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Secreción nasal, tos, dolor de garganta, problemas en respirar, fiebre, dolor de cabeza, diarrea: si presenta estos síntomas en pleno invierno, probablemente suponga que es la gripe. Pero puede que no.

Otra familia de virus, conocida como adenovirus, a menudo imita la gripe, aunque los virus son similares, hay diferencias entre los dos.

Los adenovirus, a diferencia de la gripe, no son estacionales y pueden causar enfermedades durante todo el año. Y aunque existe una vacuna de adenovirus, está disponible solo para militares.

¿Cuales son los síntomas de los adenovirus?

“La mayoría de las veces, los adenovirus producen una enfermedad parecida a la gripe con tos y secreción nasal”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. “Pero también pueden causar conjuntivitis y, especialmente en niños, diarrea”.

La conjuntivitis es otro síntoma que puede ser el resultado de una infección por adenovirus, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Otros signos de enfermedad incluyen inflamación del estómago e intestinos (gastroenteritis), infecciones de la vejiga y bronquitis. Cuando sus vías respiratorias se llenan de moco, pueden comenzar a sufrir espasmos, lo que causa tos y dificultad para respirar; esto es bronquitis.

Algunas personas desarrollarán neumonía, una infección de los pulmones, como consecuencia de una infección por adenovirus, dijo Schaffner. “De todos los casos de neumonía que ocurren en adultos, alrededor del 5% en realidad son probablemente causados ​​por adenovirus”.

¿Qué es la neumonía?

En el peor de los casos, los adenovirus podrían causar síntomas neurológicos, como encefalitis (una inflamación del cerebro) y meningitis (inflamación de los tejidos que rodean el cerebro).

Esto es muy raro, dice el CDC, y solo los bebés, las personas con enfermedades respiratorias o cardíacas existentes o los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados, como los que se han sometido recientemente a quimioterapia, podrían desarrollar una enfermedad tan grave. En casos extremadamente inusuales, una infección por adenovirus podría causar la muerte.

Dicho esto, la mayoría de las infecciones por adenovirus son leves, y los síntomas suelen durar alrededor de 10 días, según los CDC. Y para la mayoría de los pacientes, los remedios caseros y los medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas serán el único tratamiento necesario.

¿Cómo se propagan estos virus?

Los adenovirus se transmiten al toser y estornudar, al contacto directo con una persona infectada o al tocar objetos y superficies, como las manijas de las puertas y los interruptores de luz, donde los adenovirus pueden vivir y permanecer infecciosos durante largos períodos de tiempo.

Descubiertos en la década de 1950, los adenovirus llevan el nombre del tejido donde se encontraron por primera vez: las adenoides, ubicadas justo detrás de la nariz. Hay más de 60 tipos específicos de adenovirus que pueden causar infecciones en humanos; otros causan enfermedad exclusivamente en animales. Las diferencias en los tipos resultan en diferencias en los síntomas. Algunos tipos son más propensos a darle ojo de garra, por ejemplo, mientras que otros tipos pueden provocar gastroenteritis.

Las infecciones por adenovirus “generalmente ocurren esporádicamente, aquí hay un caso, hay un caso, por lo que los brotes son bastante raros”, dijo Schaffner.

De 2003 a 2016, los dos tipos de adenovirus más comúnmente informados fueron los tipos 2 y 3, aunque cuatro tipos adicionales: 1, 4, 7 y 14 también causaron enfermedad, según un informe de 2017 del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedad Respiratoria de los CDC. Estos seis tipos representaron el 85.5% de 1.497 especímenes confirmados por laboratorio informados durante el período de tiempo.

Se cree que este pequeño número de casos es una representación insuficiente del número real de casos debido al hecho de que la mayoría de las personas que se enferman no acuden a un médico o sus médicos no realizan la prueba para detectar este virus.

Los adenovirus aún son difíciles de diagnosticar ya que no están incluidos en un panel de pruebas usadas para identificar virus específicos, de acuerdo con Schaffner. Dijo que esto está cambiando, y por esa razón, cree que la cantidad de casos aumentará.

¿Cómo evito enfermarme?

“Evita a las personas que tosen y estornudan”, dijo Schaffner. “También evite las personas que tienen conjuntivitis”.

Los adenovirus son resistentes a muchos productos desinfectantes comunes. Usted necesita un limpiador con actividad “virucida”, como el blanqueador, según Alex Valsamakis, director de Virología Clínica y Microbiología Molecular y profesor de patología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

Los adenovirus pueden “mantenerse estables a temperatura ambiente durante semanas” en superficies sucias, dijo Valsamakis, quien describió a esta familia de virus como “ambientalmente resistente”.

“Lávese las manos con frecuencia y evite tocarse la cara”, dijo. “Esa es la forma más fácil de evitar el transporte inadvertido de algo de los dedos a la nariz o la boca, que es donde van a crecer”.

Aún así, Schaffner no cree que la gente deba preocuparse por los adenovirus. “Causan principalmente una gran cantidad de infecciones menores problemáticas propagadas por los niños, a menudo de niños a adultos”, dijo. “Pero no son tan serios como la gripe”.

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