CSL Limited ha desarrollado un nuevo fármaco candidato que es capaz de prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2 y revertir su progresión en modelos animales de la enfermedad.

Los bloques de señalización del fármaco candidato por una proteína conocida como factor de crecimiento endotelial vascular B (VEGF-B) evita la acumulación de grasa en los lugares «equivocados», como en los músculos y en el corazón.

Como resultado, las células dentro de estos tejidos son de nuevo capaces de responder a la insulina y la glucosa en la sangre se restablece a niveles normales. Esto representa un enfoque totalmente nuevo para el tratamiento de la diabetes tipo 2 y un documento sobre este descubrimiento ha sido publicado en la prestigiosa revista científica Nature.

La investigación es un esfuerzo conjunto de un equipo internacional dirigido por el profesor Ulf Eriksson, del Instituto Karolinska en Suecia, y con la participación de científicos de los laboratorios de investigación de CSL en Melbourne, la Universidad de Melbourne y el Instituto Ludwig para la Investigación del Cáncer.

«Los resultados observados en estos estudios de laboratorio son muy prometedores para los millones de personas en todo el mundo que se ven afectados por la diabetes tipo 2», dijo el doctor Andrew Nash, Vicepresidente Senior de Investigación de la CSL.

«Esta enfermedad está alcanzando proporciones epidémicas y es una carga considerable para la salud pública». «Estamos muy esperanzados en que el fármaco basado en anticuerpos que hemos desarrollado y probado junto con el profesor Eriksson en última instancia conducen a una nueva opción de tratamiento para las personas con diabetes.»

La diabetes tipo 2 está precedida normalmente por la resistencia a la insulina, que es más a menudo causada por la obesidad. Cuando esto sucede, las células ya no responden suficientemente a la insulina, lo que conduce a niveles elevados de azúcar en la sangre.

La resistencia a la insulina está relacionada con el almacenamiento de grasa en los lugares «equivocados», como los músculos y en el corazón, aunque exactamente cómo funciona esta relación no se entiende completamente. Lo que los científicos saben, sin embargo, es que la proteína VEGF-B afecta el transporte y el almacenamiento de grasa en el tejido corporal. Esto fue descubierto por el grupo de investigación del profesor Ulf Eriksson en un estudio publicado en Nature en 2010.

Estos hallazgos se desarrollaran más en este último estudio en el que VEGF-B de señalización fue bloqueado por CSL, el fármaco candidato, conocido como el 2S10, en grupos de ratones y ratas diabéticas. «Es una gran sensación de haber publicado estos nuevos resultados», dijo el profesor Ulf Eriksson.

«Descubrimos el VEGF-B en el año 1995, y desde entonces el proyecto VEGF-B ha sido una prolongada estadía en el desierto, pero ahora estamos haciendo un importante descubrimiento tras otro.» Un total de cuatro estudios relacionados se informó en el artículo de Nature.

En un estudio, los ratones modificados para desarrollar espontáneamente diabetes fueron tratados con el 2S10. Los ratones no desarrollaron posteriormente resistencia a la insulina, y tampoco diabetes. El equipo de investigación también cruzaron este modelo de ratón con el que carecía de la capacidad para producir VEGF-B, y descubrieron que las crías de riesgo estaban protegidos de desarrollar diabetes.

En otros dos estudios, los científicos han investigado los efectos de 2S10 en ratones y ratas que habían desarrollado la obesidad y la diabetes tipo 2 como consecuencia de una dieta rica en grasa. De nuevo el tratamiento fue capaz de impedir el desarrollo y la progresión de la enfermedad, respectivamente.

«Los resultados generados a través de esta colaboración internacional representan un gran avance y proporcionar una nueva forma de pensar sobre el tratamiento de la diabetes tipo 2», dijo el experto en obesidad y diabetes, y co-autor del estudio, el profesor Joe Proietto. Profesor Proietto, que trata a muchos pacientes con diabetes en Austin Melbourne Hospital, dijo que hay una «necesidad de nuevas estrategias de tratamiento para la diabetes tipo 2 los tratamientos existentes pueden causar reacciones adversas y sus efectos pueden desaparecer».

Sobre la base de estos últimos hallazgos CSL ha comenzado a estudiar las opciones para avanzar en el desarrollo de 2S10, que incluye pruebas de la terapia en personas con diabetes tipo 2, así como en los que están en situación de riesgo de desarrollar la enfermedad.

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