Una combinación de vitamina C y antibióticos podría ser clave para matar las células madre del cáncer, según un nuevo estudio, allanando el camino para una estrategia que podría combatir la recurrencia del cáncer y la resistencia al tratamiento.

Los investigadores descubrieron que una terapia que incluía el antibiótico Doxycycline y ácido ascórbico, o vitamina C, era hasta 100 veces más eficaz para matar células madre de cáncer (CSCs) que la 2-DG, una molécula que actualmente se está probando como un agente anticancerígeno en ensayos clínicos.

El coautor del estudio, el Prof. Michael Lisanti, del Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Salford en el Reino Unido, y colegas, recientemente informaron de sus hallazgos en la revista Oncotarget.

Las células madre son células que tienen la capacidad de reproducirse y transformarse en otros tipos de células. Los estudios han sugerido que algunas células cancerosas actúan de manera similar a las células madre, reproduciéndose para formar y mantener tumores.

Se cree que estas CSC son el principal impulsor del crecimiento, propagación y recurrencia de los tumores entre los pacientes con cáncer avanzado, y también desempeñan un papel en la resistencia a la terapia del cáncer.

«Por lo tanto, nuevas estrategias terapéuticas son necesarias para identificar y erradicar las CSC», dicen el Prof. Lisanti y colegas.

Con su nuevo estudio, los investigadores pueden haber encontrado una manera de hacer precisamente eso.

Un «segundo golpe» para matar las CSCs

A principios de este año se informó sobre un estudio del Prof. Lisanti y su equipo, en el que revelaron cómo la vitamina C es capaz de matar eficazmente las CSCs.

El nuevo estudio se basa en los hallazgos, lo que demuestra que la capacidad de matar a las CSC con la vitamina C, se puede aumentar con la ayuda de antibióticos.

Para alcanzar sus resultados, los investigadores administraron Doxycycline – un antibiótico usado para tratar el acné, la neumonía, y otras infecciones – a las CSCs en dosis crecientes sobre 3 meses.

El equipo explica que el antibiótico induce «flexibilidad metabólica», lo que significa que inhibe la capacidad de las células para cambiar las fuentes de combustible como un medio de supervivencia. Como resultado, las células se quedan con sólo glucosa como fuente de energía.

Sin embargo, siguiendo la administración de Doxycycline con dosis de vitamina C, los investigadores también fueron capaces de eliminar la glucosa de las CSCs – un «segundo golpe» que efectivamente llevaron a las células a la muerte de hambre.

«En este escenario, la vitamina C se comporta como un inhibidor de la glucólisis, que alimenta la producción de energía en las mitocondrias, la «potencia «de la célula», explica el co-autor del estudio, Dr. Federica Sotgia, también del Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Salford.

Nueva terapia casi 100 veces más efectiva que 2-DG

La investigación anterior del equipo encontró que la vitamina C solo era hasta 10 veces más eficaz para matar las CSC que la 2-DG. Sin embargo, la adición de Doxycycline a la terapia lo hizo casi 100 veces más eficaz.

Es más, los investigadores identificaron otros ocho compuestos que podrían administrarse después de Doxycycline para aplicar el «segundo golpe» a las CSCs.

«Esta es una prueba más de que la vitamina C y otros compuestos no tóxicos pueden tener un papel que desempeñar en la lucha contra el cáncer», dice el profesor Lisanti.

«Nuestros resultados indican que es un agente prometedor para los ensayos clínicos, y como un complemento a las terapias más convencionales, para prevenir la recurrencia del tumor, progresión de la enfermedad y metástasis», explicó el Prof. Michael Lisanti.

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