Los investigadores han desarrollado un nuevo enfoque para generar anticuerpos humanos rápidamente en el laboratorio. Este método innovador no sólo acelera la producción de anticuerpos para tratar muchas enfermedades, sino que también podría ser utilizado en el desarrollo de nuevas vacunas.

Facundo Batista, del Instituto Francis Crick de Londres, en el Reino Unido, dirigió el equipo de científicos. Su investigación fue publicada en The Journal of Experimental Medicine.

Las células B son células de defensa especializadas que producen anticuerpos para combatir las infecciones causadas por patógenos, que pueden ser bacterias, virus u otros microorganismos que causan enfermedades. Una célula B individual reconoce un antígeno derivado de un patógeno particular, que es una sustancia que induce una respuesta inmune en el cuerpo.

Al reconocer el antígeno, las células B se multiplican rápidamente o proliferan y se desarrollan en células plasmáticas que segregan grandes cantidades de anticuerpos que se unen al antígeno para combatir la infección.

Tratamiento de células B con nanopartículas recubiertas

Anteriormente, los científicos habían tratado de replicar este proceso de “eliminación de infecciones” en un laboratorio produciendo anticuerpos específicos a partir de células B aisladas de muestras de sangre de pacientes.

Las células B necesitan dos señales para comenzar la proliferación y convertirse en células plasmáticas. El encuentro y el reconocimiento de un antígeno específico proporciona la primera señal, y fragmentos cortos de ADN llamados oligonucleótidos CpG proporcionan la segunda. Los oligonucleótidos CpG desencadenan la proliferación mediante la activación de una proteína dentro de las células B conocida como TLR9.

Los experimentos han demostrado que cuando las células B derivadas del paciente se tratan con oligonucleótidos CpG, no son sólo las células B las que son capaces de secretar un anticuerpo particular que se estimulan; Los oligonucleótidos CpG estimulan cada célula B de la muestra.

En la nueva investigación, Batista y sus colegas descubrieron una técnica en el laboratorio para superar este problema.

Lograron producir anticuerpos humanos específicos tomando las células B derivadas del paciente y tratándolas con minúsculas nanopartículas recubiertas con el antígeno apropiado y los oligonucleótidos CpG.

El nuevo método del equipo es exitoso debido a que los oligonucleótidos CpG sólo están internalizados en células B que reconocen el antígeno particular. Por lo tanto, éstas son las únicas células B que tienen su TLR9 activado para comenzar a proliferar y desarrollarse en células plasmáticas productoras de anticuerpos.

Anticuerpos anti-VIH de pacientes sin VIH

Batista y colaboradores han demostrado que su procedimiento funciona mediante el uso de antígenos bacterianos y virales, como el toxoide tetánico y proteínas de varias cepas de la gripe A.

Los investigadores fueron capaces de producir anticuerpos específicos en el transcurso de unos pocos días, y algunos de los anticuerpos contra la gripe generados fueron capaces de detectar múltiples cepas de virus y neutralizar su capacidad de infectar las células.

Además, la técnica no depende de que el donante haya estado expuesto a antígenos a través de infecciones o vacunaciones. Los investigadores demostraron esto mediante la generación de anticuerpos anti-VIH de células B tomadas de personas que no tienen VIH.

El nuevo enfoque puede ayudar a los investigadores a producir rápidamente anticuerpos terapéuticos para tratar enfermedades infecciosas y potencialmente otras condiciones, incluyendo el cáncer.

“Específicamente, debe permitir la producción de estos anticuerpos en un plazo más corto in vitro y sin la necesidad de la vacunación o la sangre / suero de donación de personas recientemente infectadas o vacunadas”, explicó Facundo Batista.

“Además, nuestro método ofrece el potencial de acelerar el desarrollo de nuevas vacunas permitiendo la evaluación eficiente de antígenos candidatos”, concluye.

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