El virus potencialmente mortal MERS que ha surgido en el Oriente Medio podría propagarse más rápido en los próximos meses, según los investigadores que describen las más probables vías de propagación internacionales sobre la base de los patrones mundiales de viajes aéreos.

mecca_1107556cLos investigadores dirigidos por el Dr. Kamran Khan, del Hospital St. Michael alienta a los proveedores de atención de salud a aprender y anticipar en vez de reaccionar a la introducción de MERS en los viajeros que regresan de Oriente Medio. SARS, que también fue causado por un coronavirus desconocido, mató a 800 personas en todo el mundo hace una década, incluyendo 44 en Toronto, y le costó a la economía canadiense casi 2 mil millones de dolares.

El coronavirus MERS, que parece haber surgido en el Oriente Medio a principios de 2012, se ha extendido a varios países de Europa Occidental y el Norte de África, donde ha habido grupos localizados de los casos. Todo el mundo cerca de 80 casos han sido confirmados, con una tasa de mortalidad de más del 50 por ciento.
Dr. Khan dijo que no hay posibilidad de que el virus se propague más rápido y más amplio en dos eventos anuales que atraen a millones de musulmanes nacionales y extranjeros a Arabia Saudita. La primera es la Umrah, una peregrinación que se puede realizar en cualquier época del año, pero se considera particularmente auspicioso durante el mes de Ramadán, que este año comenzó el 9 de julio y termina el 07 de agosto. El segundo es el hajj, la peregrinación de cinco días establecido de todos los musulmanes físicamente y financieramente capaces, al menos una vez en su vida. Se lleva a cabo 13 a 18 octubre de este año y se espera que atraiga a más de 3 millones de personas.

El equipo del Dr. Khan analizado 2012 el tráfico aéreo en todo el mundo y los datos históricos hajj para predecir los movimientos de la población dentro y fuera de Arabia Saudí y Oriente Medio en general durante estas dos reuniones de masas para ayudar a los países a evaluar sus posibilidades de MERS introducción por regresar viajeros y peregrinos. También utilizó datos del Banco Mundial económicas y per cápita de gastos de salud para ayudar a las capacidades individuales de los países de calibre para detectar MERS importados de manera oportuna y organizar una respuesta eficaz de la salud pública.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en línea PLoS Corrientes: Brotes.

Dr. Khan, un médico de enfermedades infecciosas, es el fundador de BioDiaspora, una tecnología basada en la web que utiliza los patrones globales de tráfico aéreo para predecir la propagación internacional de enfermedades infecciosas. La plataforma BioDiaspora ha sido utilizado por numerosos organismos internacionales, entre ellos los Centros de EE.UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud para evaluar las nuevas amenazas de enfermedades infecciosas, incluidas las que durante las reuniones mundiales de masas, como la Juegos Olímpicos y el hajj.

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