El estudio fue realizado por el profesor Miles Davenport y sus colegas del Instituto de Kirby en la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en Australia.

A nivel mundial, hay alrededor de 35 millones de personas que viven con VIH (virus de inmunodeficiencia humana), la mayoría de ellos residen en el África subsahariana.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ha habido un aumento significativo en el número de personas con VIH que reciben tratamiento antirretroviral (TAR) en los últimos años, con más de 2 millones de personas en el tratamiento desde 2013.

No hay duda de que la TAR – que implica el uso de tres o más medicamentos que ayuda a detener las células reproductoras de VIH – ha demostrado ser una estrategia efectiva de prevención y tratamiento del VIH. OMS dice que la probabilidad de que una persona infectada por el VIH transmita el virus a su pareja se reduce en un 96% si están recibiendo el tratamiento.

Pero el profesor Davenport señala que los investigadores en el campo del VIH están trabajando hacia objetivos más grandes. “En este momento contamos con tratamientos con fármacos de gran éxito para el VIH, pero un objetivo más amplio es la terapia antirretroviral completa”, dice.

Las células latentes del VIH despiertan 24 veces menos de lo que se pensaba

Anteriormente, los investigadores pensaron que entre las personas con VIH que habían completado la terapia antirretroviral (TAR), las células VIH latentes – células infectadas que se reproducen en niveles bajos – despertaron alrededor de cuatro o cinco veces al día.

Para que un paciente entre en remisión – donde no muestran ningún síntoma – por un promedio de 1 año, los investigadores calcularon que necesitaría reducir en alrededor de 2.000 veces el número de células latentes del VIH.

Sin embargo, el estudio del Prof. Davenport y sus colegas revela que las células del VIH sólo se despiertan una vez a la semana después del tratamiento  – alrededor de 24 veces menos que se pensaba – que significa que el número de células latentes del VIH necesarias para producir un período de remisión de 1 año sería solamente ser necesario reducir en alrededor de 50 a 70 veces.

“Los investigadores han estado buscando formas de reducir la cantidad de infección latente por VIH en el cuerpo, con la esperanza de crear una remisión para que la terapia con medicamentos pueda ser suspendida”, dice el profesor Davenport, “pero hasta ahora no sabía exactamente cuánto tiempo necesitan las células latentes del VIH para reactivar y empezar a infectar otras células de nuevo después de suspender el tratamiento “.

“Nuestros hallazgos representan un avance importante en nuestro conocimiento acerca de cómo funciona el VIH”, añade.

Resultados proporcionan un objetivo más preciso para la remisión del VIH 

Para llegar a sus conclusiones, el equipo analizó datos de estudio PULSE del Instituto Kirby y otros tres estudios con pacientes con VIH sometidos a terapia antirretroviral.

Los investigadores combinaron todos los datos y aplicar modelos matemáticos y análisis estadístico para estimar la frecuencia media de rebote viral entre los pacientes después de TAR.

Prof. Davenport dice:

“Si bien se pensaba anteriormente que el virus latente ‘despierta’ muchas veces al día durante el tratamiento, ahora sabemos que la que las células con infección latente se despiertan en promedio sólo una vez a la semana cuando se ha suspendido el tratamiento.

Por primera vez, tenemos una medida de cuánto tendremos que reducir el reservorio viral para producir la remisión del VIH.

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