Los hongos mágicos pueden efectivamente “restablecer” la actividad de circuitos cerebrales clave conocidos por desempeñar un papel en la depresión, el último estudio para destacar los beneficios terapéuticos de la psicodelia sugiere.

Psychadelics han mostrado resultados prometedores en el tratamiento de la depresión y las adicciones en una serie de ensayos clínicos en la última década. Los investigadores del Imperial College de Londres utilizaron la psilocibina, el compuesto psicoactivo que se produce naturalmente en los hongos mágicos, para tratar a un pequeño número de pacientes con depresión, supervisando su función cerebral antes y después.

Las imágenes del cerebro de los pacientes revelaron cambios en la actividad cerebral que se asociaron con reducciones marcadas y duraderas en los síntomas depresivos y los participantes en el ensayo informaron beneficios que duraron hasta cinco semanas después del tratamiento.

El Dr. Robin Carhart-Harris, jefe de investigación psicodélica en Imperial, quien dirigió el estudio, dijo: “Hemos demostrado por primera vez cambios claros en la actividad cerebral en personas deprimidas tratadas con psilocibina después de no responder a los tratamientos convencionales.

“Varios de nuestros pacientes describieron sentirse” restablecidos “después del tratamiento y usaron a menudo analogías informáticas. Por ejemplo, uno dijo que sentía que su cerebro había sido “desfragmentado” como un disco duro de computadora, y otro dijo que se sentía ‘reiniciado’.

“La psilocibina puede estar dando a estas personas el” retroceso “temporal que necesitan para salir de sus estados depresivos y estos resultados de imágenes soportan tentativamente una analogía de” restablecimiento “. Se han observado efectos cerebrales similares con la terapia electroconvulsiva “.

Para el estudio, publicado en Informes Científicos el viernes, 20 pacientes con depresión resistente al tratamiento recibieron dos dosis de psilocibina (10 mg y 25 mg), con la segunda dosis una semana después de la primera. De éstos, 19 se sometieron a imágenes cerebrales iniciales y luego una segunda exploración un día después de la dosis alta de tratamiento. El equipo utilizó dos métodos principales de imagen cerebral para medir los cambios en el flujo sanguíneo y la diafonía entre las regiones cerebrales, con los pacientes informando sus síntomas depresivos a través de completar cuestionarios clínicos.

Inmediatamente después del tratamiento con psilocibina, los pacientes informaron una disminución de los síntomas depresivos, tales como mejoras en el estado de ánimo y alivio del estrés.

La RM reveló una reducción del flujo sanguíneo en las áreas del cerebro, incluida la amígdala, una pequeña región en forma de almendra del cerebro conocida por estar involucrada en el procesamiento de las respuestas emocionales, el estrés y el miedo.

Los autores creen que los resultados proporcionan una nueva ventana a lo que sucede en los cerebros de las personas después de haber “bajado” de un psicodélico, con una desintegración inicial de las redes cerebrales durante el “viaje” de la droga seguido de una reintegración posterior.

El año pasado, dos estudios estadounidenses mostraron que una sola dosis de psilocibina podría aliviar la ansiedad y la depresión experimentada por personas con cáncer avanzado durante seis meses o incluso más.

Los investigadores del Imperial College reconocen que la importancia de sus resultados está limitada por el pequeño tamaño de la muestra y la ausencia de un grupo control / placebo para la comparación. También hacen hincapié en que sería peligroso para los pacientes con depresión a tratar de automedicarse.

El profesor David Nutt, director de la unidad de neuropsicofarmacología de la división de las ciencias del cerebro, y autor principal del artículo, dijo: “Se necesitan estudios más amplios para ver si este efecto positivo se puede reproducir en más pacientes. Pero estos hallazgos iniciales son emocionantes y proporcionan otra vía de tratamiento para explorar “.

Los autores actualmente planean probar la psilocibina frente a un antidepresivo líder en un ensayo que comenzará a principios del próximo año.

La investigación fue apoyada por el Consejo de Investigación Médica, el Alex Mosley Charitable Trust y la Fundación Safra.

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