El llanto es una respuesta natural que los humanos tienen a una serie de emociones, incluyendo tristeza, dolor, alegría y frustración. ¿Pero llorar tiene algún beneficio para la salud?

No es raro llorar, y ambos sexos lloran más de lo que la gente puede suponer. En Estados Unidos, las mujeres lloran un promedio de 3,5 veces al mes y los hombres lloran un promedio de 1,9 veces al mes.

¿Por qué lloran las personas?

El llanto es una respuesta natural a las emociones o irritantes como el polvo en los ojos.
Los seres humanos producen tres tipos de lágrimas:

Basal: Los conductos lagrimales segregan constantemente lágrimas basales, que son un líquido antibacteriano rico en proteínas que ayudan a mantener los ojos húmedos cada vez que una persona parpadea.
Reflejo: Son lágrimas provocadas por irritantes como el viento, el humo o las cebollas. Se liberan para eliminar estos irritantes y proteger el ojo.
Emocional: Los humanos derraman lágrimas en respuesta a una serie de emociones. Estas lágrimas contienen un nivel más alto de hormonas del estrés que otros tipos de lágrimas.

Cuando la gente habla de llorar, por lo general se refieren a las lágrimas emocionales.

Beneficios de llorar

La gente puede intentar suprimir las lágrimas si las ven como un signo de debilidad, pero la ciencia sugiere que hacerlo podría significar perder una serie de beneficios. Los investigadores han encontrado que llorar:

1. Tiene un efecto calmante

  • regular sus emociones
  • calmarse
  • reducir angustia

Un estudio de 2014 encontró que el llanto puede tener un efecto directo, auto-calmante en las personas. El estudio explicó cómo el llanto activa el sistema nervioso parassimpático (SNP), que ayuda a las personas a relajarse.

2. Obtiene el apoyo de otros

Además de ayudar a las personas a calmarse, el llanto puede ayudar a las personas a obtener apoyo de los demás que les rodean.

Como explica este estudio de 2016, el llanto es principalmente un comportamiento de apego, ya que ayuda a las personas que nos rodean. Esto se conoce como un beneficio interpersonal o social.

3. Ayuda a aliviar el dolor

La investigación ha encontrado que además de ser auto-calmante, el vertimiento de las lágrimas emocionales libera la oxitocina y las endorfinas.

Estos productos químicos hacen que la gente se sienta bien y también puede aliviar tanto el dolor físico y emocional. De esta manera, el llanto puede ayudar a reducir el dolor y promover una sensación de bienestar.

4. Mejora el estado de ánimo

El llanto puede ayudar a levantar el ánimo de la gente y hacer que se sientan mejor. Además de aliviar el dolor, la oxitocina y las endorfinas pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo. Esta es la razón por la que a menudo se les conoce como “sentirse bien” los productos químicos.

5. Libera toxinas y alivia el estrés

Cuando los humanos lloran en respuesta al estrés, sus lágrimas contienen una serie de hormonas del estrés y otros productos químicos.

Los investigadores creen que llorar podría reducir los niveles de estas sustancias químicas en el cuerpo, lo que podría, a su vez, reducir el estrés. Sin embargo, se necesita más investigación en esta área para confirmar esto.

6. Ayuda a dormir

Un pequeño estudio en 2015 encontró que el llanto puede ayudar a los bebés a dormir mejor. Todavía hay que investigar si el llanto tiene el mismo efecto de aumento del sueño en los adultos.

Sin embargo, se deduce que los efectos calmantes, que mejoran el estado de ánimo y alivian el dolor del llanto pueden ayudar a una persona a conciliar el sueño más fácilmente.

7. Lucha contra las bacterias

El llanto ayuda a matar las bacterias y mantener los ojos limpios como lágrimas contienen un líquido llamado lisozima.

Un estudio de 2011 encontró que la lisozima tenía propiedades antimicrobianas tan poderosas que incluso podría ayudar a reducir los riesgos presentados por los agentes bioterror, como el ántrax.

8. Mejora la visión

Las lágrimas basales, que se liberan cada vez que una persona parpadea, ayudan a mantener los ojos húmedos y evitar que las membranas mucosas se sequen.

Como explica el Instituto Nacional del Ojo, el efecto lubricante de las lágrimas basales ayuda a las personas a ver más claramente. Cuando las membranas se secan, la visión puede quedar borrosa.

Cuándo consultar a un médico

Llorar tiene una serie de beneficios para la salud, pero el llanto frecuente puede ser un signo de depresión.
Llorar en respuesta a emociones como tristeza, alegría o frustración es normal y tiene una serie de beneficios para la salud.

Sin embargo, a veces llorar frecuentemente puede ser un signo de depresión. La gente puede estar deprimida si su llanto:

  • sucede muy frecuentemente
  • sucede sin razón aparente
  • comienza a afectar las actividades diarias
  • se convierte en incontrolable

Otros signos de depresión incluyen:

  • tener problemas para concentrarse, recordar cosas o tomar decisiones
  • sentirse fatigado o sin energía
  • sentirse culpable, inútil o indefenso
  • sentirse pesimista o desesperada
  • tener problemas para dormir o dormir demasiado
  • sentirse irritable o inquieto
  • no disfrutar de las cosas que alguna vez fueron placenteras
  • comer en exceso
  • dolores, dolores o calambres inexplicables
  • problemas digestivos que no mejoran con el tratamiento
  • ansiedad persistente
  • pensamientos suicidas o pensamientos de auto-daño

Si una persona está experimentando síntomas de depresión deben hablar con un médico.

El llanto es una respuesta humana normal a toda una gama de emociones que tiene una serie de beneficios sociales y de salud, incluyendo alivio del dolor y efectos auto-tranquilizantes.

Sin embargo, si el llanto ocurre con frecuencia, incontrolable, o sin ninguna razón, podría ser un signo de depresión. Si este es el caso, es una buena idea hablar con un médico.

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