Los resultados del estudio en el Imperial College de Londres, algunas de cuyas partes fueron televisadas en vivo en Channel 4 en 2012, ahora se han publicado en la revista Biological Psychiatry. Los hallazgos apuntan a formas que el éxtasis o MDMA, podría ser útil en el tratamiento de la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT ) .

mdma11MDMA ha sido una droga recreativa popular desde la década de 1980, pero ha habido poca investigación en la que las áreas del cerebro que afecta. El nuevo estudio es el primero en utilizar la resonancia magnética funcional (fMRI) en reposo temas bajo su influencia.

Veinticinco voluntarios fueron sometidos a escáneres cerebrales en dos ocasiones, una después de tomar el medicamento y uno después de tomar un placebo, sin saber lo que se les había dado.

Los resultados muestran que la MDMA disminuye la actividad en el sistema límbico – un conjunto de estructuras implicadas en las respuestas emocionales. Estos efectos fueron más fuertes en los sujetos que informaron de las experiencias subjetivas más fuertes, lo que sugiere que están relacionados.

La comunicación entre el lóbulo temporal medial y la corteza prefrontal medial, que está implicado en el control emocional, se redujo. Este efecto, y la caída de la actividad en el sistema límbico, son opuestas a los patrones observados en los pacientes que sufren de ansiedad.

La MDMA también aumentó la comunicación entre la amígdala y el hipocampo. Los estudios sobre pacientes con trastorno de estrés postraumático han encontrado una reducción en la comunicación entre estas zonas.

El proyecto fue dirigido por David Nutt, el profesor Edmond J. Safra de Neuropsicofarmacología en el Imperial College de Londres , y el profesor Val Curran en la UCL.

El Dr. Robin Carhart -Harris , del Departamento de Medicina del Imperial, que realizó la investigación, dijo: “Hemos encontrado que la MDMA causó reducción del flujo sanguíneo en las regiones del cerebro relacionadas con las emociones y la memoria, estos efectos pueden estar relacionados con los sentimientos de euforia que las personas experimentan en la droga”.

El profesor Nutt agregó:. “Los hallazgos sugieren posibles usos clínicos de MDMA en el tratamiento de la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático, pero tenemos que tener cuidado con sacar demasiadas conclusiones de un estudio en voluntarios sanos tendríamos que hacer los estudios en los pacientes para ver si encontramos los mismos efectos”.

MDMA ha sido investigado como un complemento a la psicoterapia en el tratamiento de trastorno de estrés postraumático, con un reciente estudio piloto en los EE.UU. informar de los resultados preliminares positivos.

Como parte del estudio de Imperial, se pidió a los voluntarios que recordaran sus recuerdos favoritos y peores, mientras que en el interior del escáner. Calificaron sus recuerdos favoritos como más vivo, emocionalmente intensa y positiva después de MDMA que el placebo , y calificaron sus peores recuerdos menos negativa. Esto se reflejó en la forma en que las partes del cerebro se activaban más o menos fuertemente bajo la MDMA. Estos resultados fueron publicados en la revista International Journal of Neuropsychopharmacology.

Dr. Carhart -Harris dijo:. “En voluntarios sanos, la MDMA parece disminuir el impacto de los recuerdos dolorosos y esto encaja con la idea de que podría ayudar a los pacientes con trastorno de estrés postraumático revisar sus experiencias traumáticas en la psicoterapia sin ser abrumado por las emociones negativas, pero necesitamos realizar estudios en pacientes con TEPT para ver si el medicamento les afecta de la misma manera”.

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