Un equipo de investigadores ha demostrado que las células agresivas de tumores cerebrales tomadas de pacientes autodestruidos después de haber sido expuestas a un químico en pruebas de laboratorio.

El estudio podría ser el primer paso para abordar cánceres como el glioblastoma, que llevó a la muerte de Dame Tessa Jowell a principios de este año.

La investigación, dirigida por la Universidad de Leeds, descubrió que el químico sintético, llamado KHS101, era capaz de cortar la fuente de energía de las células tumorales del glioblastoma, llevando a la muerte de las células.

Publicada en Science Translational Medicine, la investigación representa un importante paso adelante en la lucha contra esta enfermedad, que es uno de los cánceres más mortales, con una tasa de supervivencia de cinco años de menos de cinco por ciento.

Más de 2.000 personas son diagnosticadas con glioblastoma en el Reino Unido cada año, y recientemente se ha debatido en el Parlamento como una enfermedad que requiere urgentemente mejoras en las opciones de tratamiento.

Financiado inicialmente por el Medical Research Council, el nuevo estudio mostró resultados prometedores que pueden conducir al desarrollo de una terapia para combatir el cáncer cerebral en los próximos años.

El Dr. Heiko Wurdak, de la Universidad de Leeds, que dirigió el equipo internacional de investigación, dijo: “Cuando comenzamos esta investigación, pensamos que KHS101 podía ralentizar el crecimiento de glioblastoma, pero nos sorprendió descubrir que las células tumorales básicamente se autodestruyeron. cuando se lo expone

Los científicos descubren químicos que pueden matar las células de glioblastoma

“Este es el primer paso en un proceso largo, pero nuestros descubrimientos allanan el camino para que los desarrolladores de fármacos comiencen a investigar los usos de este químico, y esperamos que algún día ayude a extender la vida de las personas en la clínica”.

El estudio reveló que el químico estaba alterando las mitocondrias y el metabolismo dentro de las células tumorales, y cortando el suministro de energía que conduce a su autodestrucción.

Para probar si KHS101 podría cruzar la barrera hematoencefálica en los mamíferos, esencial para que sea eficaz para detener los cánceres cerebrales, las células tumorales se transfirieron de los humanos a los ratones. La barrera hematoencefálica impide que la mayoría de las moléculas entren en el cerebro y limita severamente las opciones de tratamiento.

El producto químico cruzó con éxito la barrera hematoencefálica y disminuyó significativamente el crecimiento tumoral (alrededor del 50%) en ratones tratados con KHS101 en comparación con los que recibieron un placebo, lo que condujo a un aumento en la supervivencia. Es importante destacar que las células cerebrales normales no se vieron afectadas por el producto químico.

El equipo también revisó cuán eficaz sería KHS101 en contra de los diferentes perfiles genéticos de las células dentro de un tumor y entre los tumores en diferentes pacientes. La variación genética en los tumores ha complicado los esfuerzos para identificar los tratamientos en el pasado, pero el equipo encontró que todas las variaciones probadas de las células de subtipo de glioblastoma respondieron al tratamiento.

El profesor Richard Gilbertson, experto en tumores cerebrales de Cancer Research UK que no participó en la investigación, dijo: “El tratamiento para el glioblastoma se ha mantenido prácticamente sin cambios durante décadas, por lo que existe una necesidad apremiante de investigación preclínica para identificar y caracterizar nuevos medicamentos potenciales .

“Si bien los resultados son alentadores, como sustancia química experimental, se requieren más pruebas rigurosas y refinamiento de KHS101 antes de que los ensayos en personas puedan comenzar”.

Investigaciones adicionales sobre las propiedades de KHS101 pueden llevar a los científicos a descubrir fármacos similares que también alteran las fuentes de energía y provocan la autodestrucción de las células tumorales, y así ampliar el rango de opciones de tratamiento disponibles en la lucha contra los tumores cerebrales.

El documento ‘KHS101 interrumpe el metabolismo energético en células de glioblastoma humano y reduce el crecimiento tumoral en ratones’ se publica en Science Translational Medicine el 15 de agosto.

Más información: E.S. Polson et al., “KHS101 disrupts energy metabolism in human glioblastoma cells and reduces tumor growth in mice” Science Translational Medicine (2018).”
Referencia: Science Translational Medicine

Proporcionado por: Universidad de Leeds

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