Sobrevivientes de cáncer de mama, con ciertas características, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar leucemia después de la quimioterapia o radioterapia, según un estudio publicado online en «Cancer».

Ciertos tratamientos contra el cáncer, que se dirigen a las células tumorales, también pueden afectar a las células normales, saludables y pueden aumentar el riesgo de desarrollar leucemia en un futuro. Relacionadas con el tratamiento de la leucemia – (TRL), es a menudo mortal. Actualmente, la mayoría de los casos son los sobrevivientes de cáncer de mama.

La TRL se cree que resulta directamente de eventos mutacionales desencadenadas por la exposición a los fármacos citotóxicos, que se utilizan en el tratamiento del cáncer; pero los investigadores no saben cómo sucede esto y cuáles son los factores de riesgo.

El hecho de que los sobrevivientes de cáncer están viviendo más tiempo después del tratamiento, hace presente los esfuerzos para comprender y prevenir esta complicación esencial.

Un equipo, dirigido por el Dr. Jane Churpek, de la Universidad de Chicago, IL, examinó las características de los 88 sobrevivientes de cáncer de mama con leucemia relacionada con el tratamiento. Los participantes fueron de 23 a 83 años de edad cuando el cáncer de mama fue diagnosticado primero, con una edad promedio de 52 años.

Los resultados sugieren razones subyacentes para TRL

La información sobre la exposición citotóxica anterior estaba disponible para el 98% de los participantes; 78% de los sujetos había sido tratado con quimioterapia, y el 79% con la radioterapia. Algunos participantes recibieron ambas formas de tratamiento.

De los 88 participantes estudiados, el 22% tenía un cáncer adicional. De los 70 participantes con un historial familiar disponible, el 57% tenía un pariente cercano con cáncer de mama, de ovario o cáncer de páncreas. De los 47 sujetos con datos de ADN disponibles, 21% tenían una mutación heredada en un gen que se ha asociado con el cáncer, incluyendo los genes BRCA1 y BRCA2.

Los sobrevivientes de cáncer de mama que desarrollan TRL, a menudo, tienen historias personales y familiares que sugieren que podrían ser propensos al cáncer hereditario.

Dr. Churpek dice:

«Los resultados justifican un estudio de seguimiento a largo plazo de las mujeres con y sin mutaciones del gen del cáncer de mama heredados, que son tratados con una terapia similar para el cáncer de mama. Esto nos permitirá comprender cómo estos genes impactan en el riesgo de leucemia relacionada con el tratamiento, y si específicos tratamientos vienen con mayores riesgos basados ​​en la genética heredada de una mujer».

Ella sugiere que este conocimiento podría ayudar a los médicos a adoptar un enfoque más individualizado de los riesgos y los beneficios de los tratamientos iniciales de cáncer de mama potenciales.

Los investigadores esperan que los hallazgos sean un primer paso hacia la búsqueda de formas de prevenir esta complicación relacionada con el tratamiento serio y potencialmente mortal.

En un editorial relacionado, el Dr. Judith Karp y el Dr. Antonio Wolff, de la Escuela de Medicina de Baltimore, MD Universidad Johns Hopkins, reiteran el punto de los autores, de que puede ser difícil de determinar lo que constituye la leucemia relacionada con el tratamiento y lo que puede ser una segunda neoplasia maligna, que no está relacionada con el tratamiento anterior.

Añaden que los registros de cáncer familiar existentes podrían ser útiles para ayudar a determinar la frecuencia de TRL y sus asociaciones con las terapias recibidas, y las alteraciones genéticas en la línea germinal conocidas.

Los editores comentan que el cuerpo, cada vez mayor de información sobre los efectos a largo plazo de las diversas terapias, será cada vez más importante en la reducción del riesgo de cáncer y la prevención del cáncer.

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