A medida que aparecen indicios de que los cigarrillos electrónicos no son tan seguros como afirman los anunciantes, un nuevo estudio muestra que los aromas clasificados como “generalmente reconocidos como seguros” por la Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos, es mejor evitarlos en el tabaquismo. Los resultados se presentan en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, en Washington, DC.

Los cigarrillos matan a más de 480.000 personas cada año en los EE.UU.. Dado que los cigarrillos electrónicos aparecieron en la escena, muchos asumen que sean una alternativa más segura, porque los fumadores no están inhalando carcinógenos conocidos.

Pero a medida que los investigadores analizan los contenidos de los cigarrillos electrónicos, están descubriendo que algunos de ellos podrían ser tan arriesgados como el tabaco.

Ilona Jaspers, PhD, profesor de pediatría y director del programa de estudios de toxicología de la Universidad de Carolina del Norte (UNC) – Facultad de Medicina, ha estado investigando nuevos y emergentes productos de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos.

Habiendo constatado ya que el tabaquismo afecta significativamente las respuestas inmunes de células de la mucosa del aparato respiratorio, Jaspers está ahora mirando cómo los productos químicos contenidos en e-cigarrillos afectan la respuesta inmune en los fumadores, en sus vías respiratorias.

Aromas del E-cigarrillo no reconocidos como seguros en la inhalación

Mientras que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) acepte los aromas en clase de cigarrillo electrónico “generalmente reconocidos como seguros”, Jaspers señala que esta clasificación significa que son seguros para el consumo oral.

Pero las personas no consumen aromas de cigarrillos electrónicos por vía oral, las inhalan. Y el potencial de los efectos tóxicos de la inhalación no se han evaluado, en la mayoría de los casos.

Jaspers, quien también es director adjunto del Centro UNC para Environmental Medicine, asma y Biología de pulmón, explica:

“Los sistemas digestivo y respiratorio son muy diferentes. Nuestros estómagos están llenos de ácidos y enzimas que descomponen los alimentos y hacen frente a los productos químicos. Este ambiente es muy diferente a nuestro sistema respiratorio. Simplemente no sabemos qué efectos, si los hay, los e-cigarrillos tienen en nuestros pulmones”.

Los investigadores estudiaron los efectos sobre los fumadores de e-líquidos y cinamaldehído con sabor a canela, la sustancia química que da sabor de canela a un cigarrillo electrónico.

Los resultados mostraron que los cinamaldehído y e-líquidos tuvieron un impacto negativo significativo en las células epiteliales, que podría desencadenar una serie de mecanismos celulares potencialmente conductores a respuestas inmunes deterioradas en el pulmón.

Jaspers explica: “Las sustancias químicas comprometen la función inmune de las células inmunes clave respiratorias, tales como macrófagos, células asesinas naturales y neutrófilos.”

Efecto negativo de los cigarrillos electrónicos en el sistema inmunológico respiratorio

El equipo también obtuvo muestras de tejido de la capa epitelial interior de las cavidades nasales de los fumadores, no fumadores y los usuarios de cigarrillos electrónicos, para analizar los cambios en las expresiones de cerca de 600 genes implicados en la respuesta inmune.

Luego probaron muestras de fluido de lavado nasal, orina y de sangre obtenida de los participantes para detectar cambios en los marcadores genéticos y proteómicos de tabaco y la exposición a la nicotina y otros marcadores de inflamación o las respuestas inmunes.

En los fumadores de cigarrillos convencionales, observaron signos de que se suprimieron una serie de genes clave inmune en la mucosa nasal.

En los usuarios de cigarrillos electrónicos, encontraron los mismos cambios genéticos, así como la supresión de los genes inmunes adicionales. Los resultados implican que los cigarrillos electrónicos tienen un efecto aún más amplio sobre el sistema de respuesta inmune de la mucosa respiratoria que los cigarrillos convencionales.

El siguiente paso consistirá estudios in-vivo e in vitro sobre los efectos de los productos químicos en los fumadores de cigarrillos electrónicos a largo plazo. La investigación se centrará en la supresión inmune en la mucosa respiratoria, con especial énfasis en e-líquidos con sabor a canela.

Comenta este articulo