El hongo chaga crece en los árboles de abedul en todo el hemisferio norte. Se asemeja a un grupo oscuro de tierra más que a un hongo, pero se distingue de otros crecimientos por su tejido naranja.

Los médicos, los defensores de la medicina alternativa y los investigadores están cada vez más interesados ​​en los beneficios potenciales para la salud del hongo chaga (Inonotus obliquus). Algunos estudios sobre las setas de chaga han dado resultados prometedores.

Nueve beneficios potenciales

En este artículo, miramos los beneficios potenciales para la salud de las setas chaga y la investigación detrás de las reclamaciones.

1. Alimento nutritivo denso

Los hongos Chaga son ricos en una amplia variedad de vitaminas, minerales y nutrientes, incluyendo:

  • vitaminas del complejo B
  • vitamina D
  • potasio
  • rubidio
  • cesio
  • aminoácidos
  • fibra
  • cobre
  • selenio
  • zinc
  • hierro
  • magnesio
  • calcio

2. Prevención y lucha contra el cáncer

Cada vez más, los investigadores están tomando en serio la posibilidad de que las setas chaga puedan prevenir el cáncer y ralentizar su crecimiento.

El hongo Chaga es rico en antioxidantes, que son productos químicos que ayudan a prevenir el daño celular causado por los radicales libres o oxidantes. Cuando el cuerpo es incapaz de producir suficientes antioxidantes para prevenir este daño, el estrés oxidativo se produce. El estrés oxidativo puede causar cáncer y una serie de otros problemas de salud.

Un estudio de 2010 encontró que chaga podría retrasar el crecimiento de las células de cáncer de pulmón, mama y cervicales en una placa de Petri. El mismo estudio también encontró que el hongo chaga podría retardar el crecimiento de tumores en ratones.

Un estudio de 2009 encontró que los triterpenos, los compuestos encontrados en chaga y algunos otros hongos, hacen que las células tumorales se autodestruyan. A diferencia de otros tratamientos contra el cáncer, sin embargo, chaga no parece dañar las células sanas.

Aunque otros estudios han encontrado resultados igualmente prometedores, todos ellos se han llevado a cabo en animales o en un laboratorio. Para demostrar los beneficios del hongo chaga contra el cáncer de manera concluyente, los investigadores tendrán que llevar a cabo amplios estudios sobre seres humanos.

3. Disminución del colesterol

Las setas Chaga contienen muchos antioxidantes que pueden reducir la lipoproteína de baja densidad (LDL), el denominado colesterol “malo”.

El colesterol alto es un factor de riesgo significativo para la enfermedad cardíaca, por lo que las setas chaga podrían ser útiles en la lucha contra las enfermedades cardiovasculares.

4. Retrasar el proceso de envejecimiento

El estrés oxidativo causa signos físicos de envejecimiento, como arrugas, piel flácida y pelo gris. La exposición al sol, la contaminación y otras fuentes de daño crean demasiados radicales libres para que el cuerpo se neutralice, lo que acelera el proceso de envejecimiento de la piel.

En teoría, el suministro al cuerpo con más antioxidantes podría ralentizar el proceso de envejecimiento, o incluso revertir los signos visibles de envejecimiento.

Aunque ninguna investigación ha vinculado de forma concluyente el hongo chaga a los beneficios anti-envejecimiento, su eficacia en la lucha contra otras formas de estrés oxidativo sugiere que también podría luchar contra el envejecimiento.

5. Bajar la presión arterial

La investigación sugiere que el estrés oxidativo es un factor que contribuye a la presión arterial alta. Las personas con presión arterial alta son más propensas a ataques cardíacos, derrames cerebrales y otros problemas de salud cardiovascular.

Los antioxidantes del hongo Chaga podrían tener un papel potencial en la reducción de la presión arterial y la prevención de la mala salud cardiovascular.

6. Apoyo al sistema inmunológico

Las citoquinas son los mensajeros químicos del sistema inmunológico. Son proteínas que desempeñan un papel vital en la estimulación de los glóbulos blancos, que son la primera línea de defensa del sistema inmune contra una serie de enfermedades.

