La bronquitis es una condición que afecta a los pulmones y las vías respiratorias. Es una inflamación de los bronquios, que son los principales conductos respiratorios dentro de los pulmones. En algunos casos, la bronquitis puede ser contagiosa.

Al determinar si la bronquitis es contagiosa o no, ayuda a entender los diferentes tipos de la condición.

¿Es contagiosa la bronquitis?

Hay dos tipos diferentes de bronquitis, aguda y crónica. En la mayoría de los casos, la bronquitis aguda es causada por un virus. La bronquitis crónica es un tipo de enfermedad pulmonar crónica.

Las personas con la forma crónica de la bronquitis también pueden padecer bronquitis aguda al estar expuestos al virus. La tos es un síntoma común de ambos tipos.

Una persona con bronquitis aguda puede ser contagiosa tan pronto como aparecen los síntomas por primera vez.

En las primeras etapas, a menudo es difícil determinar si la tos es causada por bronquitis o alguna otra condición. Como tal, es mejor para una persona asumir que son contagiosas.

Por lo general, las personas son más contagiosas durante las primeras etapas de la enfermedad.

Transmisión

El virus de la bronquitis se puede transmitir de persona a persona cuando están cerca uno del otro.

Si una persona con bronquitis tose o estornuda, las gotas infectadas irán al aire y aterrizarán en las superficies.

Estas partículas infectadas pueden infectar a otra persona y causar bronquitis si entran en contacto con:

  • Nariz
  • Boca
  • Aire infectado

Síntomas tardíos

En muchos casos de bronquitis aguda, los síntomas como una tos continua pueden persistir mucho tiempo después de que la infección se haya ido. De hecho, la tos puede persistir durante varias semanas después.

Una vez que la infección se ha ido, la bronquitis ya no es contagiosa. Sin embargo, es importante que la gente mantenga una buena higiene y continúe lavándose las manos regularmente.

Tipos de bronquitis

El síntoma primario de la bronquitis es una tos persistente, normalmente húmeda, que contiene gran cantidad de moco. Una tos húmeda se produce porque las vías respiratorias se han inflamado, y producen moco en respuesta.

A continuación se explican las principales diferencias entre la bronquitis aguda y la crónica.

Bronquitis aguda

La bronquitis aguda se define como inflamación a corto plazo de los pulmones y de las vías respiratorias, que suele durar menos de 3 semanas. La bronquitis aguda es más común en los ancianos, los lactantes y los niños pequeños.

Un virus generalmente causa bronquitis aguda, lo que hace que sea más probable que una persona desarrolle la condición durante los meses de invierno cuando las infecciones virales son más comunes.

Con la bronquitis aguda, los síntomas pueden ser similares a los de un resfriado o la gripe. Por esta razón, a menudo se llama un “pecho frío”. Además de la tos, los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de pecho
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Dolor de garganta

Bronquitis crónica

A diferencia de la variación aguda, la bronquitis crónica se diagnostica cuando los síntomas:

  • Están en curso
  • Han durado al menos 3 meses dentro de un año
  • Han ocurrido durante 2 años consecutivos

La bronquitis crónica es una de varias afecciones también conocidas como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC.

Si los síntomas de bronquitis están presentes y duran más de 3 semanas consecutivas, entonces se requiere un diagnóstico médico. Este diagnóstico ayuda al médico a determinar si la afección es bronquitis crónica.

Con la bronquitis crónica, los síntomas son más propensos a incluir:

  • Una tos prolongada con una significativa producción de moco y esputo
  • Falta de aliento
  • Una historia de EPOC
  • Una historia de tabaquismo

Puesto que los síntomas de la bronquitis pueden ser similares a una gama de otras enfermedades, un profesional médico necesitará diagnosticar la condición para tratarla correctamente.

Causas de la bronquitis

Una serie de factores diferentes pueden causar bronquitis aguda o crónica. Las causas de ambos tipos de bronquitis se exploran a continuación.

Virus y bacterias

La bronquitis aguda suele ser causada por una infección viral, similar a los virus que causan resfriados y gripe, lo que significa que la bronquitis aguda puede ser contagiosa.

Rara vez, las infecciones bacterianas son una causa.

