El polvo doméstico de hogares con perros parece proteger contra la infección con un virus respiratorio común que se asocia con el desarrollo de asma en los niños. Investigadores de la Universidad de California en San Francisco, presentan sus hallazgos hoy en la Reunión General 2012 de la American Society for Microbiology.

“En este estudio hemos encontrado que el polvo de casas que tienen perros presentes los protegía contra un agente de las vías respiratorias infecciosas en la infancia, el virus sincitial respiratorio (VSR). La infección por el VSR es común en los bebés y puede manifestarse como de leves a severos síntomas respiratorios. Grave infección en la infancia se asocia con un mayor riesgo de desarrollar asma en la infancia “, dice Kei Fujimura, un investigador en el estudio.

En el estudio Fujimura y sus colegas compararon tres grupos de animales: ratones alimentados con polvo de la casa de los hogares con perros antes de ser infectados por el VRS, los ratones infectados con VRS, sin la exposición al polvo y un grupo control de ratones no infectados por el VRS.

“Los ratones alimentados con el polvo no presentan síntomas asociados con la infección por VRS, tales como la inflamación y la producción de moco. También poseía una clara composición bacteriana gastrointestinal en comparación con los animales no alimentados con polvo”, dice Fujimura.

La tenencia de mascotas, en particular los perros, ha sido previamente asociado con la protección contra el desarrollo de asma en la niñez, dice Fujimura. Recientemente, ella y sus colegas demostraron que la recogida de las comunidades bacterianas (el microbioma) en el polvo de los hogares que poseen un gato o un perro es de composición distinta de polvo de la casa de los hogares que no tienen mascotas.

“Esto nos llevó a especular que los microbios dentro de los perros que se asocian al polvo de la casa pueden colonizar el tracto gastrointestinal, modulan la respuesta inmune y protegen al huésped contra el patógeno VRS”, dice Fujimura.

“Este estudio representa el primer paso hacia la determinación de la identidad de las especies microbianas que confieren protección contra este patógeno respiratorio.”

La identificación de las especies y los mecanismos subyacentes a este efecto protector representa un paso crucial hacia la comprensión del papel fundamental de los microbios en la definición de los resultados de enfermedades alérgicas y podría conducir al desarrollo de terapias basadas en microorganismos para proteger contra el VRS y en última instancia, reducir el riesgo de desarrollar asma en la niñez , dice Fujimura.

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