La menopausia significa el final del ciclo de fertilidad de una mujer. Es un proceso natural con cambios hormonales y fisiológicos. Saber qué esperar puede simplificar la transición.

Todas las mujeres experimentan la menopausia de una manera diferente, con cambios distintos, variando a lo que otras puedan sentir.

Aquí están 10 hechos esenciales de la menopausia para ayudar a una persona a entender el proceso aún más.

1. La menopausia sólo ocurre completamente 12 meses después de la última menstruación

La percepción popular podría ser que la menopausia sucede de repente. En realidad es más gradual. La menopausia es un proceso y no un punto distinto en el tiempo.

Por lo tanto, para la mayoría de las mujeres, la menstruación disminuye gradualmente, en lugar de detenerse inmediatamente. Los síntomas de la menopausia pueden aparecer lentamente, presentar picos, y luego declinar gradualmente, cuando una mujer se mueva fuera de sus años fértiles.

La etapa más temprana de la menopausia se llama perimenopausia. Provoca periodos irregulares a medida que el cuerpo transita hacia una menor fertilidad. A medida que la menstruación termina, y la fertilidad junto con ella, una mujer entra en la posmenopausia.

Un pequeño número de mujeres tienen insuficiencia ovárica primaria (IOP). Esto causa menopausia temprana y significa que una mujer produce menos óvulos de lo normal.

Las mujeres con IOP muestran cambios hormonales consistentes con la menopausia, pero antes de los 40 años de edad. Es posible que no experimenten síntomas de menopausia, o sus síntomas pueden ser sutiles.

2. La perimenopausia suele ser gradual

La etapa más temprana de la menopausia, llamada perimenopausia, causa períodos irregulares, cuando una mujer se aleja de la fertilidad.

La perimenopausia suele ser gradual. Durante este proceso, una mujer puede experimentar otros cambios en su cuerpo. Por ejemplo, los cambios en la piel y el cabello.

Estas alteraciones son parte del envejecimiento y se deben en parte a niveles más bajos de hormonas. Los genes de una mujer también afectan los cambios en la piel, el adelgazamiento del cabello y el envejecimiento.

Independientemente de la causa, estos cambios pueden ser angustiosos. A veces los cambios se deben a condiciones de tiroides o anemia, que son comunes en las mujeres en edad de la menopausia. Un médico debe ser consultado si los cambios son notorios o repentinos.

Hay medicamentos eficaces para frenar el adelgazamiento del cabello, y las cremas y champús pueden ayudar.

Las mujeres pueden tener varios, todos, u ocasionales síntomas de perimenopausia, y estos pueden ir y venir.

3. La mayoría de las mujeres experimentan síntomas de perimenopausia

La mayoría de las mujeres experimentan algunos de los muchos síntomas de la perimenopausia. Períodos irregulares que finalmente terminan no son el único síntoma.

Algunos de los síntomas más comunes de la perimenopausia incluyen:

  • Calores/Sofocos: Estos producen sensaciones súbitas calientes en la parte superior del cuerpo. Algunas mujeres también desarrollan manchas rojas.
  • Dificultad para dormir: Puede ser un síntoma independiente o debido a sudores nocturnos.
    Aumento de la sequedad vaginal y la sensibilidad: Esto ocurre porque las paredes de la vagina adelgazan.
  • Incontinencia de esfuerzo: La tendencia a la pérdida de orina al hacer ejercicio o estornudar. Algunas mujeres luchan por mantener su orina entre los descansos en el baño. El estrógeno protege la salud de la vejiga y la uretra, y a medida que disminuye esta hormona, afecta la función urinaria.
  • Cambios de humor: Estos pueden deberse a cambios en los niveles hormonales. Algunas mujeres experimentan ansiedad o depresión durante este tiempo.
  • Cambios en la vida sexual: los cambios físicos pueden dificultar el sexo. Esto puede afectar cómo las mujeres se sienten sobre el sexo y sus relaciones románticas.
  • Pérdida de músculo y aumento de grasa: Las mujeres pueden perder masa muscular y ganar exceso de peso alrededor de la cintura.
  • Osteoporosis: Esta condición, que afecta a los huesos, hace a las personas más vulnerables a las fracturas óseas. Las mujeres delgadas de raza caucásica tienen el mayor riesgo.

Los síntomas de la perimenopausia ocurren, ya que los niveles hormonales fluctúan y el cuerpo se ajusta a la transición.

4. Algunas opciones que pueden ayudar a las mujeres a controlar sus síntomas de menopausia

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) fue la opción popular durante décadas. Sin embargo, los estudios a largo plazo de la TRH muestran un mayor riesgo de coágulos sanguíneos, accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos y cánceres, como cáncer de mama y de colon.

Las mujeres deben sopesar sus beneficios individuales y los riesgos de la TRH en consulta con su médico, y deben tomar la dosis efectiva más baja.

