Los científicos han descubierto la «clave» que el VIH utiliza para entrar en los núcleos de nuestras células, lo que le permite desactivar el sistema inmunológico y causa el sida El hallazgo, publicado hoy en la revista de acceso abierto Patógenos PLoS, proporciona un nuevo objetivo potencial para medicamentos contra el SIDA que podría ser más eficaz contra las cepas resistentes del virus.

El VIH se transmite a través de fluidos corporales, principalmente sangre infectada o semen. Una vez dentro del torrente sanguíneo, el virus infecta a los componentes clave del sistema inmunológico, incluyendo las células conocidas como macrófagos. Se abre camino en el núcleo de los macrófagos, donde se integra en el ADN de la célula, lo que le permite replicarse y extenderse por todo el cuerpo.

Para acceder a la DNA, el VIH debe pasar por el complejo de poros nucleares, una entrada en el núcleo. Hasta ahora, el mecanismo que permite que el virus pase a través de esta puerta de entrada era desconocido. Ahora, un equipo de científicos de la UCL (University College London), la Universidad de Pennsylvania School of Medicine y el Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge, ha identificado un componente vital de este mecanismo. Una parte del virus del VIH, llamada la proteína de la cápside, que actúan como una llave, se une a Nup358, una proteína en el complejo del poro nuclear, abriendo la puerta de entrada y la concesión de la entrada del virus en el ADN.

El profesor Greg Towers, un compañero Wellcome Trust de Investigación Senior en la UCL, quien dirigió la investigación, dice: «Son treinta años desde que los primeros casos de sida y si bien los progresos se han hecho grandes en el desarrollo y la mejora de los medicamentos antirretrovirales para el tratamiento de la infección por VIH, el virus a menudo se desarrolla la resistencia en contra de estos medicamentos por lo que es muy difícil de tratar. Es muy importante que estemos un paso por delante con nuevas estrategias terapéuticas.

«En nuestra investigación, hemos encontrado la» llave «que permite que el VIH para entrar en el núcleo de una célula. Una vez dentro, el virus pueda comenzar a replicarse a sí mismo, extendiéndose casi sin control por todo el cuerpo. Si hemos sido capaces de bloquear la entrada con una droga – en efecto, cambiar las cerraduras – entonces podríamos detener esta expansión «.
Orientación proteínas del huésped, en lugar de en el propio virus, ha añadido beneficios, explica el primer autor Dr. Torsten Schaller.
«Casi todos los tratamientos contra el VIH objetivo el propio virus», explica. «Sabemos que el VIH puede evolucionar y cambiar, lo que significa que el virus puede llegar a ser inmune a los efectos de las drogas, que quedan sin efecto. Pero si podemos desarrollar fármacos que se dirigen a las proteínas en el cuerpo de la persona infectada, el virus tendrá que luchar para evolucionar para evitar esto. »

Según la Organización Mundial de la Salud, 33,3 millones de personas vivían con el VIH en 2009, de los cuales 2,6 millones se infectaron. Sin tratamiento, el virus causa daños potencialmente fatales para el sistema inmune, dando lugar a infecciones oportunas. Las muertes por enfermedades relacionadas al SIDA son la tercera causa de muerte más común en países de bajos ingresos, matando a cerca de 1,8 millones de personas al año en todo el mundo.

La investigación fue financiada por el Wellcome Trust, el Instituto Nacional de Investigación en Salud y el Consejo de Investigaciones Médicas del Reino Unido, y los Institutos Nacionales de Salud, la Universidad de Pennsylvania Centro de Investigación sobre el SIDA, y el Departamento de Salud de Pennsylvania en los EE.UU..
El profesor Danny Altman, director de patógenos, Inmunología y Salud Poblacional de la Wellcome Trust, dijo: «Este es un trabajo apasionante en el territorio de algo desconocido Torres profesor y sus colegas han dado un gran paso hacia un modelo de cómo el VIH entra y se integra en el ADN de la célula. y luego lo utiliza para replicarse. Se ofrece la posibilidad de nuevas formas para tratar de combatir la infección por VIH «.

Comenta este articulo