El farmaco para dejar de fumar, vareniclina, reduce significativamente el consumo de alcohol en un grupo de fumadores de gran consumo de alcohol, en un estudio realizado por investigadores de la Clínica Ernest Gallo y del Centro de Investigación de la Universidad de California en San Francisco.

varenicline«El abuso del alcohol es un problema enorme, y esto es un gran paso adelante en la identificación de un nuevo tratamiento potencial», dijo el autor principal, Howard L. Fields, MD, PhD, profesor de neurología y director del Centro Wheeler de Neurobiología de la adicción a las UCSF.

Los participantes del estudio, que buscaban tratamiento para el tabaco y no para dejar de beber, fueron asignados aleatoriamente a tomar ya sea vareniclina o placebo. Al final del estudio, los participantes asignados a la vareniclina se había reducido el número promedio de bebidas alcohólicas semanales en un 36 por ciento en comparación con aquellos que tomaron placebo.

Los científicos no encontraron ninguna correlación entre el número promedio de bebidas alcohólicas semanales por cada materia y el número promedio de cigarrillos fumados, lo que indica que la vareniclina tiene efectos sobre la conducta de beber que estaban separados de sus efectos sobre el hábito de fumar.

Aunque advirtió que el estudio adicional era necesario examinar más a fondo los posibles efectos secundarios, dijeron los científicos son optimistas sobre el potencial de la vareniclina como tratamiento para el consumo excesivo de alcohol. «La droga es un método ampliamente utilizado por los fumadores para ayudarles a dejar de fumar», dijo Fields. «Muchos de éstos también fuman, y este estudio indican que, en este grupo, la vareniclina era eficaz para reducir tanto el número de cigarrillos fumados y el número de bebidas consumidas».

Curiosamente, en el estudio, la vareniclina no cambió el número de veces por semana que los sujetos bebieron, dijo la autora principal Jennifer Mitchell, PhD, director de proyectos clínicos en el Centro de Gallo y un profesor adjunto de neurología en la UCSF. «La gente inició beber al mismo ritmo, pero que bebían menos de una vez que empezaron,» ella dijo. «Si su patrón habitual era volver a casa y tomar unas cervezas, todavía haría eso, pero es posible que tenga uno o dos en vez de cuatro o cinco.»

Un medicamento que reduce el consumo de alcohol de forma fiable sería de inmenso valor en la reducción de los daños causados ​​por el abuso del alcohol, dijo Mitchell. «Si usted bebe actualmente siete bebidas a la noche, y podemos convertir eso en dos o tres, entonces no sólo se bebe en un nivel que va a hacer daño menor, es menos probable que perjudique a los demás, también. Si pudiéramos reducir las tasas de conducir ebrio, el abuso conyugal e infantil, y otros efectos secundarios de alcoholismo, que sería tremendo. »

Señalaron que el estudio corrobora la investigación del Centro a principios de Gallo que indica que el alcohol y la nicotina actúan a través de una vía común en las regiones del cerebro que proporcionan una sensación de placer y recompensa. La vareniclina actúa como una ayuda para dejar de fumar mediante el bloqueo de los efectos placenteros de la nicotina en el cerebro.

Pocos efectos secundarios desagradables o graves se registraron, lo que sugiere que la droga puede ser bien tolerada, dijo Fields. Sin embargo, los científicos advirtieron que la ausencia de efectos secundarios significativos podría haber ocurrido porque los sujetos fueron evaluados con rigor para los trastornos de salud mental tales como depresión, ansiedad e ideación suicida, así como el alcoholismo, antes de comenzar el estudio. En consecuencia, recomendó que la droga para determinar su inocuidad y eficacia en poblaciones con condiciones psiquiátricas comórbidas, así como en la búsqueda de tratamiento que abusan del alcohol que no fuman.

La vareniclina es comercializada por Pfizer Inc. bajo la marca Chantix. La empresa donó el fármaco para el estudio, pero no financio o participo en cualquier parte de la investigación.

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