Con los años, los seres humanos hemos construido una colección de respuestas a las consultas médicas de acciones que se han vuelto tan arraigadas en nuestra psique común que ahora se consideran hechos/realidad, pero que están lejos de ella misma.  Aquí vamos a elucidar cinco mitos que se repiten con frecuencia.

Los cuentos y supersticiones de viejas se han convertido en parte de la estructura de la comprensión humana y, al parecer, cuando no encontramos una respuesta lógica, la inventamos. El problema surge cuando esa “respuesta inventada” se transmite a otros, como en una cadena de ADN. Sí, o eso parece, que algunas respuestas equivocadas, simplemente las hemos heredado.

Hoy en día, con la información sin fin que Internet tiene para ofrecer, cualquier pregunta puede ser respondida con la ayuda de un clic en un ratón.

Esto, se podría pensar, que sería el fin de la desinformación científica y médica, pero la enorme cantidad de información que está disponible ahora es tan desconcertante que el “conocimiento común” se ha puesto en gran medida en su lugar.

La mayoría de la gente está demasiado ocupada para detalles y hechos de comprobación de todo aquello que no afecta directamente a su vida.

Aquí, vamos a poner en relieve, brevemente, a través de cinco “hechos” médicos que la mayoría de la gente ha tomado por sentado desde que eran niños, quizás un concepto “hereditario”…¿incuestionable?

En primer lugar, vamos a abordar el rumor generalizado de que despertar a un sonámbulo es una idea terrible, con el riesgo de muerte.

1) Despertar a un sonámbulo es peligroso

El sonambulismo puede ser un acontecimiento inquietante para la persona que lo padece y cualquier persona que pase a presenciar tan inquietante evento. El sonambulismo, como también se le llama, se produce en la parte más profunda del sueño, normalmente unas pocas horas después del inicio.

Afecta a un estimado numero de 1-15% de la población general, el sonambulismo es sorprendentemente frecuente, especialmente entre los niños.

Es de conocimiento común que despertar a un sonámbulo puede ocasionarles un ataque al corazón o ponerlos en estado de coma. Sin embargo, según la Fundación Nacional del Sueño, es justamente lo contrario de lo que se piensa, y de hecho cierto: es peligroso no despertar a un sonámbulo.

Despertar a un sonámbulo podría confundirlos, pero no despertarlos podría dejarlos libres para caer por la escalera, romper un cristal, o conducir en su coche y tomar cualquier actitud peligrosa (peores cosas han sucedido). Dicho esto, despertar a un sonámbulo, en ocasiones, puede ser peligroso para la persona que realiza la tarea – se han conocido casos en que los sonámbulos  actuaron de forma violenta.

Siempre que sea posible, sólo tiene que guiar el sonámbulo a volver a la cama, que es la mejor opción. Pero si el sonámbulo desafía al que le sirvió de guía, así es como la Fundación Nacional del Sueño sugiere despertarlos:

“El uso de ruidos agudos fuertes (desde una distancia segura) para despertar a la persona […] lo más probable que ocurrirá será asustar al sonámbulo, pero es mejor que sacudir a la persona en un rango cercano porque eso podría desencadenar al sonámbulo a sentirse atacado y revidar el ataque, causando daño involuntario”.

La Fundación Nacional del Sueño nos recuerda que el individuo es probable que se sienta “confundido, desorientado y asustado”, así que lo mejor es explicar con cuidado de que han tenido un episodio de sonambulismo.

2) Comer antes de nadar: calambres, y ahogamiento

Nunca ir a nadar con el estómago lleno – espere por lo menos 1 hora – de lo contrario se enfrentan a los calambres y el ahogamiento potencial. Esta afirmación se repite tan a menudo que se ha hecho indeleble a la mención de “verdadero”.

La base del mito es que, después de comer, la sangre fluye hacia el estómago para la digestión. Esto deja menos sangre a los músculos para utilizar durante la natación, haciendo que desciendan a calambres pulsantes.

Cuando se le preguntó si hay algo de verdad en este cuento de viejas, el Dr. Roshini Rajapaksa, gastroenterólogo de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York, dijo que si uno iba a nadar muy enérgicamente, pueden producirse calambres leves.

Sin embargo, para el nadador estándar, no hay preocupaciones, y ahogarse a causa de un calambre es aún menos probable.

Un informe realizado por el Consejo Asesor Científico de la Cruz Roja Americana se veía en múltiples estudios pertinentes y se le pidió a un número de expertos en el campo que elucidara el tema, y llegaron a la conclusión:

“No existe una correlación entre comer y ahogamiento o eventos a punto de ahogarse.”

Una nota de precaución: si el alcohol está implicado en la comida previa a la natación, la probabilidad de ahogarse sin duda se incrementa.

