Sin duda alguna ya has experimentado un movimiento involuntario en los parpados, semejante a un temblor. Estas contracciones pueden ser muy incómodas y tal como han aparecido, pueden desaparecer sin apenas darte cuenta. Si no existen otros síntomas, rara vez son peligrosas. Conviene saber un poco más sobre ello.

¿Por qué se contraen los ojos?

A veces, la actividad eléctrica en el cerebro hace que las células nerviosas envíen un flash de señales a los músculos, lo que causa espasmos. Estos espasmos no son el resultado de estímulos internos o externos, y no duran mucho.

Es probable que una contracción del párpado sea el resultado de este fenómeno.

Si un temblor del párpado dura por algunos minutos a algunos días, podría ser causado por la sobre estimulación o la fatiga del músculo debido a:

  • Consumo excesivo de cafeína
  • Patrones de sueño interrumpidos o insuficientes
  • Estrés
  • Ojos secos

Mejorar los patrones de sueño, beber menos café, o usar gotas lubricantes para los ojos por lo general puede resolver un temblor simple en el párpado sin atención médica.

Si un espasmo de párpado persiste, una persona debe visitar a un oftalmólogo, ya que pueden tener una condición más grave que requiera tratamiento.

Condiciones relacionadas

Las formas más comunes de contracciones crónicas del párpado son el blefaroespasmo esencial benigno y el espasmo hemifacial.

El blefaroespasmo esencial benigno es un trastorno neurológico raro que causa espasmos y contracciones musculares alrededor de los ojos.

Inicialmente puede parecer similar a una distensión del párpado básica, pero puede deteriorarse si no se trata. En algunos casos, los espasmos se vuelven lo suficientemente graves como para apretar los párpados cerrados durante horas a la vez.

Los investigadores todavía no están seguros de las causas del blefaroespasmo esencial. La mayoría cree que es una combinación de factores ambientales y genéticos.

Una teoría común es que estos factores hacen que los ganglios basales del cerebro funcionen mal. Los ganglios basales están implicados en la regulación de la función motora, y desempeñan un papel importante en la inhibición de los movimientos erráticos.

Según la Organización Nacional para los Desórdenes Raros, el blefarospasmo esencial tiene varios síntomas tempranos que pueden ayudar a distinguirlo de un temblor básico:

  • Ambos ojos están involucrados
  • El individuo parpadea frecuentemente
  • Otros músculos de la cara experimentan espasmos
  • Los ojos se irritan en la luz brillante y situaciones estresantes
  • Los espasmos suelen durar una hora

El espasmo hemifacial puede confundirse inicialmente con una simple contracción del ojo ya que la condición generalmente comienza afectando los músculos que rodean el ojo.

Sin embargo, estos espasmos eventualmente se extenderan a otros músculos en el mismo lado de la cara, haciendo que la mandíbula, boca, mejilla y músculos del cuello se contraigan espontáneamente.

El espasmo hemifacial es también una afección rara, pero no es causada por un mal funcionamiento de las estructuras profundas del cerebro. En cambio, los investigadores creen que el espasmo hemifacial es causado por la irritación del nervio facial. Esta irritación podría ocurrir si un vaso sanguíneo vecino ejerce demasiada presión sobre el nervio.

Algunas otras diferencias que pueden ser útiles para decir sobre el espasmo hemifacial aparte del blefaroespasmo y la contracción muscular básica son:

  • La afección suele afectar a un ojo
  • Una persona puede experimentar debilidad muscular facial entre las contracciones
  • Los espasmos hemifaciales tienden a ser consistentes en intensidad
  • Algunas personas oirán un sonido de clic en el oído en el lado afectado de la cabeza
  • Los espasmos hemifaciales pueden durar de varios días a unos pocos meses

Otras condiciones

Otros trastornos motores que comparten características con blefaroespasmo benigno y espasmo hemifacial incluyen:

  • Parálisis de Bell: Este trastorno causa parálisis temporal en un lado de la cara debido a la inflamación o trauma de los nervios faciales. La mayoría de los científicos creen que es causada por una infección viral.
  • Síndrome de Meige: Es un trastorno neurológico raro que implica espasmos simultáneos en las mejillas, la boca, la lengua y el cuello.
  • Discinesia tardía: Trastorno del movimiento caracterizado por contracciones involuntarias de la lengua, la boca o los labios, así como una mayor frecuencia de parpadeo. La mayoría de los casos se desarrollan como un efecto secundario del uso de medicación antipsicótica a largo plazo.

