La masa corporal – peso – de un hombre afecta a la información hereditaria contenida en el esperma, según un estudio publicado en Cell Metabolism. Esto podría ayudar a explicar por qué los hijos de padres obesos son más propensos a sufrir de obesidad.

La obesidad es un trastorno metabólico que resulta de causas de comportamiento y heredables. Los hijos de padres obesos, con mayor frecuencia, desarrollan enfermedades metabólicas más tarde en la vida, independientemente del peso corporal de la madre.

Esto sugiere que las condiciones de la obesidad y los efectos relacionados, podrían provenir del padre, en el apoyo a las conclusiones de los estudios con roedores anteriores.

El autor principal, Romain Barrès, profesor asociado en la Universidad de Copenhague en Dinamarca, se inspiró en un estudio previo en el que la disponibilidad de alimentos a las personas durante una hambruna, correlaciona con el riesgo de sus nietos en el desarrollo de las enfermedades cardiometabólicas.

Ese estudio indicó que el estrés nutricional de los abuelos, probablemente, fue transmitido a través de las marcas epigenéticas.

Estos pueden ser añadidos químicos en las proteínas que envuelven el ADN, grupos metilo que cambian la estructura del ADN, una vez conectados, o moléculas pequeñas llamadas ARN.

Diferentes marcas entre hombres delgados y obesos

Las marcas epigenéticas pueden controlar cómo se expresan los genes, y se han visto para afectar a la salud de la descendencia en los insectos y roedores.

Barrès y sus colegas compararon las marcas epigenéticas específicas en el eyaculado de 13 hombres delgados y 10 hombres obesos.

Se encontraron que las células de esperma de los hombres delgados y obesos poseen diferentes marcas epigenéticas, especialmente en regiones asociadas con el control del apetito.

Si bien no se observaron diferencias en las proteínas que envuelven el ADN, había variaciones entre los pequeños RNAs de los participantes, así como la metilación de genes asociados con el desarrollo del cerebro y el apetito. La función de la RNAs aún no está determinada.

¿Hace el peso la diferencia?

Para saber si estas diferencias eran subproductos de la obesidad, los investigadores analizaron el efecto de la cirugía bariátrica sobre la epigenética de esperma. Siguieron seis hombres sometidos a cirugía de pérdida de peso para estudiar el impacto en su esperma.

Un promedio de 5.000 cambios estructurales en el ADN de células de esperma se observaron antes de la cirugía, inmediatamente después y 1 año más tarde, lo que indica que el peso es el factor principal.

Los hallazgos sugieren que el esperma lleva la información sobre la salud de un hombre, pero se necesita más investigación para establecer el significado de estas diferencias y sus efectos en la descendencia.

Barrès dice:

“Nuestra investigación podría llevar a cambiar el comportamiento, sobre todo el comportamiento pre-concepción del padre. Es de conocimiento común que cuando una mujer está embarazada, debe cuidar de sí misma, no bebe alcohol, se mantiene alejada de los contaminantes, y así sucesivamente. Pero, si la implicación de nuestro estudio resulta verás, entonces las recomendaciones deben ser dirigidas hacia los hombres, también”.

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