Los niños que desarrollan sibilancia severa y dificultad para respirar después de un resfriado común, y con un riesgo de enfermedad de vías respiratorias inferiores severa, podrían beneficiarse con tomar un antibiótico común a la primera señal de los síntomas del resfriado, según un informe publicado en la revista JAMA.

Las infecciones respiratorias afectan comúnmente a los niños pequeños. La mayoría se recuperan con bastante facilidad de la tos típica y la congestión, pero un número importante desarrollan enfermedades suficientemente graves como para causar problemas respiratorios, lo que exige visitas a las clínicas de atención de urgencia o las salas de emergencia.

En el estudio actual, el Dr. Leonard Bacharier y colegas de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en St. Louis, probaron el antibiótico azitromicina, frente a un placebo, en 607 niños nueve centros médicos académicos a nivel nacional -EE.UU..

Los niños tenían entre 12 meses y 6 años, con antecedentes de desarrollar enfermedades del tracto respiratorio inferior graves, pero para las demás contingencias estaban sanos.

A los padres de los niños se les proporcionó el antibiótico, mientras los niños estaban en buen estado de salud. Las instrucciones consistían en que deberían comenzar el curso del antibiótico en los primeros signos de resfriado. Los investigadores trabajaron con cada familia, para identificar un conjunto de síntomas tempranos que indicarían cuándo comenzar el tratamiento.

Enfermedades menos graves en los que tomaron azitromicina

Un número similar de infecciones respiratorias se registraron en ambos grupos, pero la gravedad de las infecciones era diferente.

De las 92 enfermedades consideradas graves, ya que requieren corticosteroides orales, 57 estaban en el grupo placebo y 35 estaban en el grupo que recibió la azitromicina.

El antibiótico se le dio a la dosis más alta aprobada por la Food and Drug Administration (FDA) para el tratamiento de la infección, con el fin de maximizar los efectos anti-inflamatorios. Sin embargo, el papel del nivel de dosificación en la reducción del nivel de la enfermedad no está claro.

¿Qué pasa con la resistencia a los antibióticos?

Las preocupaciones sobre los organismos resistentes a los antibióticos, llevaron a los investigadores a hacer más investigaciones sobre la resistencia a la azitromicina en un subgrupo de 86 pacientes en el Hospital de Niños de St. Louis.

Algunos niños que recibieron azitromicina durante el estudio tenían gérmenes resistentes a la azitromicina en sus gargantas al final del estudio, pero las bacterias resistentes a la azitromicina también se observaron a casi la misma velocidad en los niños que no tomaron el antibiótico.

El efecto de azitromicina en la resistencia a los antibióticos no se entiende completamente, dice el Dr. Bacharier, lo que sugiere la necesidad de nuevas investigaciones sobre la diferencia en las tasas de desarrollo de resistencia.

También señaló que los niños con bacterias resistentes a la azitromicina no les fue de manera diferente en el estudio, que los que no presentaban resistencia en su organismo a la azitromicina.

Agrega el Dr. Bacharier que, aproximadamente 1 de cada 6 visitas a los médicos, para los síntomas de asma en los resultados de Estados Unidos, en que el niño se receta un antibiótico, por lo general después del episodio, se ha convertido en grave.

Expresó la necesidad de prudencia en el uso de antibióticos, pero si los niños tienen episodios graves para los que no existe una terapia eficaz, que va a terminar con tomar los antibióticos de todos modos, deben hacerlo, pero no hasta que estén muy enfermos.

El presente estudio sugiere una intervención temprana, que puede reducir el riesgo a los niños en desarrollo, frente a las enfermedades respiratorias graves antes de que sucedan. Incluso los niños que desarrollaron enfermedades graves, mientras se demostró que el uso de la azitromicina resultó en síntomas menos severos que los que recibieron placebo.

El Dr. Bacharier dice:

«Los corticosteroides orales, como la prednisona, se han convertido en el estándar de atención para estas situaciones. Pero hay algunos estudios que sugieren que estos tratamientos no funcionan constantemente para los niños pequeños. Es por eso que queremos encontrar maneras de prevenir las infecciones del tracto respiratorio superior, progresando a bajar las enfermedades de las vías respiratorias. Una vez que el episodio se pone en marcha, las intervenciones estándar son menos eficaces de lo que se desea «.

El equipo también sugiere probar la eficacia de esta intervención en los niños en el «siguiente paso de la escalera de gravedad de la enfermedad», en concreto, los que reciben la terapia del asma diaria.

Datos básicos sobre los resfriados:

  • Un médico debe ser consultado si la temperatura del cuerpo llega o supera los 38ºC;
  • Debe consultar un consejo médico si los síntomas iniciales duran más de 7 días;
  • En caso de síntomas severos o inusuales, debe consultar al médico.
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