La alergia es una reacción inmunitaria del organismo frente a una sustancia generalmente inocua para el anfitrión, que se manifiesta por unos signos y síntomas característicos cuando éste se expone a ella (por inhalación, ingestión o contacto cutáneo), siendo una condición médica común que afecta a un tercio de la población mundial y los síntomas pueden ser, desde molestos a potencialmente mortales. La buena noticia es que hay muchos tratamientos eficaces para la alergia.

Las alergias se deben a una reacción exagerada del sistema inmunológico. Normalmente, el sistema inmunitario protege al cuerpo de invasores como virus y bacterias que pueden causar enfermedades. Las personas con alergias tienen un sistema inmunológico que reacciona a una sustancia inofensiva como si fuera perjudicial.

El alergeno es una sustancia que puede inducir a la reacción por parte del sistema inmunitario, y los más comunes incluyen:

  • Polvo
  • Polen
  • Pelos de mascotas
  • Alimentos tales como: huevos, nueces, mariscos
  • Picaduras de abejas o insectos
  • Medicamentos
  • Látex

Una persona cuando está expuesta a un alérgeno, el cuerpo desarrolla anticuerpos contra el mismo. Cuando una persona se expone más tarde de nuevo para el mismo alérgeno, una reacción alérgica ocurre.

Medicamentos para alivio de síntomas de alergia

Hay muchos tratamientos para el alivio de la alergia. Estas son algunas de las clases comunes de los medicamentos:

Antihistamínicos

Los antihistamínicos son medicamentos efectivos utilizados especialmente para la fiebre del heno y otras alergias. Estos medicamentos contrarrestan los efectos de las histaminas. Las histaminas son sustancias producidas por el cuerpo para ayudar al sistema inmune a luchar contra los invasores.

En el caso de las alergias, estas histaminas producen síntomas desagradables tales como estornudos, secreción nasal y picazón en los ojos.

Los antihistamínicos están disponibles sin receta y con receta médica. Estos medicamentos pueden estar en forma de comprimidos, líquidos, aerosoles nasales, cremas y gotas para los ojos.

Los antihistamínicos más antiguos, como Benadryl y cloro Trimeton, alivian los síntomas de la alergia, pero pueden causar somnolencia. Las personas no deberían conducir durante el uso de estos medicamentos.

Otros efectos secundarios comunes mayores de estos antihistamínicos incluyen:

  • Boca seca
  • Mareo
  • Estreñimiento
  • Visión borrosa
  • Retención urinaria

Los antihistamínicos más nuevos tienen menos efectos secundarios y son menos propensos a provocar somnolencia, con la excepción de Zyrtec. Estos medicamentos vienen en forma de tabletas. Algunas marcas incluyen Allegra, Alavert, Clarinex, Claritin y Zyrtec.

Los efectos secundarios comunes de estos antihistamínicos incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Nariz seca
  • Boca seca
  • Sensación de malestar general

Descongestionantes

Los descongestionantes pueden ser útiles en el alivio de la alergia, en la limpieza de la nariz y los senos paranasales congestionados y mal ventilados. Los medicamentos contraen los vasos sanguíneos de la nariz y se abren los conductos nasales.

Estos medicamentos a menudo están disponibles en el mostrador de cualquier farmacia y en pastillas o en forma de sprays/aerosoles. Ejemplos de descongestionantes incluyen Dimetapp, Entex, Propagest, y Sudafed.

Los aerosoles nasales también pueden aliviar rápidamente la congestión nasal. Muchos de estos medicamentos se pueden encontrar en el mostrador como Flonase y Nasacort®.

Se recomienda a las mujeres embarazadas y las personas con presión arterial alta no tomar descongestionantes y deben hablar con su médico, antes de hacerlo.

Los efectos secundarios de tomar descongestionantes por vía oral pueden incluir:

  • Nerviosismo
  • Inquietud
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Boca seca
  • Dolores de cabeza
  • Problemas para dormir

Los efectos secundarios de los aerosoles nasales descongestionantes incluyen:

  • Sequedad en la nariz o secreción nasal
  • Ardor o escozor temporal en la nariz
  • Estornudos frecuentes

Corticosteroides nasales

Los corticosteroides nasales alivian los síntomas frenando la inflamación que se produce cuando un alergeno está presente. Estos medicamentos requieren receta médica. Los inhaladores nasales con corticosteroides como Flonase y Nasacort®, alivian la congestión nasal, los estornudos y la secreción nasal.

Los efectos secundarios de los corticoides nasales incluyen:

  • Desagradable olor en la nariz
  • Mal sabor en la boca
  • Irritación nasal
  • Hemorragias nasales

Epinefrina para detener la anafilaxia

La epinefrina inyectable se usa para tratar una reacción alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. La prescripción de medicamentos se usa para síntomas tales como dificultad para respirar, inflamación de garganta, pulso débil, y la urticaria.

Algunas marcas de estos medicamentos incluyen EpiPen, Twinject, o Anapen.

La epinefrina es entregado por autoinyección. Sus efectos son rápidos, pero no duran mucho tiempo. Como resultado, una persona debe buscar atención médica para administrar esta reacción alérgica.