Las personas con enfermedades neurodegenerativas, como la esclerosis múltiple o la enfermedad de Parkinson, también pueden experimentar espasmos en los párpados. Sin embargo, una persona afectada por uno de estos trastornos también experimentaría muchos otros síntomas reveladores, como dificultades cognitivas, temblores o dificultad para moverse.

El síndrome de Tourette puede también implicar una contracción más repetitiva, modelada del párpado que sea acompañada probablemente de por lo menos un otro motor o tic vocal.

En algunos casos, un temblor del párpado es causado por lesión física o irritación al ojo en sí mismo, más bien que irritación del nervio o disfunción neurológica. Algunos ejemplos típicos son:

  • Córnea rayada
  • Pestana encarnada o triciasis
  • Inflamación del párpado o blefaritis
  • Párpado plegado hacia adentro o entropión

Diagnostico y tratamiento

Tanto el blefaroespasmo como el espasmo hemifacial requieren diagnóstico y tratamiento de un especialista.

Blefarospasmo

No hay pruebas de laboratorio específicas para diagnosticar el blefaroespasmo, por lo que es importante consultar a un oftalmólogo.

Un oftalmólogo también realizará una evaluación clínica minuciosa, teniendo en cuenta la historia médica de la persona con análisis de un movimiento de los ojos.

Si se le diagnostica blefaroespasmo, hay varias opciones de tratamiento. Éstas incluyen:

  • Inyección de Botox (toxina botulínica): Se considera que es la mejor forma de tratamiento. Las inyecciones debilitan los músculos que controlan el párpado, ayudando a aliviar cualquier espasmo. Los efectos de Botox por lo general duran alrededor de 3 meses, por lo que debe repetirse.
  • Medicamentos orales: Si las inyecciones de Botox no alivian los síntomas, los médicos pueden recetar medicamentos que ayudan a inhibir las señales motoras excesivas del cerebro.
  • Cirugía: Esto puede ser necesario si ningún otro tratamiento tiene éxito. Según la Fundación de Investigación de Blefaroespasmos Bénicos Esenciales, el remedio quirúrgico más efectivo para el blefaroespasmo es una miectomía. Este procedimiento implica la eliminación de algunos o todos los músculos que están involucrados en el cierre del párpado. Esta opción es un último recurso y los médicos solo harán la cirugía si el blefaroespasmo está causando pérdida funcional de la visión.

Otro tratamiento bajo investigación se llama estimulación cerebral profunda.

En este método, se implanta un electrodo en el cerebro para ayudar a regular las áreas motoras que funcionan mal. Los estudios han demostrado que esto puede tratar el blefaroespasmo.

Espasmo hemifacial

El espasmo hemifacial no puede ser diagnosticado con una sola prueba y requiere una evaluación completa del especialista.

Los tratamientos para el espasmo hemifacial son similares a los del blefaroespasmo. Las dos opciones más comunes son:

  • Inyecciones de Botox: Este es el método de tratamiento más común para el espasmo hemifacial.
  • Cirugía: La cirugía más eficaz para el espasmo hemifacial se llama descompresión microvascular. En este procedimiento, se implanta una pequeña esponja junto al nervio facial para amortiguarla del vaso sanguíneo que causa irritación.

Las lesiones físicas o las irritaciones en el párpado u ojo generalmente no son graves. El tratamiento podría incluir ungüento antibiótico y esteroides para disminuir la inflamación o cirugía menor para corregir el plegado de los párpados.

¿Deberías preocuparte?

Mientras que sigue siendo importante evaluar al tener un temblor del párpado si dura más de una semana, no hay razón de alarma. Un torsión del párpado solo rara vez es un signo de cualquier trastorno neurológico grave, y por lo general se resuelve por sí mismo.

En las raras presentaciones de blefaroespasmo esencial o espasmo hemifacial, es importante señalar que ninguno de los trastornos pone en peligro la vida y que ambos pueden ser controlados fácilmente.

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