. Se reduce drásticamente el volumen de su tumor.

«Es un milagro que esté vivo», dice Burrin. «Esta inmunoterapia ha sido increíblemente exitosa para mí, y los efectos secundarios han sido muy menor».

El equipo de la UCLA, menos del 10% de los pacientes tratados con pembrolizumab experimentaron efectos secundarios graves, que dicen que es una tasa significativamente más baja que la observada con los tratamientos de quimioterapia convencionales.

Al comentar sobre los hallazgos, el Dr. Garon dice:
«Estos resultados tienen el potencial de cambiar sustancialmente la forma en que el cáncer de pulmón se trata. La eficacia de pembrolizumab en el tratamiento de pacientes con NSCLC y la duración prolongada de sus respuestas es bastante emocionante.

Además de ser el más grande conjunto de datos de pacientes con cáncer de pulmón tratados con este tipo de medicamento, esta es la primera validación independiente que la expresión de PD-L1 en los tumores es claramente un marcador de la respuesta «.

Espero que la FDA apruebe pembrolizumab para NSCLC

Después del cáncer de piel, cáncer de pulmón es el cáncer más común en hombres y mujeres en los EE.UU.. Este año, se estima que habrá alrededor de 221.200 nuevos casos de cáncer de pulmón y alrededor de 158.040 muertes por la enfermedad.

Dr. Garon dice que espera que estos resultados estimularán la FDA para aprobar pembrolizumab para el tratamiento del CPNM en los pacientes que tienen más probabilidades de beneficiarse de la droga.
«Aunque seguimos trabajando para refinar nuestra selección de pacientes para este tipo de terapia, la identificación de una población de pacientes que son propensos a tener un buen resultado así es potencialmente cambiar el juego», añade.

«Ni la droga ni la prueba de biomarcadores PD-L1 está aprobado para su uso en este momento, pero si tuviera un paciente cuyo tumor tenía PD-L1 expresión en al menos la mitad de sus células cancerosas y pembrolizumab estaba disponible, me encuentro la droga ser una opción de tratamiento atractiva para el paciente «.

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