Un simple análisis de sangre podría ser utilizado para identificar a los pacientes cuyo melanoma – la forma más grave de cáncer de piel – ha comenzado a extenderse a otras partes del cuerpo, según un estudio presentado en el Instituto Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNRI) Conferencia de Cáncer en Liverpool.

MelanomaLos investigadores encontraron que en los pacientes con melanoma adquieren ‘tags’ químicos – conocidos como metilación del ADN.

Los tumores en etapa temprana tenían niveles relativamente bajos de metilación del ADN, mientras que los cánceres avanzados tenían niveles mucho más altos, lo que sugiere el gen cerró con más fuerza hacia abajo.

Los resultados sugieren que la medición de los niveles de TFP12 metiladas en el ADN en la sangre podría ser una prueba útil para informar a los médicos si el melanoma de un paciente empieza a difundirse y necesita tratamiento adicional .

Dr Tim Crook, autor del estudio y oncólogo médico consultor con sede en la Universidad de Dundee, dijo : «Una vez que el melanoma comienza a extenderse se hace mucho más difícil de tratar, pero en realidad detectar si es o no ha empezado a extenderse también es un reto.

«Mediante el uso de un análisis de sangre, tenemos la base de una forma sencilla y precisa de descubrir lo avanzado de la enfermedad, así como una señal de advertencia temprana de que se haya empezado a extenderse. Esto daría a los médicos ya los pacientes información importante mucho antes lo que es posible en este momento. Hay evidencia creciente de que los últimos tratamientos son más efectivos en estas primeras etapas y, si somos capaces de identificar a los pacientes cuyo cáncer se ha hecho más que empezar a extenderse, esto mejoraría significativamente las posibilidades de vencer a la enfermedad.»

El estudio fue apoyado por Barts y de la Caridad de Londres, The tumor Charity Brain Research ( BTRC ) , la Fundación Leng, el Consejo de Investigación Médica , Tayside y Banco de Tejidos .

El mismo equipo ha identificado otro potencial biomarcador – NT5E . Este gen parece ser metilado y apagado como el melanoma se desarrolla primero . Pero si NT5E metilada se convierte en otra vez , el gen se reactiva y ayuda a la diseminación de la enfermedad más agresiva .

Los investigadores sugieren que NT5E podría ser una posible diana para el desarrollo de nuevos tratamientos para combatir el melanoma, particularmente los cánceres agresivos que se han diseminado al cerebro, los pulmones y otros órganos.

Profesor Charlotte Proby, dermatólogo del Cancer Research UK con sede en la Universidad de Dundee, dijo : » El uso de pruebas de sangre para evaluar el panorama de nuestro ADN es una forma sencilla de aprender más acerca de lo que está pasando debajo de la piel. Los genes parecen afectar cuándo, dónde y por qué los márgenes del melanoma. Nuestro objetivo es desarrollar un panel de biomarcadores similares que nos ayudará a detectar con precisión a los pacientes que necesitan tratamiento adicional para luchar contra su melanoma.

Dr Harpal Kumar , director ejecutivo de Cancer Research UK y presidente del CNRI , dijo : » Gracias a la investigación , más de ocho de cada 10 personas que ahora sobreviven melanoma por lo menos 10 años, pero todavía hay mucho trabajo por hacer para mejorar aún más las cosas . , sobre todo para los pacientes cuyo cáncer se ha diseminado a otros órganos .

«Este trabajo podría conducir a un diagnóstico más rápido y potencialmente nuevos tratamientos, dando a los pacientes ya los médicos una mejor oportunidad de vencer a la enfermedad. «

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