Un nuevo estudio publicado en Cell Metabolism sugiere que seguir una dieta baja en calorías que imita ayuno por sólo 5 días al mes durante 3 meses puede promover la longevidad y reducir un número de factores de riesgo para el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

El coautor del estudio Valter Longo D., del Instituto FIRC de Oncología Molecular en Italia y la Universidad del Sur de California, y sus colegas dicen que la investigación demuestra el primer método anti-envejecimiento, la intervención que puede promover algo que los médicos podrían recomendar factible para los pacientes.

Las investigaciones anteriores en junio del año pasado sugirió que el ayuno prolongado (ayunos longevidad) – definido como el consumo de sólo agua durante 2-4 días – ayuda el sistema inmunitario humano a limpiar las células dañadas y regenerar nuevas.

Otro estudio publicado ese mismo mes también encontró que el ayuno periódico puede proteger contra la diabetes entre las personas con alto riesgo de la enfermedad.

Sin embargo, Longo y sus colegas dicen que en los humanos les resulta difícil psicológicamente participar en tales dietas extremas que también pueden tener efectos adversos para la salud – especialmente para las personas mayores.

“Estas preocupaciones apuntan a la necesidad de que las intervenciones dietéticas que inducen efectos prolongados en ayunas como a la vez que minimizan el riesgo de efectos adversos y la carga de la restricción de alimentos completos”, señalan.

La dieta del ayuno promueve la regeneración celular y extiende la vida útil de los ratones

Para hacer frente a esta necesidad, los investigadores desarrollaron una dieta de ayuno (FMD) – una baja en proteínas, dieta baja en grasas y rica en grasas saludables. Mediante la activación de marcadores asociados con el ayuno prolongado, tales como los niveles de glucosa bajos y altos niveles de cuerpos cetónicos, la dieta fue capaz de simular los efectos de ayuno.

En primer lugar, el equipo probó la dieta en ratones de mediana edad, darles de comer la dieta durante 4 días, dos veces al mes. Los ratones alimentados con la dieta fueran compararon con los ratones alimentados con una dieta de control.

Los ratones de la dieta de ayuno tenían un número mucho mayor de células madre, y experimentaran una regeneración de una gran variedad de otros tipos de células, incluyendo huesos, músculos, hígado, cerebro y células inmunes, en comparación con los ratones alimentados con la dieta control.

Además, la dieta parecía extender la vida de los ratones promoviendo una mejor salud en general. Ellos experimentaron una mejor aprendizaje así como un aumento de memoria, menor incidencia de cáncer y enfermedades inflamatorias y también la pérdida de grasa sin una reducción de la masa corporal magra, en comparación con los ratones control.

Reducción de factores de riesgo para el envejecimiento, enfermedades cardiovasculares, la diabetes y el cáncer en los seres humanos

A continuación, el equipo probó la dieta en un grupo de 19 personas generalmente sanas entre 18-70 años de edad. Estos participantes están obligados a seguir la dieta durante 5 días al mes durante 3 meses. La dieta les proporcionó entre 34-54% de su ingesta calórica normal, así como proteínas de 11-14%, 42-43% de carbohidratos y 44-46% de grasa.

Después de la intervención los 19 participantes fueran comparados con un grupo de 18 individuos emparejados por edad generalmente sanos que continuaran con su dieta normal.

En comparación con los participantes que consumieron la dieta estándar, los que siguieron la dieta de ayuno experimentaron una reducción de los factores de riesgo relacionados con el envejecimiento, las enfermedades cardiovasculares (ECV), la diabetes y el cáncer, incluyendo la glucosa en sangre baja, la reducción de los marcadores de inflamación y pérdida de peso.

El equipo señala que sólo el 5% de los participantes de la dieta de ayuno fueron descalificados del estudio por no cumplir con el régimen dietético.

Longo y sus colegas dicen que sus hallazgos indican que después de una intervención de una dieta rigorosa esta puede promover la longevidad en los seres humanos así como una proteccion contra los factores de riesgo para ciertas enfermedades. Añaden:

“Aunque los resultados clínicos requieren confirmación en un ensayo aleatorio más grande, los efectos de los ciclos de la dieta de ayuno en los biomarcadores / factores de riesgo para el envejecimiento, el cáncer, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, junto con el elevado cumplimiento de la dieta y su seguridad, indican que este estrategia dietética periódica tiene un alto potencial para ser eficaz en la promoción de un aumento de la calidad de la salud en el ser humano “.

El equipo dice que ahora están poniendo la intervención de la dieta a través de un riguroso proceso de pruebas con el fin de obtener la aprobación de la Food and Drug Administration (FDA) para el uso clínico. Esto implica probar la eficacia de la dieta en 60 a 70 participantes, antes de pasar a un ensayo clínico con 500-1.000 participantes.

“Este es sin duda el primero “truco” no toxico anti-envejecimiento preclínicamente y clínicamente probado”, dice Longo.

Los investigadores subrayan que, debido a los efectos de la intervención de la dieta de ayuno son potentes, las personas sólo deben seguir una dieta bajo supervisión médica asi como los 5 dias de ayuno por tres meses.

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