El propranolol es un tipo de fármaco llamado beta-bloqueante, usado principalmente en el tratamiento de la hipertensión. Actúa sobre los impulsos nerviosos en áreas específicas del cuerpo como el corazón, y en manifestaciones físicas, como la ansiedad, temblores, taquicardia, palpitaciones, etc. Esto hace que los latidos del corazón sean más lentos y más firmes.

Hay algunos efectos secundarios y complicaciones a considerar antes de tomar propranolol, sin embargo, así como ciertas personas deben evitarlo por completo.

También hay algunas nuevas investigaciones sobre posibles nuevos usos de la medicación. Entender cómo funciona el propranolol puede ayudar a los pacientes y médicos a decidir si el medicamento es adecuado para ellos.

¿Qué es propranolol?

Además de ralentizar el corazón, propranolol también disminuye la presión arterial. Esto asegura que una cantidad segura de sangre y oxígeno está bombeando a través del corazón al resto del cuerpo.
Los nombres comerciales de propranolol incluyen Inderal, Inderal LA, InnoPran XL y Hemangeol. Es un medicamento recetado, por lo que sólo está disponible a través de un médico. Propranolol viene en forma de tabletas, cápsulas, una solución oral (Hemangeol) y una solución inyectable.

¿Cómo se usa propranolol?

El propranolol se usa normalmente solo o combinado con otros medicamentos para tratar la presión arterial alta.

La presión arterial alta hace que el corazón trabaje demasiado fuerte. Si se deja sin control, el corazón y las arterias pueden comenzar a desgastarse con el tiempo. El corazón controla el suministro de sangre y si no está funcionando correctamente puede causar daño a muchas áreas del cuerpo.

Propranolol también se usa para tratar o prevenir dolores de cabeza severos y migrañas, dolor torácico crónico y para ayudar a tratar o prevenir ataques cardíacos.

El medicamento también se utiliza para muchas otras condiciones específicas. Los médicos pueden prescribir propranolol para:

  • Hipertensión
  • Feocromocitoma, un tumor de la glándula suprarrenal
  • Temblor esencial
  • Arritmia supraventricular, un ritmo anormal en las cámaras superiores del corazón
  • Trastornos de pánico
  • Comportamientos agresivos
  • Inquietud causada por los antipsicóticos
  • Hemangioma infantil

¿Puede el propranolol ayudar con trastornos mentales?

Las emociones negativas juegan un papel enorme en trastornos mentales como el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Hay un número de maneras que los psiquiatras ayudan a gente a trabajar alrededor de estas emociones en el momento. Un estudio reciente publicado en Neurobiology of Learning and Memory encontró algunas pruebas prometedoras de que el propranolol puede ayudar con esto también.

Los investigadores encontraron que la droga puede bloquear el fortalecimiento de los recuerdos emocionales si se toma antes de que se recuerde la memoria. Esto básicamente degrada la memoria emocional de una manera. Esto significa que el apego emocional de la persona a la memoria negativa puede no ser tan fuerte mientras toma propranolol. Esto podría ayudar a las personas a superar una poderosa memoria emocional negativa o un evento traumático.

Otro estudio publicado en el Journal of Affective Disorders ya ha indicado que las personas con TEPT tienen una mejor capacidad de pensar, mientras toman propranolol. Estos estudios combinados indican que el propranolol puede desempeñar un papel eficaz en ayudar a las personas con TEPT.

Tomando propranolol

La cantidad de propranolol que una persona debe tomar varía. La dosis correcta para una persona puede ser demasiada, o demasiado poco para otra. Es muy importante trabajar directamente con un médico para asegurarse de que el nivel de propranolol es correcto y tendrá el efecto deseado.

Hay algunas maneras diferentes de tomar propranolol, pero es sobre todo tomado por vía oral. Las cápsulas de liberación prolongada liberan lentamente el fármaco en el torrente sanguíneo durante el transcurso del día. Éstos se toman generalmente una vez al día, y los efectos duran por 24 horas.

También hay píldoras de liberación inmediata que comienzan a liberar el fármaco en la sangre poco después de ser tomadas. Éstos se toman en dosis múltiples durante todo el día. El número de píldoras tomadas depende de la respuesta de la persona a la medicación.