Incluso sin la terapia, es posible reducir el malestar de los síntomas de la perimenopausia. Algunas estrategias incluyen:

  • Terapia para ayudar a lidiar con cambios fisiológicos y emocionales
  • Más ejercicio para promover la salud ósea y prevenir el aumento de peso
  • Una dieta equilibrada rica en proteínas para apoyar la salud muscular y reducir el riesgo de pérdida ósea
  • Medicamentos contra la osteoporosis
  • Lubricantes vaginales para ayudar con la sequedad y el dolor
  • Mantener un patrón sano de la hora de acostarse para apoyar sueño de calidad

5. La infertilidad es lo único inevitable con la menopausia

Los mitos y el secreto rodean a la menopausia. Algunas mujeres creen que serán menos atractivas, o que el sexo puede llegar a ser doloroso. Otros podrían preocuparse de que sean menos “femeninos” o sufrir pérdida de memoria.

Muchas mujeres tienen una experiencia positiva de la menopausia, sin embargo se sienten como si ganan confianza y sabiduría. En realidad, nada más que la pérdida de fertilidad es inevitable con la menopausia.

Anecdóticamente, algunas mujeres encuentran que la menopausia mejora su autoestima y aumenta su interés en el sexo. Después de la menopausia, no hay riesgo de embarazo y, para algunas mujeres, esto puede mejorar el sexo.

La experiencia de la mujer en la menopausia varía. No hay una fórmula que se aplique a todos los niveles, aunque la lectura sobre la experiencia de otras mujeres puede ayudar.

6. El cuerpo todavía produce hormonas

No es cierto que el cuerpo deja de producir hormonas después de la menopausia. Las glándulas suprarrenales siguen produciendo estrógeno y progesterona, pero su producción general disminuye.

7. La menopausia puede afectar sus relaciones y estilo de vida

La menopausia no es sólo una experiencia fisiológica. También tiene un significado cultural profundo.

Para algunas mujeres, la menopausia significa “vejez”. Esto puede provocar muchos sentimientos. Algunos derivan el significado y la sabiduría de la menopausia, mientras que otros pueden experimentar depresión.

Los valores culturales y las suposiciones sobre la menopausia pueden afectar cómo una mujer siente sobre este proceso natural del cuerpo. La forma en que reacciona a esto puede afectar sus relaciones y estilo de vida. Por ejemplo, una mujer que cree que el aumento de peso menopáusico es inevitable podría dejar de hacer ejercicio.

Por el contrario, una mujer que se alegra con la sabiduría que cree que viene con la edad, podría sentirse mejor consigo misma. Por lo tanto, puede sentirse más aventurera o sexual que nunca.

Al igual que con cualquier persona en cualquier situación, los pensamientos de una mujer durante la menopausia afectan cómo se siente. Las mujeres que experimentan sentimientos difíciles pueden hablar con un médico o terapeuta para tratar esto.

8. Una mujer puede obtener un período

Los periodos de las mujeres normalmente no desaparecen de repente. La perimenopausia significa períodos irregulares y ciclos más largos. Muy ocasionalmente, las mujeres experimentan períodos más pesados. Las mujeres también pueden experimentar manchas o sangrado de ruptura.

A medida que progresa la perimenopausia, el período de una mujer se vuelve menos frecuente y luego termina. Una vez que los períodos se han detenido durante 12 meses, una mujer ha pasado de la perimenopausia a la menopausia.

9. Las mujeres pueden quedar embarazadas

Así como los periodos de una mujer no desaparecen a la vez, tampoco desaparecerá su fertilidad. El comienzo de la menopausia marca el comienzo del fin de la fecundidad. Una mujer todavía puede ovular, y los óvulos pueden estar lo suficientemente sanos como para producir un embarazo. La fertilidad sólo termina cuando la menopausia está completa.

Las mujeres que no quieren quedar embarazadas deben continuar usando la anticoncepción hasta que sus períodos hayan cesado durante 12 meses. En particular, los anticonceptivos hormonales pueden alterar los síntomas de la menopausia, por lo que las mujeres deben hablar con un médico primero.

Los condones siguen siendo una opción inteligente para proteger contra las infecciones de transmisión sexual. Se puede usar un lubricante soluble en agua si se nota la sequedad vaginal. La gente debe evitar lubricantes aceitosos, ya que pueden romper el condón.

10. La menopausia no es una enfermedad

La menopausia es una transición de la vida, no una enfermedad, aunque a veces se habla de ella como tal.

Cuando se experimentan los síntomas de la perimenopausia, a menudo son de corta duración y leves. Una persona puede querer rastrear sus síntomas y comentarlos a un médico.

La menopausia tampoco es una señal de que el cuerpo está fallando. Algunas mujeres se preocupan de que han comenzado la menopausia demasiado pronto, debido a la mala salud o algún otro problema.

La mayoría de las mujeres entran en la menopausia alrededor de la edad de 50 años. Sin embargo, la variabilidad en cualquier dirección es normal, y no algo de qué preocuparse. Una transición saludable en la menopausia es posible.

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