Ver la televisión, jugar videojuegos, navegar por la web: actividades sedentarias como éstas se han asociado con problemas de salud física como la obesidad y las enfermedades del corazón. Un nuevo estudio, sin embargo, sugiere que también podrían estar asociados con un mayor riesgo de ansiedad.

El estudio fue realizado por investigadores del Centro de Investigación de la Actividad Física y Nutrición (C-PAN) en la Universidad de Deakin, Australia, y se publica en BMC Public Health.

«Como anécdota – estamos viendo un aumento en los síntomas de ansiedad en nuestra sociedad moderna, que parece ser paralelo al aumento de la conducta sedentaria», dice el investigador principal, Megan Teychenne. «Por lo tanto, estábamos interesados ​​en ver si estos dos factores fueron de hecho vinculados.

«Además, ya que la investigación ha mostrado asociaciones positivas entre la conducta sedentaria y los síntomas depresivos, se trataba de otra fundación para investigar más a fondo la relación entre la conducta y síntomas de ansiedad sedentarias.»

Los investigadores definen el comportamiento sedentario como las actividades que requieren movimiento mínimo del cuerpo  y no resulta en gasto de energía. Estos incluyen largos períodos de – sentarse durante el viaje o en el trabajo, y actividades basadas en la pantalla, como el uso del ordenador y la televisión.

Un creciente cuerpo de evidencia sugiere comportamiento sedentario está vinculada a un mayor riesgo de desarrollar muchas enfermedades crónicas, como la obesidad, la osteoporosis, la diabetes tipo 2 e incluso algunos tipos de cáncer. Pocos estudios se han realizado para investigar la relación entre la conducta sedentaria y la salud mental.

La ansiedad es una condición de salud mental generalizada y debilitante que puede llevar a la preocupación excesiva, dolores de cabeza, falta de aliento y la tensión muscular. De acuerdo con la ansiedad y la Asociación de Depresión de América, los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en los EE.UU., que afecta a 40 millones de adultos.

Para el estudio, los investigadores realizaron una revisión sistemática de nueve estudios que observaron específicamente a la relación entre la ansiedad y la conducta sedentaria. Siete de ellos se centró en los adultos, con los otros dos, incluyendo adolescentes.

A través de los nueve estudios, el comportamiento sedentario fue clasificado de diferentes maneras. Algunos estudios definen de acuerdo con el tiempo total empleado mientras está sentado y algunos evaluado la cantidad de tiempo dedicado a realizar actividades específicas como el uso de una computadora.

Los investigadores descubrieron en cinco de los estudios que un aumento en la conducta sedentaria se asoció con un mayor riesgo de desarrollar ansiedad. Cuatro de los estudios también sugieren que el aumento del tiempo dedicado a sentarse se asoció con un mayor riesgo de ansiedad.

Aunque la evidencia en los estudios fue menos fuerte con respecto a una asociación entre la cantidad de tiempo usando las pantallas y la ansiedad, un estudio informó que el 36% de los estudiantes de secundaria con más de 2 horas de tiempo de pantalla de un día eran más propensos a desarrollar la ansiedad que los que tenían menos de 2 horas.

«Nuestra investigación mostró que la evidencia disponible que sugiera una asociación positiva entre el tiempo sentados y síntomas de ansiedad – sin embargo, la dirección de esta relación aún debe ser determinado a través de estudios longitudinales y de intervención», afirma Teychenne.

Los investigadores reconocen que el actual cuerpo de evidencia que explora la relación entre la conducta sedentaria y la ansiedad es limitado. Sin embargo, de los estudios que estaban disponibles, el 78% se encontró al menos una asociación positiva entre el riesgo de la ansiedad y la conducta sedentaria.

Esta evidencia moderada debería ser suficiente para indicar que más trabajo está garantizado, lo que permite a los investigadores a comprender con el tiempo todos los mecanismos que contribuyen a la enfermedad mental debilitante.

«Es importante que entendamos los factores de comportamiento que pueden estar vinculados a la ansiedad – con el fin de ser capaces de desarrollar estrategias basadas en la evidencia en la prevención / gestión de esta enfermedad», dice Teychenne.

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