3) Algunos tenemos sangre azul

Si alguna vez has echado un vistazo a las venas finas en su muñeca, usted podría ser perdonado por pensar que la sangre en su interior es de color azul. Se nos enseña esto desde una edad temprana: la sangre desoxigenada es de color azul, y una vez que los pulmones se han equipado con oxígeno, será de color rojo.

Sin embargo, cuando nos cortamos, la sangre es siempre de color rojo. Esto, se nos ha dicho, se debe a que la sangre se oxigena en cuanto toca el aire.

A pesar de la forma en que aparecen las cosas, nada de lo anterior es cierto. La sangre nunca es azul. Cuando es desoxigenada, es una sombra profunda de rojo, y, una vez oxigenada, es de color rojo cereza.

Entonces, ¿por qué las venas se ven azules? En realidad es una respuesta bastante compleja que implica al menos cuatro factores:

  • La forma en la que la piel se dispersa y absorbe la luz es complicada. Debido a que la piel está hecha de numerosos compuestos con una variedad de propiedades ópticas, la forma en que la luz viaja a través de ella, o rebota en ella, es difícil de predecir.
  • El estado de oxigenación de la sangre afecta a la forma en que la luz es absorbida. Cuando es desoxigenada, se altera su coeficiente de absorción.
  • La profundidad y el diámetro de los vasos sanguíneos tiene un efecto. Por ejemplo, las venas más pequeñas cerca de la superficie aparecen de color rojo, mientras que una vena más grande, a la misma profundidad, se verá más azul.
  • La forma en que los seres humanos perciben el color.

Así que, ¿por qué las venas se ven azules es una pregunta muy simple con una respuesta muy complicada.

Otro error basado en la sangre es que el hierro dentro de la hemoglobina concede a la sangre su color rojo. De hecho, es la interacción de la hemoglobina con otras moléculas, tales como la porfirina, que produce el enrojecimiento.

4) ¿Cuántos gustos se puede probar?

La mayoría de la gente va a estar familiarizado con el “mapa de la lengua”, clásico en el que se describen las secciones de la lengua responsables de detectar los sabores: dulce, agrio, amargo y salado. Esta teoría se enseña ampliamente en las escuelas y se considera que es un hecho para la mayoría de las personas.

Sin embargo, en la realidad, probamos diferentes sabores utilizando papilas gustativas repartidas en todas las partes de la lengua.

¿Cuál es el origen del mapa de la lengua? En realidad, fue una mala traducción de una tesis alemana, escrita por Edwin Boring en 1901, que fue refutada en 1974. Sin embargo, por alguna razón, el mapa ha persistido.

Es cierto que ciertas áreas de la lengua son más sensibles a ciertos sabores – por ejemplo, dulce o amargo – pero las diferencias son pequeñas, que varían entre los individuos, y no son tan limpias o claras como dicta el famoso mapa de la lengua.

Además, a muchos de nosotros se nos enseñó que hay sólo cuatro sabores primarios: amargo, ácido, salado y dulce. De hecho, hay un quinto – umami – un gusto sabroso, carnoso y asociado con glutamato monosódico (MSG).

5) El azúcar y la hiperactividad en los niños

Si los niños asisten a una fiesta de cumpleaños y consumen grandes cantidades de bebidas y alimentos azucarados, su cohete de niveles de energía subirá al cielo, y rebotará en cada pared disponible.

Contrariamente a la creencia popular, no hay evidencia científica de que aumente los niveles de energía provenientes del azúcar en los niños.

La teoría ha sido puesta a prueba por lo menos una docena de estudios doble ciego – ensayos controlados aleatorios donde los niños, los investigadores y los padres no eran conscientes de las condiciones.

Ninguno de estos estudios ha mostrado un cambio de comportamiento después de un banquete con azúcar.

Incluso los estudios llevados a cabo usando los niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), o que fueron considerados “sensibles” al azúcar, llegaron a la misma conclusión. Parece que la percepción de los padres sobre la conducta de sus hijos es parte de la culpa. A ello se suma el hecho de que los niños han estado en una fiesta en la que han tenido montones de diversión.

Un meta-análisis de 16 ensayos concluyó:

“La síntesis de meta-análisis de los estudios realizados hasta la fecha se encontró que el azúcar no afecta el comportamiento o rendimiento cognitivo de los niños. La fuerte creencia de los padres puede ser debido a la esperanza y la asociación común.”

Eso sin duda va en contra del conocimiento común.

A pesar de que los cinco ejemplos anteriores son sólo la punta del iceberg, hay que preguntarse qué otros hechos se están tomando como “verdaderos” y, por supuesto que no lo son.

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