Los científicos están comenzando a descifrar la compleja biología del envejecimiento y son optimistas de que los recientes avances en la investigación podría conducir a tratamientos que pueden retardar o incluso revertir la degeneración y la enfermedad.

Alzheimer«Estamos viendo un gran cambio, una evolución muy importante y real del esfuerzo terapéutico para tratar de aliviar las enfermedades relacionadas con la edad», dijo Norman Sharpless, profesor de medicina y la genéticaen la Universidad de Carolina del Norte.
«Es un momento muy emocionante en la investigación del envejecimiento», dijo Sharpless, del Centro de CáncerLineberger en la escuela de la universidad de la medicina, citando estudios recientes en Francia y los Estados Unidos.

La investigación francesa, dirigida por Jean-Marc Lemaitre en el Instituto de Genómica Funcional, publicado en octubre, muestra células de donantes de edad avanzada pueden ser rejuvenecidos como las células madre,borrar los estragos de la edad y demostrar que el envejecimiento es reversible.
«Es un gran avance», dijo Sharpless, y señaló que si muchos relacionados con la edad las enfermedades como el cáncer, problemas cardiovasculares o el Alzheimer deben ser derrotados, la medicina regenerativa será necesario.

Sin embargo, subrayó que «la terapia celular es muy difícil de desarrollar», y las expectativas deben mantenersebajo control.
«La forma en que funcionan los ensayos, que va a ser un par de años antes de que la investigación se traduce enla investigación del envejecimiento humano, por el riesgo de cáncer de franqueza», advirtió Sharpless.
«La preocupación es cuando las células son grandes, hay algunos riesgos para los beneficiarios.»
A finales de 2010 un estudio americano en Boston mostró que el envejecimiento puede ser revertido en los ratones que fueron tratados con telomerasa, una enzima natural en el cuerpo que protege a las secuencias de ADN (telómeros) al final de los cromosomas y que acortan el envejecimiento celular.
Un segundo estudio realizado en EE.UU. llevó a cabo en ratones modificados genéticamente, publicado a principios de noviembre en la revista británica Nature, demostró que la eliminación de células senescentes, que dejan de renovarse y aumentar con la edad – que representan el 10-15 por ciento de una de persona de edad avanzada las células – que impedir o demorar el envejecimiento.

«Al atacar estas células y lo que producen, un día que puede ser capaz de romper el vínculo entre los mecanismos de envejecimiento y la predisposición a enfermedades como cardiopatías, accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la demencia», dijo James Kirkland, director de Robert de la Clínica Mayo y Arlene Kogod Centro de Envejecimiento.
«Existe la posibilidad de un cambio fundamental en la manera de proporcionar tratamiento para las enfermedades crónicas en las personas mayores», dijo.
Los ratones fueron tratados con una sustancia que causó que sus células senescentes se autodestruya, provocando una importante mejora en su salud que los vio no sufrir los males habituales del envejecimiento como la disminución de la masa muscular o la reducción de una capa de grasa que puede rápida la aparición de arrugas.
Judith Campisi, del Instituto Buck de Investigación Edad de la Universidad de California en Berkeley, dijo que lasrecientes investigaciones realizadas en Francia y los Estados Unidos es un buen augurio para el futuro.

«Por supuesto que no estamos allí todavía, aún hay un largo camino por recorrer», dijo, señalando el estudio francés mostró «el envejecimiento no es tan irreversible como pensábamos», pero destacó el papel de la naturaleza que «también sabemos que hay es algo acerca de los organismos de envejecimiento que hará que las células madre no se comportan muy bien. »
Dan Perry, presidente de la Alianza para la Investigación del Envejecimiento en Washington, dijo que no habíamucho entusiasmo en la comunidad científica en cómo la investigación puede conducir al desarrollo de terapiaspara combatir el envejecimiento y las enfermedades más importantes.
«Pero se necesita más dinero y esfuerzo para que estos a través de la línea en el tratamiento», señaló.

«La esperanza aquí es no extender la vida sino para extender la esperanza de la salud … con el fin de reducir elimpacto de la diabetes, enfermedades cardiovasculares y el cáncer», permitiendo a la gente en sus años 70 y 80años para disfrutar mejor final

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