Factores ambientales

Algunos factores ambientales pueden aumentar las posibilidades de desarrollar bronquitis aguda. Estas condiciones causan inflamación de las vías respiratorias y hacen que los pulmones sean más propensos a la infección.

Lo mejor es evitar los siguientes irritantes siempre que sea posible:

  • Contaminación del aire
  • Productos químicos fuertes: inhalar estos puede irritar los pulmones y las vías respiratorias
  • Humo de tabaco: una persona que fuma aumenta no sólo sus propias posibilidades de desarrollar bronquitis aguda y crónica, sino también los riesgos para quienes inhalan el humo de segunda mano a su alrededor
  • Otros factores ambientales: otros factores que inflaman las vías respiratorias incluyen polvo, humo y grandes fuegos

Prevención de la bronquitis

Hay algunos pasos que la gente puede tomar para evitar o reducir el riesgo de desarrollar bronquitis aguda y crónica. Éstas incluyen:

  • Dejar de fumar: Es esencial tomar medidas para dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano. Fumar debilita el sistema inmunológico, lo que hace más difícil combatir las infecciones. Dejar de fumar es la mejor cosa que una persona puede hacer para mejorar su salud pulmonar.
  • Evitar la contaminación: Evitar áreas con altos niveles de contaminación del aire, polvo o humos, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de bronquitis y otras afecciones pulmonares, como el asma.
  • El uso de una máscara: Una máscara que cubre tanto la boca como la nariz puede ayudar a prevenir la exposición a irritantes pulmonares y disminuir la inflamación de las vías respiratorias.
  • Vacunas: En la mayoría de los casos, las personas deben recibir una vacuna anual contra la gripe, junto con las vacunas de rutina para la neumonía y la tos ferina. La prevención de las infecciones pulmonares mantiene a las personas saludables durante todo el año.
  • Lavado de manos: Lavarse las manos con regularidad, así como mantener las superficies limpias, puede ayudar a prevenir que los virus infecten a otros.

Tratamientos para la bronquitis

Los tratamientos para la bronquitis pueden diferir de acuerdo a si es aguda o crónica.

Tratamiento de la bronquitis aguda

Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los antibióticos no se utilizan para tratar la bronquitis aguda porque es causada por un virus, y los antibióticos sólo funcionan contra las infecciones bacterianas.

Para la mayoría de los casos de bronquitis aguda, la afección pasará dentro de unas pocas semanas.

Los tratamientos recomendados incluyen:

  • Muchos liquidos
  • Descanso continuado
  • Un humidificador de niebla fría para aliviar la tos
  • Vapor de una ducha o tazón de agua caliente
  • Medicamentos de venta sin receta sugeridos por su médico

Fumar puede exacerbar su enfermedad, empeorando los síntomas y la recuperación sepuede alargar. Es importante reducir o dejar de fumar siempre que sea posible.

Tratamiento de la bronquitis crónica

Desafortunadamente, la bronquitis crónica no tiene cura conocida. En cambio, las opciones de tratamiento para la bronquitis crónica implican el manejo y la reducción de los síntomas.

A menudo se recomiendan cambios en el estilo de vida para controlar los síntomas de la bronquitis crónica. Estos incluyen asegurarse de que usted come una dieta saludable y el ejercicio que pueda tolerar.

La rehabilitación pulmonar también puede ser útil para muchas personas con bronquitis crónica. En algunos casos, los médicos recomendarán medicamentos. Éstos pueden venir en varias formas, incluyendo:

  • Inhaladores y tratamientos respiratorios
  • Medicamentos mucolíticos
  • Esteroides
  • Broncodilatadores

Los medicamentos mucolíticos diluyen el moco, mientras que los broncodilatadores ayudan a abrir las vías respiratorias. Los esteroides ayudan a tratar la inflamación.

Mantenerse hidratado es también crucial en el tratamiento de la bronquitis. Una buena ingesta de líquidos deshace las secreciones, haciéndolas más fáciles de toser y salir.

Es importante buscar el consejo de un profesional médico al considerar las opciones de tratamiento para la bronquitis aguda y crónica. Ellos serán capaces de proporcionar recomendaciones que son mejores para la salud general de una persona y cualquier condición preexistente.

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