La metformina, medicamento para la diabetes ampliamente utilizado, viene con un efecto secundario bastante inesperado y fascinante: estimula el crecimiento de nuevas neuronas en el cerebro. El estudio publicado en la edición 06 de julio de Cell Stem Cell también considera que los efectos neuronales de la droga también hace los ratones más inteligentes.

El descubrimiento es un paso importante para las terapias que tienen como objetivo reparar el cerebro no mediante la introducción de nuevas células madre, sino más bien, al estimular a los que ya están presentes en la acción, dice el autor principal del estudio Freda Miller de la Universidad de Toronto, afiliada a Hospital para Niños Enfermos .

En los trabajos anteriores efectuados por el equipo de Miller se puso de relieve una vía conocida como aPKC-CBP por su papel esencial en decirle a las células madre neurales, donde y cuando se diferencien en neuronas maduras. Dio la casualidad de que otros habían encontrado delante de los que la misma vía es importante para los efectos metabólicos de la metformina, pero en las células hepáticas.

«Pusimos dos y dos juntos», dice Miller. Si la metformina activa la vía de la CBP en el hígado, que pensaban, tal vez también podría hacer que las células madre neurales del cerebro para estimular la reparación del cerebro.

La nueva evidencia se presta apoyo a esa idea prometedora en cerebros de ratones y las células humanas. Los ratones que toman metformina no sólo mostraron un aumento en el nacimiento de nuevas neuronas, pero también eran más capaces de aprender la ubicación de una plataforma escondida en una prueba del laberinto en nivel de aprendizaje espacial.

Si bien queda por ver si el medicamento para la diabetes muy popular ya podría estar sirviendo como un estimulante cerebral para los que ahora lo están tomando, ya hay algunos indicios iniciales que pueden tener los beneficios cognitivos de las personas con enfermedad de Alzheimer. Se había pensado esas mejoras fueron el resultado de un mejor control de la diabetes, dice Miller, pero ahora parece que la metformina puede mejorar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer mediante la mejora de la reparación del cerebro.

Miller dice que ahora esperan probar si la metformina podría ayudar a reparar los cerebros de las personas que han sufrido un daño cerebral debido a traumatismos o terapias de radiación para el cáncer.

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