Un nuevo estudio pionero demuestra que las leyes de la legalización de la marihuana medicinal se han traducido en una caída de casi nueve por ciento en las muertes de tráfico y una reducción del cinco por ciento en las ventas de cerveza.

«Nuestra investigación sugiere que la legalización de la marihuana medicinal reduce fatalidades de tránsito a través de la reducción del consumo de alcohol por los jóvenes», dijo Rees Daniel, profesor de economía en la Universidad de Colorado en Denver y coautor del estudio con D. Mark Anderson, profesor asistente deeconomía en la Universidad Estatal de Montana.
Los investigadores recopilaron datos de diversas fuentes, entre ellas la Encuesta Nacional sobre Uso de Drogas y la Salud, el Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento, y el Sistema de Análisis de Fatalidades de informes.

El estudio es el primero en examinar la relación entre la legalización de la marihuana medicinal y las muertes de tráfico.
«Estábamos asombrados por lo poco que se sabe sobre los efectos de la legalización de la marihuana medicinal», dijo Rees. «Nos fijamos en accidentes de tráfico porque no hay buenos datos, y los datos nos permiten comprobar si el alcohol fue un factor.»

Anderson señaló que las muertes de tráfico son importantes desde el punto de vista político.
«Las fatalidades de tráfico son un resultado importante desde una perspectiva política, ya que representan la principal causa de muerte entre los estadounidenses de cinco a 34 años,» dijo.
Los economistas analizaron las muertes de tránsito en todo el país, incluyendo los 13 estados que legalizaron la marihuana medicinal, entre 1990 y 2009. En esos estados, se encontró evidencia de que el consumo de alcohol en un 20 – a 29 años de edad se redujo, lo que resulta en menos muertes en la carretera.

Los economistas señalaron que los estudios de simulación realizados por otros investigadores sugieren que los conductores bajo la influencia del alcohol tienden a subestimar lo mal que sus capacidades se deterioran.Conducen más rápido y asumir más riesgos. Por el contrario, estos estudios muestran que los conductores bajo la influencia de la marihuana tienden a evitar los riesgos. Sin embargo, Rees y Anderson advirtió que la legalización de la marihuana medicinal puede resultar en muertes de tráfico menos porque es típicamente usado en privado, mientras que el alcohol se consume a menudo en bares y restaurantes.

«Creo que este es un estudio muy oportuno dado todas las leyes de marihuana medicinal que se pasa o se están considerando,» dijo Anderson. «Estas políticas no han sido basadas en la investigación hasta el momento y nuestra investigación muestra que algunos de los efectos sociales de estas leyes. Nuestros resultados sugieren una relación directa entre la marihuana y el consumo de alcohol.»
El estudio también examinó el uso de marihuana en tres estados que legalizaron la marihuana medicinal a mediados de la década de 2000, Montana, Rhode Island y Vermont. El consumo de marihuana por parte de adultos aumentó después de la legalización en Montana y Rhode Island, pero no en Vermont. No hubo evidencia de que el consumo de marihuana por parte de menores aumentó.

Quienes se oponen a la marihuana medicinal creen que la legalización lleva a un mayor uso de marihuana por parte de menores.
Según Rees y Anderson, la mayoría de los registrados pacientes de marihuana medicinal en Arizona y Colorado son hombres. En Arizona, el 75 por ciento de los pacientes registrados son hombres, en Colorado, el 68 por ciento son hombres. Muchos están bajo la edad de 40 años. Por ejemplo, el 48 por ciento de los pacientes registrados en Montana son menores de 40 años.

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