Inyecciones para la alergia (inmunoterapia)

Algunas personas con alergias se han beneficiado de vacunas o inmunoterapia para disminuir la reacción alérgica. Un especialista en alergias inyecta una pequeña cantidad del alérgeno por lo que el cuerpo puede desarrollar inmunidad a ella. El proceso puede ser eficaz para poner fin a una alergia. También puede detener la progresión de una alergia leve en algo más serio.

El tratamiento de inmunoterapia tarda aproximadamente un año para ser eficaz y luego se mantiene durante unos cuantos años. Los efectos secundarios del tratamiento son enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la inyección. Algunas personas pueden experimentar síntomas de la alergia, tales como la congestión nasal.

Tratamientos alternativos para las alergias

Hay algunas alternativas sin el uso de medicación para aliviar los síntomas de la alergia. Se pueden utilizar solos o en combinación con medicamentos.

La irrigación nasal lava los alérgenos y la mucosidad de la nariz, lo que puede facilitar la respiración. La solución salina se vierte o se empuja suavemente en las fosas nasales usando una pera de goma o una olla Neti. Las personas deben utilizar procedimientos que recomiendan la Administración de Alimentos y Medicamentos EE.UU. para evitar una infección en los senos nasales.

El aerosol nasal de solución salina se usa contra los alérgenos como el polen y el polvo aspirado por la nariz. Estos aerosoles son menos irritantes que el aerosol nasal con medicamentos.

La alimentación saludable tiene muchos beneficios, incluyendo la reducción de la inflamación causada por alérgenos. Las alergias alimentarias requieren evitar ciertos alimentos, pero una dieta equilibrada y nutritiva todavía puede ser alcanzada. Algunos alimentos anti-inflamatorios son el pescado, aguacate, brócoli, col rizada, sandía y especias como el jengibre, orégano, cúrcuma y pimienta.

Las compresas frías pueden ayudar con los ojos hinchados y los senos nasales dolorosos.

Síntomas de alergia

Una reacción exagerada del sistema inmune a un alergeno conduce a la inflamación, y que es lo que causa los síntomas de alergia. Los síntomas de alergia varían según el tipo de alérgeno y la gravedad de la reacción alérgica.

Los que tienen alergia en la piel pueden tener síntomas de enrojecimiento o sarpullido donde tuvieron contacto con un alergeno, como el látex o un ingrediente de detergente para la ropa.

Las alergias estacionales o fiebre del heno son muy comunes. Alrededor de 10 a 30% de las personas en todo el mundo se ven afectados, y las alergias pueden estar aumentando.

Las personas con alergias estacionales tienen síntomas similares a los del resfriado común, tales como:

  • Picazón en la nariz
  • Nariz que moquea
  • Ojos hinchados
  • Picazón en la garganta
  • Tos
  • Sibilancias

Las personas con reacciones alérgicas a los alimentos tienen diferentes síntomas, algunos de los cuales pueden ser graves:

  • Hinchazón de los labios, la boca o la cara
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Calambres en el estómago
  • Urticaria – una erupción roja y con picazón
  • Dificultad para respirar

Algunas personas con alergias graves a los alimentos, picaduras de abeja o medicamentos pueden experimentar anafilaxia o shock anafiláctico. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Calambres en el estómago
  • Estrechamiento de las vías respiratorias
  • Hinchazón de la lengua o garganta
  • Sibilancias y dificultad para respirar
  • Sarpullido o picazón
  • Pulso débil y rápido
  • Náuseas, vómitos o diarrea
  • Mareos o desmayos

Cuándo consultar a un médico

Las alergias pueden ser un problema menor, pero pueden ser graves en el caso del asma alérgica o anafilaxia. Un especialista en alergias puede evaluar y prescribir un tratamiento adecuado.

El Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología recomienda que las personas acudan a un especialista en los siguientes casos:

  • Dificultad para respirar o incapacidad para coger aliento
  • La fiebre del heno durante la mayor parte del año
  • Medicamentos de venta libre que no funcionan o tienen fuertes efectos secundarios
  • Las alergias interfieren con la vida diaria

Evitar reacciones alérgicas

Un médico especializado en alergias como un alergólogo o inmunólogo puede ayudar a determinar qué está causando los síntomas. Los alergólogos realizan comúnmente pruebas de la piel, donde los alérgenos potenciales se pinchan en la piel. Si las manchas se hinchan, la prueba confirma un alérgeno.

Los alérgenos se deben evitar, si es posible, y hay maneras de prevenir las alergias.

Las personas con alergias a los alimentos deben tener cuidado con la comida que ha sido empaquetada y preparada. No puede haber contaminación cruzada, donde una pequeña cantidad de un alérgeno termina en un plato. Un restaurante que sirve una salsa de maiz podría tener residuos de maiz en un utensilio de cocina, ya que no se limpian adecuadamente, por ejemplo.

Los alergenos como el polvo y el polen son difíciles de evitar por completo. La limpieza frecuente de las superficies del hogar y prendas de vestir puede ayudar. Las mascotas peludas pueden llevar a alergenos en sus capas, por lo que los baños regulares pueden mantener a raya las alergias.

Invertir en un purificador de aire con un filtro HEPA puede ofrecer alivio de alérgenos en el aire. El cambio regular de los filtros de aire acondicionado y mantener las ventanas cerradas reducirá la cantidad de polen que entra en la casa.

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