Efectos secundarios y complicaciones

Se han destacado varios efectos secundarios del propranolol. Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Ojos secos
  • Náuseas
  • Somnolencia
  • Diarrea
  • Sibilancias o síntomas de bronquitis
  • Fatiga, sentirse débil
  • Perdida de cabello
  • Frecuencia cardíaca más lenta
  • Cambios en el deseo y rendimiento sexual

Algunos síntomas son leves y tienden a desaparecer en unas pocas semanas a medida que el cuerpo se ajusta a la medicación. Cualquier síntoma o síntomas severos que no desaparecen deben ser discutidos con un médico. Puede ser que la persona esté tomando demasiado de la droga o su cuerpo puede no estar respondiendo bien a ella.

También hay algunos síntomas menos comunes, pero más graves asociados con propranolol. Una persona que experimenta cualquiera de estos síntomas debe llamar a su médico de inmediato.

  • Problemas respiratorios o broncoespasmos
  • Ritmo cardíaco lento
  • Reacciones alérgicas, como picazón, erupciones cutáneas y urticaria, o hinchazón en la cara o la lengua
  • Aumento repentino de peso
  • Hinchazón de piernas, tobillos o pies
  • Problemas de circulación como manos y pies fríos
  • Cambios repentinos en el azúcar en la sangre
  • Dificultad para dormir o pesadillas
  • Alucinaciones

Debido a los efectos secundarios específicos, hay algunas cosas que los médicos buscarán para decidir si un paciente es capaz de tomar propranolol.

Las personas con trastornos respiratorios, como asma, bronquitis o enfisema, no deben tomar propranolol. Del mismo modo, las personas con latidos cardíacos lentos o una presión arterial baja deben evitar la droga.

Los médicos también necesitarán saber si el paciente tiene antecedentes de:

  • Enfermedad hepática o renal
  • Problemas de azúcar en la sangre o diabetes
  • Problemas de circulación
  • Trastornos de la tiroides
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Alergias
  • Trastornos musculares
  • Síntomas de depresión

Las mujeres lactantes también deben evitar tomar la droga, ya que puede pasar a la leche materna y dañar a un bebé de enfermería. A los bebés menores no deben administrarse propranolol.

Interacciones

Tomar otros medicamentos puede interferir con el funcionamiento del propranolol en el cuerpo. Cualquier persona que tome un medicamento para tratar los problemas del ritmo cardíaco debe hablar con su médico antes de tomar propranolol.

La gente que cambia de otras medicaciones de la presión arterial tales como clonidine deben hacerlo lentamente. En el transcurso de algunos días, el médico puede recomendar disminuir lentamente la dosis de la otra medicación mientras aumenta la dosis de propranolol para evitar efectos secundarios.

Debido a que el propranolol es un beta-bloqueante, no debe tomarse con otros beta-bloqueantes. El efecto combinado reduce la frecuencia cardíaca a niveles inseguros. Este es también el caso de los inhibidores de la ECA, los bloqueadores de los canales de calcio y los alfa-bloqueantes, todos ellos con funciones similares. Tomar diferentes fármacos para el mismo propósito puede causar una frecuencia cardiaca peligrosamente baja o incluso insuficiencia cardíaca.

Las personas que toman propranolol también deben evitar los anti-inflamatorios no esteroideos (AINEs) como el ibuprofeno. Estos fármacos pueden reducir los efectos del propranolol.

Si una persona necesita tomar AINE, debe consultar directamente con un médico. El médico puede ayudar a decidir qué fármaco es mejor y controlar la frecuencia cardíaca con el fin de ajustar los niveles de cada medicamento según sea necesario.

Propranolol también puede ínter-actuar con otras sustancias como el alcohol. No se recomienda beber alcohol mientras se toma propranolol, ya que el alcohol puede aumentar los niveles de propranolol en el cuerpo. Esto causa más efectos secundarios para muchas personas.

Alternativas al propranolol

Debido a las complicaciones y riesgos asociados con propranolol, muchas personas recurren a medicamentos alternativos para aliviar sus síntomas.

Un beta-bloqueador selectivo como el metoprolol puede tener menos efectos secundarios respiratorios para los problemas cardiovasculares en personas preocupadas por su salud respiratoria.

Debido a que el propranolol también se prescribe para condiciones tales como temblores y prevención de la migraña, las alternativas que se adaptan a cada uso son difíciles de considerar.

El mejor curso de acción para un paciente es hablar con su médico. Manteniendo el historial médico completo del paciente en mente, los médicos pueden prescribir una alternativa que mejor se adapte a sus necesidades específicas.

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