Algunas investigaciones en ratones sugieren que el chaga puede ayudar a regular la producción de citoquinas, apoyando el sistema inmunológico al ayudar a las células a comunicarse entre sí. Esto podría ayudar a combatir las infecciones, desde resfriados menores hasta enfermedades que amenazan la vida.

7. Lucha contra la inflamación

Cuando el cuerpo está combatiendo una enfermedad, la inflamación apoya la lucha. Pero a veces, la inflamación es apenas una transición de un ataque a corto plazo a un problema de salud crónica.

Algunas enfermedades, particularmente enfermedades crónicas como la artritis reumatoide, están relacionadas con la inflamación. Investigaciones recientes sugieren que algunas condiciones que no se consideran inflamatorias, incluyendo la depresión, pueden ser en parte debido a la inflamación crónica.

El papel del Chaga en la regulación de la producción de citocinas también puede ayudar a controlar la inflamación. Esto señala un papel en la lucha contra las condiciones autoinmunes y posiblemente algunas otras enfermedades.

8. Bajar el azúcar en la sangre

El hongo Chaga también podría tener un papel en la lucha contra la diabetes.

Un estudio de 2006 encontró que las setas chaga podrían reducir el azúcar en sangre en ratas. Los roedores fueron modificados genéticamente para tener diabetes y ser obesos. Después de comer hongos chaga durante 8 semanas, sus niveles de azúcar en la sangre fueron más bajos.

Aunque no se ha hecho ninguna investigación sobre seres humanos, esto sugiere que el chaga podría contribuir a un tratamiento alternativo para la diabetes en el futuro.

9. Prevención de los efectos secundarios de los medicamentos

La investigación todavía está en su infancia, pero si el chaga demuestra ser eficaz en la lucha contra enfermedades como el cáncer y la artritis, podría ser una alternativa a los tratamientos tradicionales.

Tratar a las personas con hongos chaga podría evitar que experimenten los efectos secundarios de otros tratamientos, como la quimioterapia, la radiación y varios medicamentos recetados para enfermedades crónicas.

Cómo usar setas chaga

El hongo Chaga está disponible como suplemento y en tés de hierbas.

Personas que planean hacer sus propios suplementos con el hongo chaga, o que deseen incorporar chaga en su dieta, debe consultar a un médico antes de hacerlo. La ingesta diaria adecuada de chaga varía dependiendo de los objetivos del tratamiento.

Chaga no es un sustituto de otras formas de atención médica, por lo que las personas que tienen condiciones como el cáncer, la diabetes o la presión arterial alta debe continuar con su tratamiento habitual.

En cambio, chaga puede ser incorporado como un suplemento bajo la dirección de un médico.

Riesgos de las setas chaga

Al igual que con otros suplementos y medicamentos, chaga conlleva algunos riesgos. También puede desencadenar efectos secundarios y puede interactuar peligrosamente con algunos medicamentos.

Debido a que el chaga reduce el azúcar en la sangre, puede ser peligroso para las personas que toman insulina y otros medicamentos que reducen el azúcar en la sangre.

Para reducir los riesgos de usar hongos chaga, una persona debe considerar lo siguiente:

  • Continúe tomando todos los medicamentos recetados, ya que chaga no es un sustituto de la medicina tradicional.
  • Dígale a un médico sobre todos los medicamentos que se están usando. Al igual que con otras drogas y suplementos, chaga puede alterar la eficacia de varios medicamentos.
  • Anote todos los efectos secundarios del uso de chaga. Aunque rara, chaga puede desencadenar una reacción alérgica en algunas personas. Problemas respiratorios, cambios en la frecuencia cardíaca y pérdida de conciencia son emergencias médicas.
  • Evite el uso de otros suplementos de hierbas mientras toma chaga, a menos que un médico aconseje lo contrario.
  • Las marcas de suplementos de investigación y comprar de fuentes de buena reputación, ya que el chaga no es controlada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA).

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